Verrugas plantares: todo lo que necesita saber

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Las verrugas plantares son crecimientos pequeños no cancerosos en la planta del pie que se producen debido a una cepa particular del virus del papiloma humano (VPH).

Si bien cualquier persona puede contraer verrugas plantares, son más comunes en niños y adolescentes.

Algunos atletas, incluidos bailarines, gimnastas y nadadores, pueden tener más probabilidades de contraer verrugas plantares debido a que están descalzos en áreas comunes. Las personas con un sistema inmunológico debilitado también corren un mayor riesgo.

En este artículo, obtenga más información sobre las causas y los síntomas de las verrugas plantares, así como las opciones de tratamiento.

Síntomas

Las verrugas plantares a menudo se sienten duras y tienen una superficie rugosa.

Un crecimiento de piel en el pie puede ser una verruga plantar si:

  • está elevado o plano
  • se siente duro
  • tiene una superficie rugosa
  • tiene pequeños puntos negros en él

Una verruga plantar a veces puede ser dolorosa cuando una persona camina o la presiona.

Este tipo de verruga puede ser solitaria, lo que significa que solo aparece una, o en mosaico. Las verrugas en mosaico son conjuntos de verrugas que se agrupan en la misma zona de la piel.

Causas

Cuando las células de la piel se infectan con el VPH, el virus tiende a hacerlas crecer más rápido que las células de las áreas circundantes, provocando la formación de una verruga.

El virus del VPH que causa las verrugas plantares es contagioso, lo que significa que se puede propagar entre las personas, especialmente en ambientes cálidos y húmedos.

Las personas pueden tener más probabilidades de tener verrugas plantares si:

  • tiene un sistema inmunológico debilitado, lo que hace que sea más difícil para el cuerpo combatir el virus del VPH
  • caminar descalzo en una piscina, vestuario o área de ducha común
  • tiene contacto piel a piel con alguien que tiene una verruga plantar
  • compartir zapatos o calcetines sin lavar que entren en contacto con los pies descalzos de ambas personas

Diagnóstico

Las verrugas plantares pueden tener un aspecto similar a los callos y callosidades de los pies, que son capas de piel que se desarrollan para proteger áreas de la piel de la fricción y la presión. Un médico puede realizar un examen físico para ver si el crecimiento es una verruga plantar.

En algunos casos, el médico puede tomar una muestra de piel de la verruga y enviarla a un laboratorio para su análisis. Este procedimiento se llama biopsia.

Tratamiento

Las verrugas suelen desaparecer sin tratamiento. Alrededor del 65 al 78% de las verrugas se encogen o desaparecen en 2 años.

Si no desaparecen después de este tiempo, o si una persona quiere eliminarlos más rápidamente, existen varias opciones de tratamiento, que incluyen:

Cremas recetadas

Un médico puede recetar ácido salicílico para las verrugas plantares. Este compuesto suele ser la primera opción de tratamiento para eliminar las verrugas.

Las personas pueden aplicar ácido salicílico por vía tópica a la verruga todos los días durante unos meses.

Crioterapia

La crioterapia utiliza nitrógeno líquido para congelar la verruga. Los investigadores han descubierto que este método es menos eficaz que el ácido salicílico en algunas situaciones. La mayoría de los dermatólogos utilizarán ambos tratamientos en combinación para maximizar la probabilidad de eliminar la verruga.

Para obtener los mejores resultados de la crioterapia, es posible que las personas deban regresar cada 3 semanas para repetir el tratamiento. Algunas personas requieren varios tratamientos con crioterapia para resolver la verruga. La crioterapia tiende a ser dolorosa y, por lo tanto, puede no ser adecuada para niños pequeños.

Inmunoterapia

Si las verrugas no responden a otros tratamientos, la inmunoterapia puede estimular el sistema inmunológico para combatir el virus del VPH que es responsable de su desarrollo.

El fluorouracilo (5-FU) es un fármaco de quimioterapia que las personas pueden usar fuera de la etiqueta y aplicar en forma de crema sobre la verruga. La comunidad médica no recomienda su uso en mujeres embarazadas o que planean quedar embarazadas.

Las personas también pueden tomar medicamentos orales, como la cimetidina, fuera de etiqueta en un intento de estimular la respuesta inmune, aunque hay una falta de evidencia para recomendar su uso en todas las poblaciones. Algunos investigadores han sugerido que los suplementos de zinc por vía oral pueden ser beneficiosos, pero la evidencia tampoco es concluyente.

