Nuevo estudio vincula la contaminación del aire con la aterosclerosis

Una nueva investigación sugiere que la exposición crónica al ozono ambiental puede aumentar el riesgo de aterosclerosis y dañar la salud arterial.

Los nuevos hallazgos indican que el smog, que consiste principalmente en ozono ambiental, puede provocar aterosclerosis, una afección cardiovascular.

La aterosclerosis es el resultado de depósitos de grasa, como colesterol, grasa o desechos celulares, que se acumulan dentro de las arterias de una persona.

Con el tiempo, la acumulación de placa dentro de las paredes de los vasos sanguíneos engrosa las arterias, lo que restringe la sangre, los nutrientes y el oxígeno que normalmente llegarían al resto del cuerpo.

La aterosclerosis puede provocar eventos cardiovasculares más peligrosos, como enfermedad coronaria o enfermedad de las arterias periféricas, así como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Si bien los investigadores aún no saben qué desencadena la aterosclerosis, se cree que factores como la presión arterial alta, el colesterol alto y el tabaquismo causan gran parte del daño.

Una nueva investigación apunta con el dedo a otro posible culpable: la contaminación del aire. Meng Wang, Ph.D., profesor asistente de epidemiología y salud ambiental en la Escuela de Salud Pública y Profesiones de la Salud de la Universidad de Buffalo en Nueva York, es el autor principal del estudio.

Wang y el equipo publicaron sus hallazgos en la revista. Perspectivas de salud ambiental.

Exposición al ozono y aterosclerosis

Wang y sus colegas siguieron clínicamente a 6.619 adultos, que tenían entre 45 y 84 años de edad y que no tenían enfermedades cardiovasculares ni ninguna otra afección al comienzo del estudio.

Siguieron a los participantes durante un período medio de 6,5 años, como parte del Estudio multiétnico de aterosclerosis en el que se habían inscrito los participantes. Venían de seis ciudades de los Estados Unidos: Winston-Salem, NC; Ciudad de Nueva York, NY; Baltimore, MD; St. Paul, MN; Chicago, IL; y Los Ángeles, CA.

“Usamos modelos estadísticos para capturar si existen asociaciones significativas entre la exposición al ozono y [aterosclerosis]”, explica Wang.

“[El modelo] sugiere que existe una asociación entre la exposición a largo plazo al ozono y la progresión de la aterosclerosis”, continúa informando.

Específicamente, el estudio encontró una asociación entre la exposición crónica al ozono y una "mayor tasa de progresión del grosor de la pared carotídea y el riesgo de formación de nueva placa". Estos resultados sugirieron una lesión arterial en las carotidarterias, los dos grandes vasos que irrigan la cabeza y el cuello.

“Esto puede indicar que la asociación entre la exposición prolongada al ozono y la mortalidad cardiovascular que se ha observado en algunos estudios se debe a la lesión arterial y la aceleración de la aterosclerosis”, comenta Wang.

Sin embargo, los investigadores admiten que no saben qué puede causar este vínculo. "Podemos demostrar que existe una asociación entre la exposición al ozono y este resultado, pero el mecanismo biológico de esta asociación no se comprende bien", señala Wang.

Según el conocimiento de los autores, este es el primer estudio epidemiológico que examina el vínculo entre la exposición al ozono y la "enfermedad vascular subclínica", es decir, las lesiones que dañan las paredes de las arterias antes de que ocurra un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, el ozono a nivel del suelo también daña el tejido pulmonar cuando lo inhalamos. Con frecuencia denominado smog, el ozono es una molécula de gas que daña el tejido pulmonar al reaccionar químicamente.

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