Un estudio desmiente 3 mitos comunes sobre el sueño

Una nueva investigación disipa algunos mitos comunes sobre el sueño que impiden que las personas descansen lo suficiente y que pueden provocar problemas de salud a largo plazo.

Desmentir los mitos comunes del sueño es clave para nuestra salud en general, sugiere una nueva investigación.

Más de un tercio de los adultos en los Estados Unidos no duermen lo suficiente, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

De hecho, alrededor del 35 por ciento de los adultos duermen menos de las 7 horas recomendadas cada noche.

Los investigadores han relacionado la falta de sueño con una variedad de problemas de salud.

Estos incluyen obesidad, diabetes, afecciones cardiovasculares y problemas de salud mental.

Varios conceptos erróneos generalizados sobre lo que constituye una buena higiene del sueño podrían contribuir significativamente a la crisis de privación del sueño, sugiere una nueva investigación.

Rebecca Robbins, investigadora postdoctoral en el Departamento de Salud de la Población de Langone Health de la Universidad de Nueva York (NYU) en la ciudad de Nueva York, es la investigadora principal del nuevo estudio.

Robbins y sus colegas publicaron sus hallazgos en la revista. Salud del sueño. Los investigadores revisaron más de 8.000 sitios web en un intento por encontrar las creencias más comunes sobre el sueño.

Luego, determinaron si podían disipar estas creencias como mitos o si alguna investigación científica las respaldaba. Los científicos también consideraron cómo estas creencias podrían dañar la salud.

Disipar los mitos del sueño promueve la salud

En su nuevo estudio, Robbins y sus colegas aislaron los tres mitos más comunes sobre el sueño:

  • que una persona puede funcionar bien con 5 horas de sueño o menos
  • que roncar fuerte es normal
  • que beber alcohol antes de acostarse ayuda a dormir

El primer concepto erróneo, dicen los investigadores, es el que tiene más probabilidades de dañar la salud de una persona a largo plazo. Dormir siestas durante el día para compensar la falta de sueño por la noche no es una solución, dicen. En cambio, es recomendable crear un horario de sueño regular.

En segundo lugar, advierten los investigadores, los ronquidos pueden ser un signo de apnea del sueño. Esta es una condición que afecta a 18 millones de personas en los EE. UU.

La afección podría provocar ataques cardíacos, derrames cerebrales o depresión si no se trata. Por lo tanto, Robbins y sus colegas instan a las personas a no ignorar los ronquidos fuertes. Sin embargo, admiten que roncar puede ser inofensivo.

Finalmente, los investigadores destacan la evidencia científica que ha demostrado repetidamente que el consumo de alcohol impide que las personas logren una fase de sueño profunda y reparadora.

"El sueño", explica Robbins, "es una parte vital de la vida que afecta nuestra productividad, estado de ánimo y salud y bienestar en general".

"Disipar los mitos sobre el sueño", continúa explicando, "promueve hábitos de sueño [más saludables], que, a su vez, promueven una mejor salud en general".

El investigador principal Girardin Jean-Louis, Ph.D. - un profesor en el Departamento de Salud de la Población y Psiquiatría en NYU Langone - también comenta los hallazgos.

“El sueño es importante para la salud y es necesario un mayor esfuerzo para informar al público sobre este importante problema de salud pública. Por ejemplo, ”continúa,“ al hablar sobre los hábitos de sueño con sus pacientes, los médicos pueden ayudar a prevenir que los mitos del sueño aumenten los riesgos de enfermedades cardíacas, obesidad y diabetes ”.

La falta de sueño también puede debilitar el sistema inmunológico del cuerpo y afectar la producción de hormonas y la resistencia a la insulina, entre otras cosas.

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