Lo que debe saber sobre la azitromicina

La azitromicina (Zithromax) es un antibiótico que puede ayudar a tratar ciertas infecciones bacterianas. En general, es seguro usarlo durante la lactancia, pero las personas con afecciones cardíacas existentes deben evitar este medicamento.

La azitromicina es un antibiótico de la clase de los macrólidos. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó por primera vez la azitromicina en 1991.

Como todos los antibióticos, la azitromicina solo puede combatir ciertas bacterias. Por esta razón, es importante hablar con un médico antes de tomar el medicamento. No es eficaz contra las infecciones virales ni como analgésico.

Este artículo proporciona una descripción general de la azitromicina, incluidos sus usos, efectos secundarios, advertencias e interacciones farmacológicas.

¿Qué trata la azitromicina?

Un médico puede recetar azitromicina para una infección de los senos nasales, complicaciones de la EPOC o amigdalitis, por ejemplo.

La azitromicina puede combatir una amplia gama de bacterias, incluidas muchas en el Estreptococo familia. Puede detener el crecimiento de bacterias dañinas.

Los médicos tienden a usar este medicamento para tratar infecciones leves a moderadas de los pulmones, los senos nasales, la piel y otras partes del cuerpo.

Un médico puede recetar azitromicina para tratar las siguientes infecciones bacterianas:

  • infecciones de los senos nasales relacionadas con Moraxella catarrhalis o steotococos neumonia
  • neumonía adquirida en la comunidad relacionada con Chlamydia pneumoniae, Haemophilus influenzae, o S. pneumoniae
  • complicaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) relacionadas con M. catarrhalis o S. pneumoniae
  • algunas infecciones de la piel relacionadas con Staphylococcus aureus, Streptococcus pyogenes, o Streptococcus agalactiae
  • amigdalitis relacionada con S. pyogenes
  • uretritis y cervicitis relacionadas con Chlamydia trachomatis
  • úlceras genitales chancroides (en hombres) relacionadas con Haemophilus ducreyi
  • ciertas infecciones del oído en niños de 6 meses o más, como las relacionadas con M. catarrhalis

Como tomarlo

La azitromicina es un medicamento recetado. Por lo tanto, las personas no deben tomarlo sin receta.

El medicamento está disponible en forma de tableta, una solución de suspensión oral, una gota para los ojos y una inyección. El mejor tipo y dosis depende de la infección que tenga la persona.

Las personas pueden tomar el medicamento con o sin alimentos. Deben agitar bien la forma líquida antes de usar.

Algunos ejemplos de dosis comunes incluyen:

InfecciónDosisla comunidad adquirió neumonía
amigdalitis
infecciones de la pieluna dosis inicial de 500 miligramos (mg) seguida de 250 mg una vez al día hasta el día 5exacerbaciones de la EPOC bacteriana leve a moderada500 mg por día durante 3 días
O
una dosis inicial de 500 mg seguida de 250 mg una vez al día hasta el día 5infecciones de los senos500 mg por día durante 3 díasúlceras genitales chancroidesuna dosis única de 1 gramo (g)uretritis
cervicitisuna dosis única de 1 guretritis gonocócica
cervicitisuna dosis única de 2 g

El uso incorrecto de antibióticos puede conducir al desarrollo de cepas de bacterias resistentes a los medicamentos, lo que significa que los antibióticos ya no funcionan contra ellas. A esto se le llama resistencia a los antibióticos.

Al tomar azitromicina o cualquier otro antibiótico, las personas deben tener en cuenta las siguientes precauciones:

  • Tome todo el tratamiento con antibióticos que le recomiende el médico, incluso cuando empiece a sentirse mejor.
  • No tome antibióticos sin receta. No todos los antibióticos pueden tratar todas las bacterias.
  • No comparta antibióticos.
  • No tome antibióticos en un horario de dosificación diferente al que le recete un médico.
  • Llame inmediatamente a un médico si se presentan efectos secundarios.
  • Vaya a la sala de emergencias si tiene síntomas de una reacción alérgica, como dificultad para respirar.

Obtenga más información sobre la resistencia a los antibióticos aquí.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Los efectos secundarios de la azitromicina pueden incluir náuseas y vómitos.

Como todos los medicamentos, la azitromicina puede tener ciertos efectos secundarios. Suelen ser menores. En los ensayos clínicos, solo el 0,7% de las personas dejaron de tomar Zithromax debido a sus efectos secundarios.

La mayoría de los efectos secundarios que llevaron a las personas a dejar de tomar el medicamento fueron gastrointestinales, como:

  • náusea
  • vomitando
  • Diarrea
  • dolor en el abdomen

Los efectos secundarios menos comunes, que ocurren hasta en el 1% de los casos, incluyen:

  • palpitaciones del corazón o dolor de pecho
  • reflujo ácido
  • mareo
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • vaginitis
  • una erupción
  • piel seca
  • sensibilidad al sol

Los efectos secundarios graves son raros, pero pueden incluir:

  • daño hepático, especialmente en personas con antecedentes de problemas de salud hepática
  • cambios en el ritmo cardíaco, que son más probables en personas que toman medicamentos para el ritmo cardíaco, personas mayores y personas con niveles bajos de potasio en sangre
  • reacciones alérgicas graves

Advertencias

Las personas que tienen miastenia gravis, una afección que causa debilidad muscular, pueden desarrollar síntomas que empeoran o problemas respiratorios.

Las personas con antecedentes de reacciones alérgicas a macrólidos o cetólidos no deben tomar azitromicina.

