Psoriasis y artritis psoriásica: ¿existe una relación?

La artritis psoriásica y la psoriasis son tipos de enfermedad psoriásica. La artritis psoriásica causa dolor y rigidez en las articulaciones, y la psoriasis afecta principalmente a la piel, pero a menudo ocurren juntas.

Se estima que entre el 10 y el 30 por ciento de las personas con psoriasis desarrollarán artritis psoriásica.

Ambas afecciones son a largo plazo y pueden empeorar con el tiempo, aunque los tratamientos pueden aliviar los síntomas y ralentizar la progresión de la enfermedad.

Este artículo explora el vínculo entre la psoriasis y la artritis psoriásica. También analiza las causas, los síntomas y los tratamientos de cada afección.

El vínculo entre la psoriasis y la artritis psoriásica

La genética contribuye tanto a la psoriasis como a la artritis psoriásica.

La psoriasis y la artritis psoriásica están relacionadas, pero son afecciones distintas.

La psoriasis hace que las células de la piel se renueven demasiado rápido, lo que da como resultado una erupción roja y escamosa en la piel y placas plateadas características.

La artritis psoriásica provoca inflamación en las articulaciones. Esto hace que las articulaciones se sientan rígidas, hinchadas y adoloridas, y puede causarles daño a largo plazo. La artritis psoriásica puede afectar una o varias articulaciones.

Aunque las enfermedades están relacionadas, la psoriasis y la artritis psoriásica no necesariamente se predicen entre sí. Muchas personas con psoriasis nunca desarrollarán artritis psoriásica, mientras que algunas personas tienen artritis psoriásica sin tener psoriasis.

La gravedad de la psoriasis tampoco predice si alguien desarrollará artritis psoriásica.

Aún así, las dos condiciones tienen vínculos y similitudes. Las respuestas inmunitarias que conducen a la inflamación en el cuerpo causan los síntomas de ambas afecciones. Esta inflamación causa el sarpullido o el dolor articular.

La psoriasis puede ser muy incómoda y casi el 60 por ciento de las personas con la afección dicen que interfiere con su vida diaria. Algunas personas encuentran que los síntomas de la psoriasis afectan su salud mental y su autoestima.

La artritis psoriásica también puede causar daño debilitante y permanente a las articulaciones, incluso si no causa síntomas en la piel.

Los médicos pueden recetar tratamientos eficaces para ayudar a controlar la reacción inmunitaria y la inflamación de la psoriasis y la artritis psoriásica. Con el tratamiento adecuado, las personas con enfermedad psoriásica pueden continuar con sus actividades diarias normales.

¿Qué causa la psoriasis y la artritis psoriásica?

Los síntomas tanto de la psoriasis como de la artritis psoriásica surgen cuando el sistema inmunológico del cuerpo funciona mal, lo que provoca inflamación.

En la psoriasis, la reacción defectuosa hace que las células de la piel crezcan demasiado rápido, lo que promueve la acumulación de células de la piel en la superficie. Estas células aparecen como una erupción escamosa.

En la artritis psoriásica, la inflamación afecta las articulaciones. Puede resultar en daño permanente si la persona no busca tratamiento.

Los médicos aún no conocen las causas exactas de la psoriasis y la artritis psoriásica. Sin embargo, saben que la genética contribuye a ambas condiciones.

Se estima que 1 de cada 3 personas con psoriasis dice que tiene un familiar con psoriasis. Además, alrededor del 40 por ciento de las personas con artritis psoriásica tienen un familiar con enfermedad psoriásica.

Aún así, muchas personas tienen genes de la enfermedad psoriásica y nunca la desarrollan. Para desarrollar la enfermedad psoriásica, una persona debe tener los genes específicos para ella, así como un "desencadenante" que la active.

Los posibles desencadenantes de la enfermedad psoriásica incluyen:

  • una infección, como faringitis estreptocócica o un resfriado
  • estrés
  • una lesión en la piel, como un corte, una picadura de insecto o una quemadura solar
  • hacerse un tatuaje o un piercing
  • ciertos medicamentos
  • clima frío
  • aire interior seco
  • uso de tabaco o fumar
  • consumo excesivo de alcohol

Estos desencadenantes pueden provocar psoriasis y también pueden causar brotes. Los brotes son ciclos durante los cuales los síntomas empeoran. Los desencadenantes varían de persona a persona y pueden cambiar con el tiempo.

