Psicosis: el extracto de cannabis normaliza la función cerebral

Nueva investigación, publicada en la revista Psiquiatría JAMA, muestra que una dosis del extracto de cannabis cannabidiol mejora la función cerebral en personas que viven con psicosis.

Un extracto de cannabis conocido como cannabidiol podría ser el "tratamiento ideal" para la psicosis.

El nuevo estudio fue realizado por científicos del King's College London (KCL) en el Reino Unido.

Fue encabezado por Sagnik Bhattacharyya, Ph.D., del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia de KCL.

Bhattacharyya explica la motivación del estudio reciente, diciendo: "El pilar del tratamiento actual para las personas con psicosis son las drogas que se descubrieron por primera vez en la década de 1950 y, lamentablemente, no funcionan para todos".

Ya se ha demostrado que el cannabidiol tiene efectos antipsicóticos. Por ejemplo, un ensayo clínico de 6 semanas ha demostrado que alivia los síntomas psicóticos cuando se toma junto con medicamentos antipsicóticos. Asimismo, una prueba de 4 semanas descubrió que el compuesto es tan eficaz como los antipsicóticos tradicionales.

Sin embargo, hasta ahora se desconocían los mecanismos neurológicos responsables de este efecto. La nueva investigación arroja luz, acercándonos a un posible tratamiento a base de cannabidiol para la psicosis.

Según estimaciones recientes, el 3,5 por ciento de la población de los Estados Unidos ha experimentado síntomas de psicosis, como alucinaciones visuales o auditivas.

Estudiar los efectos del cannabidiol en el cerebro

Bhattacharyya y sus colegas examinaron los efectos del cannabidiol en 33 participantes del estudio con "alto riesgo clínico" de psicosis, quienes, aunque aún no habían sido diagnosticados con la afección, habían experimentado episodios psicóticos.

De estos, 16 participantes tomaron una sola dosis oral de 600 miligramos de cannabidiol, mientras que 17 participantes tomaron un placebo.

Los investigadores compararon los resultados en estos grupos con los de un grupo de control de 19 personas que no habían experimentado psicosis.

Mediante resonancia magnética funcional, los investigadores escanearon los cerebros de los participantes mientras realizaban una prueba de memoria. Se sabe que las tareas de memoria activan tres áreas del cerebro típicamente hiperactivas en la psicosis: el cuerpo estriado, la corteza temporal medial y el mesencéfalo.

El cannabidiol normaliza la actividad cerebral

En el grupo de psicosis, la actividad cerebral de las personas que tomaron cannabidiol fue menos intensa que la de las que recibieron placebo. El compuesto redujo la actividad en estas áreas del cerebro a niveles casi normales.

Específicamente, en cada una de las tres regiones del cerebro, “el nivel de activación después de la administración de cannabidiol […] fue intermedio entre la respuesta en individuos de control sanos que no recibieron ningún fármaco y en pacientes con alto riesgo clínico que recibieron placebo”.

"Estos resultados", concluyen los autores, "sugieren que el cannabidiol puede normalizar la disfunción en estas regiones del cerebro, que están críticamente implicadas en la psicosis, y esto puede ser la base de sus efectos terapéuticos en la psicosis".

Según el conocimiento de los autores, este es el primer estudio que muestra el efecto que tiene el cannabidiol en el cerebro y los mecanismos neurológicos por los que podría ayudar a aliviar los síntomas psicóticos.

El cannabidiol puede ser el "tratamiento ideal"

Bhattacharyya comenta estos hallazgos, diciendo: "Nuestros resultados han comenzado a desentrañar los mecanismos cerebrales de una nueva droga que funciona de una manera completamente diferente a los antipsicóticos tradicionales".

En un futuro próximo, él y su equipo planean lanzar un gran ensayo clínico multicéntrico de cannabidiol para tratar la psicosis en jóvenes que están en riesgo.

“Existe una necesidad urgente de un tratamiento seguro para los jóvenes en riesgo de psicosis”, explica Bhattacharyya.

“Una de las principales ventajas del cannabidiol es que es seguro y parece ser muy bien tolerado, lo que lo convierte en cierto modo en un tratamiento ideal. Si tiene éxito, este ensayo proporcionará una prueba definitiva del papel del cannabidiol como tratamiento antipsicótico y allanará el camino para su uso en la clínica ".

Sagnik Bhattacharyya

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