Los médicos no deben recetar este medicamento para tratar la neumonía si una persona:

  • tiene fibrosis quística
  • tiene una infección adquirida en el hospital
  • tiene bacteriemia
  • requiere una estadía en el hospital
  • es mayor o está debilitado
  • tiene un problema de salud subyacente significativo, como problemas del sistema inmunológico

Las personas no deben depender de la azitromicina para tratar la sífilis.

Una persona debe hablar con un médico sobre cualquier afección cardíaca, renal o hepática existente antes de tomar azitromicina, incluidos los latidos cardíacos irregulares y, especialmente, la prolongación del intervalo QT.

¿Qué dice la investigación?

Un gran estudio de cohorte de 2012 encontró un pequeño aumento en el riesgo de muerte cardiovascular entre las personas que tomaban azitromicina. El riesgo fue mayor entre aquellos con otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como fumar, niveles bajos de actividad física y un índice de masa corporal (IMC) alto.

El estudio informó que, en comparación con la amoxicilina, hubo 47 muertes cardiovasculares adicionales por cada millón de recetas de azitromicina. Entre las personas con mayor riesgo de enfermedad cardíaca, hubo 245 muertes más por cada millón de ciclos de azitromicina.

Esto sugiere que otros antibióticos, como la amoxicilina, pueden ser una opción más segura para las personas con enfermedades cardíacas o ciertos tipos de arritmias cardíacas.

En 2018, la FDA emitió una advertencia sobre el uso a largo plazo de azitromicina en personas con ciertos cánceres de sangre o ganglios linfáticos que se someten a trasplantes de células madre. Las investigaciones emergentes han sugerido que la azitromicina puede aumentar el riesgo de recaída del cáncer en estas personas.

Después de un trasplante de células madre, algunas personas toman azitromicina para reducir el riesgo de una afección pulmonar inflamatoria llamada síndrome de bronquiolitis obliterante. Sin embargo, la FDA no ha aprobado la azitromicina para este uso.

En raras ocasiones, la azitromicina puede causar toxicidad hepática. Las personas deben dejar de tomar el medicamento y llamar a su médico si presentan algún síntoma de problemas hepáticos, como orina oscura, picazón u ojos amarillos.

En los recién nacidos menores de 42 días, la azitromicina puede causar una condición peligrosa llamada estenosis pilórica hipertrófica infantil. Los cuidadores deben comunicarse con un médico si un bebé se irrita o vomita al comer.

Interacciones con la drogas

La azitromicina puede interactuar con otros medicamentos que esté tomando una persona.

Por ejemplo, usar azitromicina mientras se toma nelfinavir, que es un medicamento que ayuda a tratar el VIH, puede aumentar el riesgo de anomalías hepáticas y problemas de audición.

La azitromicina también puede aumentar los efectos de los anticoagulantes como la warfarina.

Otros medicamentos que pueden interactuar con la azitromicina incluyen:

  • digoxina, un medicamento para el corazón
  • colchicina, un medicamento para la gota
  • fenitoína, un medicamento para las convulsiones
  • antiácidos que contienen magnesio o aluminio

Una persona debe informar a un médico sobre todos los medicamentos, suplementos y remedios actuales antes de tomar azitromicina. Siempre hable con un médico antes de dejar de tomar medicamentos.

Embarazo y lactancia

Una persona puede tomar azitromicina durante la lactancia, pero primero debe consultarlo con un profesional de la salud.

La azitromicina puede ser segura durante el embarazo y la lactancia.

Los estudios de animales que recibieron dosis muy grandes de azitromicina no encontraron un mayor riesgo de aborto espontáneo o defectos de nacimiento.

Sin embargo, no se han realizado estudios de alta calidad en humanos embarazadas, por lo que la etiqueta del medicamento actualmente establece que "la azitromicina debe usarse durante el embarazo solo si es claramente necesario".

La azitromicina se puede transferir a la leche materna y puede permanecer presente durante 48 horas después de la última dosis de una persona. Aunque generalmente es seguro usarlo durante la lactancia, la azitromicina puede causar diarrea, vómitos o sarpullido en algunos bebés.

Una persona debe informar a un médico si está embarazada, podría estarlo o está amamantando antes de tomar azitromicina. Si un bebé lactante desarrolla efectos secundarios mientras los padres están tomando azitromicina, llame a un médico para que le aconseje.

Costo

La versión de marca de azitromicina (Zithromax) suele ser más cara que la versión genérica.

Sin embargo, el precio puede variar según la farmacia, la cobertura de seguro y los deducibles de una persona y su ubicación geográfica.

Azitromicina frente a otros antibióticos

La azitromicina trata muchas de las mismas infecciones que pueden tratar medicamentos como la penicilina y la amoxicilina.

Un médico puede recetar azitromicina como alternativa a otros antibióticos porque generalmente requiere un ciclo más corto. También es una buena opción para personas con antecedentes de alergias a otros medicamentos o cuando otros antibióticos no funcionan.

Debido a que el riesgo de problemas de salud cardíaca es mayor con azitromicina que con algunos otros antibióticos, las personas con enfermedades cardíacas o arritmias deben consultar a su médico sobre la posibilidad de probar un antibiótico diferente.

Resumen

La azitromicina es un antibiótico que puede tratar muchos tipos de infecciones bacterianas. También puede evitar que estas infecciones empeoren o se propaguen.

Como todos los antibióticos, presenta algunos riesgos, por lo que es importante tomarlo solo bajo la supervisión de un profesional médico.

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