El entorno y los genes favorables a la obesidad podrían explicar el gran aumento del peso corporal

Algunas personas tienen más probabilidades de aumentar de peso que otras debido a sus genes. Sin embargo, la diferencia genética no explica el aumento significativo del peso corporal desde la década de 1960, ya que ha afectado tanto a quienes tienen genes pro-obesidad como a quienes no los tienen.

Una nueva investigación sugiere que el aumento del peso corporal desde la década de 1960 podría deberse a un entorno obesogénico.

La explicación más probable es que el aumento de la obesidad se debe a las interacciones entre los genes y otros factores, como la dieta, el estilo de vida y la actividad física, cuyos patrones se han desplazado hacia un entorno más pro-obesidad u obesogénico.

Estas fueron las conclusiones a las que llegaron los investigadores en Noruega después de realizar un estudio longitudinal que abarcó más de 4 décadas de datos de más de 100.000 personas.

Informan sus hallazgos en una reciente BMJ papel.

Un mensaje importante del estudio es que parece que los entornos que favorecen cada vez más la obesidad contribuyen más a la epidemia de obesidad que los factores genéticos.

La autora principal, Maria Brandkvist, del Departamento de Salud Pública y Enfermería de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología en Trondheim, comenta sobre este punto en un artículo de opinión que acompaña al artículo del estudio, diciendo:

"Aunque investigaciones anteriores sugirieron que la vulnerabilidad genética tuvo consecuencias más importantes después del inicio de la epidemia de obesidad que antes, nuestro conjunto de datos proporciona resultados convincentes [al contrario], con un gran tamaño de muestra y un rango de años de evaluaciones y edades".

Ejemplo de efecto del ambiente obesogénico

Brandkvist ilustra con un ejemplo que reveló su conjunto de datos.

En la década de 1960, un hombre de 35 años de estatura promedio con genes pro-obesidad pesaría, en promedio, alrededor de 3.9 kilogramos (kg) más que sus contrapartes sin genes pro-obesidad.

"Si el mismo hombre tuviera 35 años pero viviera en Noruega hoy", explica Brandkvist, "sus genes vulnerables lo harían más de 6,8 kg más pesado".

Además, tanto el hombre predispuesto a la obesidad como sus compañeros no predispuestos "habrían ganado 7,1 kg extra simplemente como resultado de vivir en nuestro entorno obesogénico", añade.

En otras palabras, explica, "El exceso de peso de 13,9 kg de este hombre se debe principalmente al estilo de vida poco saludable de hoy en día, pero también a la forma en que sus genes interactúan con el medio ambiente".

Influencia cambiante de los genes

En su artículo de estudio, los investigadores señalan que, aunque la obesidad en todo el mundo casi se ha triplicado durante las últimas 4 décadas, los científicos aún no tienen claras las causas de la epidemia.

Si bien muchos estudios similares también han llegado a la conclusión de que las causas probablemente sean el resultado de interacciones entre los genes y el entorno, se han basado principalmente en períodos de corta edad y seguimientos y el peso corporal autoinformado.

Lo que tampoco ha quedado claro es cómo cambia la influencia de los genes a medida que los entornos se vuelven más favorables a la obesidad.

Entonces, investigaron las tendencias en el IMC en Noruega entre las décadas de 1960 y 2000. También evaluaron el impacto del medio ambiente en el IMC de acuerdo con las diferencias genéticas.

Utilizaron datos de 118.959 personas en el Estudio de salud de Nord-Trøndelag (HUNT), cuyas edades oscilaban entre los 13 y los 80 años. Los investigadores de HUNT habían medido su altura y peso varias veces entre 1963 y 2008.

De estos participantes, el análisis que buscó vínculos entre la susceptibilidad genética y el IMC recogió datos de 67.305 personas.

Los resultados mostraron un marcado aumento en el IMC durante la década anterior a mediados de la década de 1990. Además, los individuos nacidos a partir de 1970 parecían desarrollar un IMC más alto en la edad adulta temprana que sus pares mayores.

Luego, los investigadores clasificaron a los participantes en cinco grupos iguales según la predisposición genética a la obesidad. Encontraron, para cada década, una diferencia significativa en el IMC entre aquellos con mayor predisposición genética y aquellos con menor predisposición genética.

Además, la diferencia en el IMC entre los que tenían más y los que tenían la menor predisposición genética aumentó gradualmente durante las 5 décadas entre las décadas de 1960 y 2000.

El promedio no es suficiente para comprender la obesidad

En un editorial vinculado, el profesor S. V. Subramanian del Departamento de Ciencias Sociales y del Comportamiento de Harvard T.H. Chan School of Public Health en Boston, MA, y dos colegas de otros centros de investigación en los Estados Unidos comentan sobre el estudio.

Sugieren que los hallazgos destacan la necesidad de centrarse en cambios superiores al promedio en el IMC para comprender la epidemia de obesidad.

“Este enfoque en los cambios promedio en el IMC”, escriben, “ha respaldado el caso de enfoques poblacionales para la prevención y el tratamiento de la obesidad, ya sea modificando el 'ambiente obesogénico' o defendiendo cambios de comportamiento de toda la población, como el aumento actividad y reducción del consumo de alimentos con alto contenido energético ”.

Argumentan que tal enfoque no solo pasa por alto el hecho de que el IMC varía significativamente dentro de una población, sino que también asume falsamente que la variación es "constante entre diferentes poblaciones y en el tiempo".

Si los esfuerzos de salud pública continúan funcionando bajo estos supuestos, entonces es "poco probable que marquen una diferencia notable para revertir la epidemia de obesidad".

Instan a los investigadores a intentar averiguar qué causa las variaciones del IMC dentro de las poblaciones para que las estrategias para mejorar la salud puedan ayudar tanto a las personas como a las poblaciones. Concluyen:

"Además, es necesario considerar tanto el IMC medio como la variación en el IMC al decidir dónde es mejor apuntar estas estrategias".
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