¿En qué se diferencian el VPH y el herpes?

El VPH y el herpes son infecciones de transmisión sexual comunes que pueden afectar la piel de una persona. Sin embargo, cada virus involucrado es distinto. Las infecciones requieren diferentes tratamientos y pueden tener diferentes efectos a largo plazo en el cuerpo.

VPH es una abreviatura del virus del papiloma humano. El virus del herpes simple (HSV) causa herpes.

También existen diferentes tipos de cada uno de estos virus. Cada tipo causa diferentes síntomas y pueden afectar diferentes partes del cuerpo. No existe cura ni para el VPH ni para el herpes.

En este artículo, analizamos las distinciones entre el VPH y el herpes, incluidos sus síntomas y métodos de tratamiento y prevención.

Las diferencias clave entre el VPH y el herpes

Resumimos las diferencias más importantes entre estas dos infecciones virales en la siguiente tabla:

VPHHerpes¿Cómo se contagia?contacto de piel a piel con una persona que tiene la infección, incluido sexo vaginal, anal u oralcontacto con la piel o la saliva de una persona que tiene la infección, incluido el sexo vaginal, anal u oralSíntomas claveVerrugas genitalesllagas alrededor de la boca o los genitales, síntomas similares a los de la gripeDiagnósticodetección de cáncer de cuello uterinoexamen de los síntomasTratamientomedicamentos para las verrugas genitales, controles de salud para el VPH de alto riesgomedicación para acortar los brotes

Herpes

Existen diferentes tipos de virus del VPH y del herpes, que pueden presentar distintos síntomas.

Hay dos cepas diferentes del virus del herpes:

  • El HSV-1 generalmente causa herpes oral, que afecta la piel alrededor de la boca. Ocasionalmente puede afectar la piel alrededor de los genitales.
  • El HSV-2 generalmente causa herpes genital, que afecta la piel alrededor de los genitales y el ano. Ocasionalmente puede afectar la piel alrededor de la boca.

En los Estados Unidos, más de 1 de cada 6 personas de 14 a 49 años tienen herpes genital, mientras que alrededor del 50 por ciento de los adultos en el país tienen herpes oral.

Una persona puede transmitir cualquiera de las formas de herpes durante el sexo oral. El herpes oral se puede transmitir a través de los besos y muchas personas lo contraen cuando son niños.

Ambos tipos de herpes hacen que se formen ampollas que pican en la piel, que pueden romperse y desarrollar llagas. Cuando las ampollas aparecen dentro o alrededor de la boca, se las conoce como herpes labial.

El herpes labial también puede aparecer en los labios y pueden aparecer en grupos. La piel circundante puede estar enrojecida, agrietada o irritada. Las llagas no suelen durar más de unas pocas semanas.

Las ampollas de herpes pueden aparecer y desaparecer. Cuando aparecen, a menudo se le llama brote. La primera vez que una persona tiene un brote, también puede tener síntomas de gripe.

Los brotes suelen volverse menos dolorosos con el tiempo. A medida que una persona envejece, los brotes tienden a ocurrir con menos frecuencia y duran menos tiempo. Algunas personas dejan de tenerlos por completo.

Las ampollas de herpes suelen estar llenas de líquido y pueden ser dolorosas. Aparecen agrupados en la piel y pueden aparecer alrededor de:

  • vulva
  • vagina
  • dentro de los muslos
  • ano
  • pene

Los síntomas adicionales asociados con el herpes genital incluyen:

  • Comezón
  • dolor alrededor de los genitales
  • una sensación de ardor cuando una persona orina

El herpes no suele ser una afección potencialmente mortal.

VPH

El VPH es la infección de transmisión sexual más común en los EE. UU., Donde 79 millones de personas la padecen.

Hay muchos tipos o cepas de VPH y pueden causar diferentes síntomas. La mayoría de las cepas no causan problemas de salud graves, pero algunas pueden causar cáncer.

La comunidad médica considera que los tipos 6 y 11 del VPH son cepas de bajo riesgo porque es poco probable que provoquen problemas médicos graves. Sin embargo, causan el 90 por ciento de todas las verrugas genitales.

Las verrugas genitales pueden desarrollarse en:

  • pene
  • escroto
  • ano
  • vulva
  • vagina
  • cuello uterino

Estas verrugas se ven suaves, pálidas y carnosas. No causan síntomas y los profesionales médicos pueden eliminarlos si es necesario.

Las cepas de VPH de alto riesgo pueden provocar cáncer, y estas cepas son responsables de la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino. Algunos tipos de VPH también causan cáncer de genitales, ano, boca o garganta.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las mujeres de 21 a 65 años asistan a exámenes de detección de cáncer de cuello uterino, también conocidos como pruebas de Papanicolaou o Papanicolaou. Este examen puede detectar cualquier cambio que el VPH haya realizado en las células.

¿Quién está en riesgo?

Tanto el VPH como el herpes pueden propagarse a través del contacto sexual.

Cualquier persona sexualmente activa está en riesgo de contraer el VPH a menos que haya recibido una vacuna contra el virus.

Las personas corren el riesgo de contraer herpes si son sexualmente activas o entran en contacto con la piel o la saliva de otras personas con el virus.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados o suprimidos pueden tener un mayor riesgo de contraer herpes y VPH.

