¿Qué significa tener nitritos en la orina?

Las infecciones del tracto urinario son la causa más común de nitritos en la orina. Ocurren cuando las bacterias infectan la vejiga, los uréteres o los riñones.

Un médico puede diagnosticar fácilmente una infección del tracto urinario (ITU) analizando una muestra de orina. Ser diagnosticado y tratado en una etapa temprana puede conducir a una rápida reducción de los síntomas y prevenir complicaciones.

¿Qué son los nitritos?

Los nitritos son subproductos de los desechos nitrogenados. Las bacterias responsables de una infección se alimentan de estos desechos y los descomponen en nitratos, que pueden aparecer en la orina.

Nitrituria es el término médico para los nitratos en la orina.

¿Qué causa los nitritos en la orina?

Los nitratos en la orina pueden ser un signo de una infección urinaria.

La causa más común de nitrituria es una UTI. Esta infección puede ocurrir en cualquier parte del tracto urinario.

Las infecciones urinarias generalmente afectan la vejiga y la uretra, que juntas forman el tracto urinario inferior.

Las infecciones en la vejiga o la uretra suelen tener los siguientes síntomas:

  • presión pélvica
  • necesidad frecuente y urgente de orinar
  • sangre en la orina
  • dolor al orinar
  • dolor en la zona abdominal inferior
  • ardor al orinar
  • orina oscura o turbia
  • orina maloliente

Las infecciones urinarias pueden extenderse hacia arriba, a través de conductos llamados uréteres, e infectar los riñones.

Los síntomas de una infección renal incluyen:

  • una fiebre alta
  • escalofríos
  • dolor de espalda o flanco
  • náusea
  • vomitando
  • malestar

Las infecciones renales pueden ser muy graves. Pueden requerir hospitalización y administración intravenosa de antibióticos.

¿Cuándo debe un médico realizar una prueba de nitritos en la orina?

Se puede realizar una prueba de nitritos durante el embarazo, antes de la cirugía o si se necesita un catéter.

Un médico ordenará una muestra de orina para analizar los nitritos si una persona muestra algún indicio de una infección urinaria.

También pueden solicitar una prueba de nitritos en las siguientes situaciones:

  • durante el embarazo
  • como parte de un chequeo de rutina
  • para controlar las afecciones renales conocidas
  • antes de la cirugía
  • como parte de un examen de detección de diabetes
  • durante la hospitalización, especialmente cuando se requiere un catéter

Que esperar durante la prueba

El médico ordenará una prueba no invasiva llamada análisis de orina. Implica analizar la orina y puede proporcionar resultados en minutos.

Antes de la prueba, un proveedor de atención médica le dará a la persona un vaso de plástico estéril y toallitas limpiadoras para sus genitales. Luego, la persona recolectará una muestra de orina en un baño privado. Después de orinar en la taza provista, la persona volverá a colocar la tapa y devolverá la muestra.

Un técnico colocará varias varillas o varillas en la muestra. Estos analizarán la presencia de nitritos, glóbulos blancos y proteínas en la orina. También pueden determinar los niveles de pH o acidez.

Si el análisis de orina revela signos de infección, como nitritos y glóbulos blancos, un médico puede recetar antibióticos de inmediato. O es posible que necesiten enviar la orina a un laboratorio, para determinar qué tipo de bacteria está presente, antes de recetar antibióticos.

Tratamiento

Los antibióticos suelen ser la primera línea de tratamiento cuando aparecen nitritos en la orina. Un médico tendrá en cuenta el historial médico del individuo, las alergias y el tipo de bacteria, si se conoce, al recetar un antibiótico.

Un médico puede recetar un antibiótico alternativo para una mujer embarazada, ya que algunos pueden ser dañinos durante el embarazo.

Una persona con una infección urinaria debe beber mucha agua para diluir la orina y ayudar a eliminar las bacterias.

Si la infección se propaga a los riñones, es posible que una persona sea hospitalizada y se le administren antibióticos y líquidos por vía intravenosa.

Complicaciones

Si una infección del tracto urinario inferior llega a los riñones, pueden ocurrir complicaciones.

Las infecciones urinarias en el tracto urinario inferior causan muy pocas complicaciones cuando se tratan con prontitud.

Sin embargo, si una infección llega a los riñones, pueden ocurrir las siguientes complicaciones:

  • septicemia
  • enfermedad renal crónica
  • cicatrización de riñón
  • Alta presión sanguínea
  • insuficiencia renal

Una persona embarazada que tenga síntomas de infección debe consultar a un médico lo antes posible. Las infecciones urinarias pueden causar trabajo de parto prematuro o bajo peso al nacer.

panorama

La causa más probable de nitritos en la orina son las infecciones urinarias. La mayoría de las infecciones urinarias, especialmente las de la vejiga y la uretra, son fáciles de tratar y desaparecen en una semana después de tomar antibióticos.

Si no se trata, una infección del tracto urinario inferior puede extenderse a los riñones y causar complicaciones más graves.

Cualquier persona con síntomas de una infección urinaria o una infección renal debe consultar a un médico lo antes posible.

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