Síntomas de psoriasis y artritis psoriásica.

La psoriasis en placas es el tipo más común de psoriasis.

Los síntomas de la psoriasis y la artritis psoriásica a menudo aparecen y desaparecen en ciclos. Pueden empeorar durante un brote y luego mejorar. Los síntomas también pueden moverse y afectar diferentes áreas del cuerpo en diferentes momentos.

Hay cinco tipos principales de psoriasis, cada uno con su propio tipo de erupción o conjunto de cambios en la piel:

  • Soriasis en placas. Este es el tipo más común. Provoca manchas rojas elevadas con una cubierta blanca plateada llamada placas. A menudo afecta el cuero cabelludo, los codos, las rodillas, la zona lumbar y las uñas.
  • Psoriasis guttata. Este es el segundo tipo más común. Provoca pequeños puntos rojos en la piel. Las infecciones por estreptococos pueden desencadenar la psoriasis guttata, que a menudo afecta a niños o adultos jóvenes.
  • Psoriasis inversa. Este tipo causa una erupción muy roja, suave y brillante en áreas donde la piel se pliega naturalmente, como la ingle y la axila.
  • Psoriasis pustulosa. Esto causa ampollas rojas con pus blanco, a menudo en las manos y los pies. Las ampollas no son contagiosas ni están infectadas.
  • Psoriasis eritrodérmica. Este es el tipo más raro y severo. Provoca una erupción muy roja y ardiente en una gran parte del cuerpo. Puede afectar a personas que tienen psoriasis en placas que no está bien controlada.

La artritis psoriásica es diferente de otras formas de artritis. Tiene dos signos únicos que los médicos suelen utilizar para ayudar a diagnosticar la afección:

  • Entesitis. Esto ocurre cuando aparecen puntos doloridos o sensibles en áreas donde los tendones o ligamentos se unen a los huesos. Esto incluye áreas como la parte posterior del talón, la planta de los pies, los codos, las costillas, la columna y el área pélvica.
  • Dactilitis. Esto ocurre cuando todo un dedo de la mano o del pie parece muy hinchado o parecido a una salchicha. Esto puede afectar a uno o varios dígitos.

Otros signos y síntomas de la artritis psoriásica incluyen:

  • espondilitis, que es rigidez o dolor en la espalda o el cuello que dificulta doblar o mover la espalda
  • fatiga
  • sentirse muy cansado y rígido por la mañana
  • tendones que están doloridos, adoloridos o hinchados
  • palpitaciones, rigidez, hinchazón o dolor en una o más articulaciones
  • uñas de las manos o de los pies que se separan del lecho ungueal o tienen pequeños agujeros
  • ojos doloridos o rojos que se asemejan a la conjuntivitis

Diagnóstico

Un médico puede diagnosticar la psoriasis simplemente examinando la piel y discutiendo los síntomas y los antecedentes familiares.

Pueden tomar una muestra de piel o una biopsia y observarla con un microscopio. No hay análisis de sangre ni otras pruebas de laboratorio para detectar psoriasis.

Para diagnosticar la artritis psoriásica, un médico puede revisar los síntomas y los antecedentes familiares de una persona. También es probable que busquen signos distintivos de artritis psoriásica, como entesitis y dactilitis.

El médico puede ordenar pruebas como radiografías, resonancias magnéticas o ecografías para observar las articulaciones. Pueden usar un análisis de sangre para descartar otras formas de artritis u otras afecciones médicas que pueden causar dolor en las articulaciones.

Tratos

Un médico puede ayudar a una persona a elegir medicamentos y tratamientos para la enfermedad psoriásica en función de la gravedad de los síntomas. Ningún tratamiento funciona para todos.