Es poco probable que una persona contraiga el VPH si su única pareja sexual no tiene el virus.

Es importante recordar que el herpes y el VPH no siempre causan síntomas. Solo las pruebas pueden mostrar si una persona tiene una infección.

Diagnóstico

Las pruebas de detección de herpes no suelen formar parte de una exploración de salud sexual de rutina. Si una persona tiene síntomas, puede solicitar una prueba a su médico o una clínica de salud sexual.

No es posible realizar pruebas para todos los tipos de VPH. Además, la infección es tan común que la prueba del VPH no forma parte de un examen de salud sexual de rutina. Una prueba de detección del cuello uterino busca formas de VPH de alto riesgo que puedan causar cáncer de cuello uterino.

Algunas personas con herpes o VPH no presentan síntomas o síntomas tan leves que una persona puede no darse cuenta de ellos.

Por lo general, un profesional médico solo podrá diagnosticar el VPH o el herpes si una persona tiene síntomas. Después de verificar los síntomas, pueden ofrecer pruebas si están disponibles.

Tratamiento

No existe cura para el herpes o el VPH. Sin embargo, el tratamiento puede abordar los síntomas y las complicaciones de los virus.

Tratamiento del VPH:

  • Si un profesional de la salud detecta cambios precancerosos después de la prueba, una persona se someterá a más pruebas de control.
  • un profesional médico puede eliminar las verrugas de una persona, aunque rara vez causan síntomas y no siempre es necesario eliminarlas

Tratamiento del herpes:

  • una persona puede tomar medicamentos para acortar los brotes reducir su frecuencia
  • Usar ropa holgada puede ayudar a reducir la irritación de las ampollas.
  • mantener la piel limpia y seca favorece la curación de las llagas
  • los medicamentos para aliviar el dolor pueden ayudar con los síntomas

Es posible que una persona no requiera tratamiento si no presenta síntomas o si los síntomas son leves.

Complicaciones

Ciertas cepas de VPH pueden causar cáncer, que a menudo se desarrolla mucho después de la infección inicial. Algunas personas con estas cepas del virus no desarrollan cáncer.

La detección y el conocimiento de los primeros síntomas del cáncer pueden ayudar a garantizar un tratamiento oportuno.

Durante un brote de herpes genital, una persona tendrá ampollas en la piel, que pueden romperse fácilmente.

Una persona con piel rota en o cerca de los genitales tiene un mayor riesgo de contraer el VIH de su pareja porque la piel rota facilita que el virus ingrese al torrente sanguíneo.

Si una persona con VIH está tomando medicamentos antirretrovirales según lo prescrito y tiene una carga viral constantemente suprimida, los expertos médicos creen que no existe ningún riesgo de transmisión sexual del virus a una pareja VIH negativa. La investigación sobre esto está en curso.

Complicaciones durante el embarazo.

Una mujer embarazada puede asistir con seguridad a una prueba de detección del VPH en el cuello uterino. En algunos casos, una infección por VPH puede provocar la pérdida del embarazo o el parto antes del término completo.

El herpes genital puede causar complicaciones graves a las mujeres embarazadas. El herpes se puede transmitir al bebé durante el parto. Esto puede causar una infección grave llamada herpes neonatal.

Si una mujer embarazada tiene herpes genital, un médico puede recetarle medicamentos contra el herpes hacia el final del período.

Si hay síntomas de herpes genital cerca del momento del parto, un médico generalmente recomendará un parto por cesárea.

Prevención

La vacuna contra el VPH previene la infección por ciertos virus del papiloma humano.

Una persona puede reducir en gran medida el riesgo de transmitir el VPH y el herpes si usa un condón o un protector dental durante cada encuentro sexual, incluido el sexo oral.

Sin embargo, estos virus pueden vivir en la piel alrededor de los genitales, por lo que es posible contraer el VPH o el herpes incluso cuando se usa protección.

El herpes oral se transmite a través del contacto con la saliva o un herpes labial. Esto puede resultar del contacto de boca a boca, como durante los besos. El virus no puede vivir fuera del cuerpo, por lo que una persona no puede contraerlo con objetos, como ropa de cama o asientos de inodoro.

Una persona con herpes genital puede tomar medidas para evitar transmitirlo a su pareja. Estos pueden incluir:

  • tomando medicamentos contra el herpes todos los días
  • evitar el contacto sexual durante los brotes

Evite tocarse las llagas, ya que esto puede propagar el virus a otras partes del cuerpo.

No hay vacunación para el herpes, pero existe una vacuna contra el VPH. Los CDC recomiendan que los niños de 11 y 12 años se vacunen contra el VPH. La vacuna también está disponible para adultos hasta la edad de 27 años, si no recibieron la vacuna cuando eran niños.

Quitar

El VPH y el herpes comparten cualidades similares, pero es importante comprender sus diferencias. El herpes puede causar más irritación y malestar, pero el VPH a menudo tiene un impacto más grave en la salud a largo plazo.

No existe cura para el herpes o el VPH, pero una persona puede tomar medidas para prevenir los síntomas y la transmisión de ambos. La vacuna contra el VPH es el método más eficaz para prevenir este virus.

El uso de condones y protectores dentales puede reducir el riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual. Planned Parenthood tiene más información sobre cómo practicar sexo seguro.

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