La inyección intralesional de cándida es otro tipo de tratamiento que los estudios han demostrado tener bastante éxito como tratamiento no indicado en la etiqueta para las verrugas. Básicamente implica la inyección del antígeno de la levadura. Candida en una o dos verrugas en el área afectada.

Este antígeno refuerza el sistema inmunológico, lo que ayuda a resolver la verruga inyectada, así como otras verrugas en el área. En las personas que responden a este tratamiento, a veces se necesitan múltiples inyecciones para marcar una diferencia notable.

Tratamiento láser

El tratamiento con láser implica el uso de un rayo de luz de alta intensidad para destruir la verruga. Este tratamiento puede ser eficaz, pero a veces puede causar cicatrices.

Según el American Osteopathic College of Dermatology, el método láser de colorante pulsado tiene una eficacia del 60 al 75% para eliminar las verrugas difíciles de tratar. Sin embargo, pueden ser necesarios múltiples tratamientos.

Solo un médico o dermatólogo certificado debe administrar este tratamiento.

Las personas deben evitar la extirpación quirúrgica de la verruga porque la verruga residual puede permanecer y toda la verruga puede volver a crecer.

Remedios caseros

La aplicación diaria de ácido salicílico a la verruga puede acelerar la recuperación.

Las personas con las siguientes afecciones deben consultar con su médico antes de tratar la verruga por sí mismas:

  • diabetes
  • problemas circulatorios
  • cualquier condición cardiovascular
  • enfermedad vascular

Los remedios caseros para las verrugas plantares incluyen:

  • Ácido salicílico: las personas pueden aplicar un medicamento de ácido salicílico de venta libre (OTC), como los que se pueden comprar aquí, a la verruga plantar. Este método puede tardar hasta 12 semanas o incluso más en eliminar la verruga.
  • Piedra pómez: Primero, las personas pueden remojar el pie en agua tibia durante 10 a 15 minutos para ablandar la verruga, luego frotarlo con una piedra pómez o una lima de uñas. Las piedras pómez están disponibles para comprar en farmacias y en línea.
  • Cinta adhesiva: un método anecdótico pero no probado para tratar las verrugas plantares es cubrir la verruga con cinta adhesiva. Los expertos creen que esto disminuye el suministro de oxígeno al virus que causa la verruga. Existe evidencia mixta sobre si este método es efectivo, pero es seguro probarlo.
  • Cremas de congelación: las personas pueden usar cremas de venta libre que congelarán la verruga plantar. Estos pueden incluir cremas de éter dimetílico y propano, que pueden ser menos efectivas que el ácido salicílico. Como es poco probable que estos tratamientos funcionen bien, los médicos generalmente desaconsejan su uso. Cualquier persona interesada en este tipo de terapia debe concertar una cita con un dermatólogo para que se realice una crioterapia con nitrógeno líquido.

Las personas que usan una piedra pómez o una lima de cartón en su verruga deben tener cuidado de no usarla en ninguna otra parte de su cuerpo o compartirla con otras personas, ya que esto puede propagar la infección. También deben reemplazarlo de vez en cuando para evitar que se vuelva a infectar el pie.

Las personas también pueden encontrar que usar zapatos planos y cómodos les ayuda a caminar sin irritación ni dolor.

Prevención

Usar zapatos o sandalias en los vestidores comunes puede reducir la probabilidad de contraer verrugas plantares.

Las personas pueden evitar contraer verrugas plantares al:

  • usar zapatos o sandalias en los vestuarios, áreas de piscinas y duchas comunitarias
  • mantener los pies limpios y secos
  • evitar el contacto con verrugas en otras personas
  • evitar el uso de una piedra pómez o una lima de cartón que haya estado en contacto con una verruga
  • usar calcetines limpios y secos al usar zapatos
  • evitar andar descalzo en zonas comunes

Resumen

Las verrugas plantares suelen desaparecer sin tratamiento en 2 años. Sin embargo, si una persona desea eliminar la verruga plantar, puede consultar a su médico para obtener medicamentos recetados o someterse a un procedimiento médico para reducir su apariencia.

Las personas también pueden tratar la verruga en casa con productos de venta libre, como ácido salicílico.

Algunas verrugas pueden tener un aspecto similar a otros crecimientos de la piel, por lo que las personas también deben consultar a un médico si no están seguras de cuál es el crecimiento o si notan algún síntoma inusual, como:

  • sangrando o supurando
  • cambios de forma o color
  • cambios de tamaño

Las personas con diabetes, un sistema inmunológico debilitado o un problema de salud circulatorio que afecte los pies deben buscar el consejo de un médico antes de intentar cualquier tratamiento que pueda dañar la piel.

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