Tratamiento de los síntomas

Algunos posibles tratamientos para los síntomas de la psoriasis y la artritis psoriásica incluyen:

  • Medicamentos de venta libre. Los analgésicos y antiinflamatorios pueden aliviar el dolor leve y ocasional de la artritis psoriásica.
  • Ácido salicílico o alquitrán de hulla. Las cremas, champús y lavados que contienen ácido salicílico o alquitrán de hulla pueden ayudar a eliminar las escamas y aliviar la picazón y la inflamación en algunas personas.
  • Cremas tópicas. Las cremas tópicas recetadas pueden ayudar a ralentizar la renovación celular de la piel y reducir la inflamación, lo que reduce los síntomas de la piel.
  • Terapia de luz. Un médico puede recetar fototerapia o terapia de luz, que utiliza luz ultravioleta para ayudar a aclarar las escamas de psoriasis. Las camas de bronceado no son efectivas ni seguras para este propósito.
  • Inyecciones de corticosteroides. Las inyecciones de soluciones de corticosteroides pueden aliviar la inflamación y la hinchazón de las articulaciones.

Tratamiento a largo plazo

Los siguientes medicamentos se dirigen a los procesos subyacentes que conducen a la enfermedad psoriásica.

La elección dependerá de si la persona tiene inflamación de las articulaciones, afectación de la piel o ambos. Si la persona solo tiene síntomas cutáneos, el médico considerará qué tipo de psoriasis es y considerará la gravedad de los síntomas.

  • Fármacos biológicos. En 2018, las nuevas pautas para el tratamiento de la artritis psoriásica recomendaron medicamentos biológicos para la mayoría de las personas con un nuevo diagnóstico. En 2019, las pautas para el tratamiento de la psoriasis recomendaron el uso de biológicos, según el tipo y la gravedad de los síntomas. Los biológicos pueden causar efectos adversos y no son adecuados para todos. Un médico puede ayudar a una persona a decidir cuál es el mejor tratamiento para ella.
  • Medicamentos sistémicos: si una persona no puede usar una terapia biológica, un médico puede recomendar un medicamento sistémico conocido como molécula pequeña oral (OSM), como apremilast (Otezla) o tofacitinib (Xeljanz).
  • Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FAME): los FAME incluyen varios medicamentos sistémicos que pueden ayudar a prevenir la inflamación y un mayor daño articular en la artritis psoriásica.

En algunos casos, las personas con artritis psoriásica pueden beneficiarse de la cirugía para reparar o reemplazar las articulaciones dañadas.

Prevención

Los médicos pueden recomendar llevar un diario de los síntomas y desencadenantes para ayudar a controlar los brotes.

Las personas pueden controlar la psoriasis y los brotes de artritis psoriásica tomando los medicamentos según lo prescrito y trabajando para evitar los desencadenantes.

Los factores desencadenantes de una persona pueden cambiar con el tiempo. Las personas pueden realizar un seguimiento de sus desencadenantes al llevar un diario de las fechas y los detalles de sus síntomas, junto con los posibles desencadenantes. Estos pueden incluir:

  • enfermedades
  • cortes y heridas en la piel
  • eventos estresantes
  • medicamentos

Algunos factores desencadenantes, como contraer un virus, son más difíciles de evitar.

Fumar aumenta el riesgo de que una persona desarrolle psoriasis y puede empeorar sus síntomas. Un médico puede ayudarlo a dejar de fumar. Los reemplazos de nicotina pueden ser útiles, pero los parches pueden no ser apropiados para personas con afecciones de la piel como la psoriasis.

Reducir o eliminar el consumo de alcohol también puede aliviar los síntomas de la psoriasis. El consumo excesivo de alcohol puede empeorar los brotes de psoriasis y puede interferir con el funcionamiento de algunos medicamentos.

panorama

Tanto la psoriasis como la artritis psoriásica pueden tener efectos negativos en la salud física y mental de las personas. Tomar los medicamentos según lo prescrito y evitar los desencadenantes puede mejorar significativamente la calidad de vida y la perspectiva de una persona.

Con la cantidad de opciones de tratamiento efectivas disponibles actualmente, muchas personas con enfermedad psoriásica pueden llevar una vida plena y saludable.

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