Lo que necesita saber sobre el cerumen

La cera es un material ceroso amarillento dentro del oído que proviene de la glándula sebácea en el canal auditivo. También se conoce como cerumen.

La cera lubrica, limpia y protege el revestimiento del canal auditivo. Para ello, repele el agua, atrapa la suciedad y se asegura de que los insectos, hongos y bacterias no pasen por el canal auditivo y dañen el tímpano.

El cerumen consiste principalmente en capas de piel desprendidas.

Contiene:

  • queratina: 60 por ciento
  • Ácidos grasos saturados e insaturados de cadena larga, escualeno y alcoholes: 12-20 por ciento
  • colesterol 6-9 por ciento

La cera es ligeramente ácida y tiene propiedades antibacterianas. Sin cerumen, el canal auditivo se resecaría, se encharcaría y sería propenso a las infecciones.

Sin embargo, cuando el cerumen se acumula o se endurece, puede causar problemas, incluida la pérdida de audición.

Siga leyendo para obtener más información sobre los problemas de cerumen y cómo manejarlos.

Síntomas de problemas de cerumen

El cerumen puede ser molesto cuando se acumula, pero el pinchazo puede empeorarlo y dañar los tejidos sensibles del oído.

Si se acumula demasiada cera y se endurece, puede formar un tapón que bloquea el oído. Un oído bloqueado puede ser doloroso y afectar la audición.

Un bloqueo de cerumen puede causar los siguientes síntomas:

  • un dolor de oído
  • una infección de oído
  • picazón
  • tinnitus, que es un zumbido en el oído
  • una sensación de plenitud en el oído
  • vértigo o una sensación de desequilibrio que puede provocar mareos y náuseas
  • tos, debido a la presión del bloqueo que estimula un nervio en el oído

Una acumulación excesiva de cerumen es la razón detrás de muchas fallas en los audífonos.

Es fundamental que no se coloque nada en el oído cuando se trata de limpiar el cerumen.

La colocación de hisopos de algodón y otros objetos en el oído puede empujar la cera hacia el interior del canal y empeorar el problema.

Causas

Las personas que producen mucha cera son más propensas a tener un bloqueo e impactación de la cera, que es donde la cera se introduce profundamente en el canal auditivo.

La natación puede hacer que algunas personas produzcan un exceso de cerumen.

Los audífonos y tapones para los oídos evitan que la cera se caiga del oído de forma natural, lo que conduce a su acumulación dentro del oído. El uso de artículos para eliminar la cera o aliviar la picazón puede empeorar la acumulación.

Dichos elementos incluyen:

  • hisopos de algodón o hisopos
  • horquillas
  • teclas
  • esquinas de servilleta

Estos elementos pueden empujar la cera más profundamente en el canal auditivo. También pueden dañar los tejidos sensibles del oído, posiblemente provocando un daño permanente.

Las personas deben realizar cualquier limpieza o eliminación de cerumen bajo la supervisión de un profesional de la salud.

Factores de riesgo

Algunas personas tienen más probabilidades que otras de tener problemas de cerumen. Las personas que tienden a acumular más cerumen en los oídos incluyen:

  • individuos cuyos canales auditivos son estrechos o no están completamente formados
  • personas con conductos auditivos muy peludos
  • personas con osteomas, o crecimientos óseos benignos, en la parte exterior del canal auditivo
  • aquellos con ciertas afecciones de la piel, como eccema
  • personas mayores, porque el cerumen tiende a secarse y endurecerse con la edad, lo que aumenta el riesgo de impactación
  • personas con infecciones de oído recurrentes y cerumen impactado
  • personas con lupus o síndrome de Sjogren

Las personas con dificultades de aprendizaje a menudo tienen problemas de cerumen, pero la razón de esto no está clara.

Remedios caseros

El cerumen impactado a menudo sale después de usar gotas para los oídos durante aproximadamente 2 semanas.

Una forma de eliminar el exceso de cerumen en casa es limpiar alrededor de la parte exterior de la oreja con un paño.

Alternativamente, un farmacéutico puede ofrecer consejos sobre tratamientos adecuados de venta libre (OTC).

Las personas también pueden usar las siguientes soluciones, que generalmente también están disponibles en una farmacia, como gotas para los oídos:

  • peróxido de hidrógeno, un antiséptico suave que es útil para limpiar heridas
  • aceite de bebé, aceite de almendras o aceite de oliva
  • glicerina
  • aceite mineral

Para usar las gotas para los oídos, las personas deben inclinar la cabeza de modo que el oído afectado mire hacia arriba, colocar una o dos gotas en él y esperar de 1 a 2 minutos en esta posición. Luego, deben inclinar la cabeza de modo que la oreja mire hacia abajo y permitir que se escurra el líquido.

Si las personas hacen esto dos veces al día, la cera generalmente saldrá en 2 semanas. A menudo tiende a hacer esto por la noche mientras la persona duerme.

Las personas nunca deben usar un hisopo de algodón u otro artículo para tratar de extraer la cera. Insertar objetos en el canal auditivo puede dañar los tejidos sensibles del oído y empeorar la impactación.

Tratamiento médico

Si los remedios caseros no funcionan, un médico puede ayudar a eliminar el cerumen.

Si los remedios caseros no funcionan, las personas deben buscar consejo médico en lugar de intentar quitarse el cerumen ellos mismos.

Un médico utilizará un instrumento médico llamado auriscopio u otoscopio, para examinar el oído. Comprobarán si hay acumulación de cerumen y determinarán si se ha visto afectado o no.

El cerumen generalmente se cae por sí solo. El tratamiento solo es necesario si hay un bloqueo de cerumen que causa dolor o pérdida de audición. En estos casos, es probable que un médico elimine el cerumen.

Hay varios métodos para esto, incluidos los siguientes:

Gotas para el oído

El médico prescribirá o recomendará gotas para los oídos para suavizar la cera y facilitar su extracción. Las personas deben usar gotas para los oídos a temperatura ambiente.

Por lo general, la cera se ablandará en unos pocos días y gradualmente saldrá por sí sola.

Una persona con un tímpano perforado o una infección activa del oído no debe usar gotas para los oídos.

Irrigación de oídos

Si las gotas para los oídos no funcionan, el médico puede recomendar un procedimiento conocido como irrigación.

El médico aplicará un flujo de agua a alta presión en el canal auditivo para desalojar y quitar el tapón.

En el pasado, los médicos usaban una jeringa de metal para irrigar el oído, lo que conllevaba un ligero riesgo de daño.

Ahora, existen irrigadores de oído electrónicos que arrojan un flujo de agua cuidadosamente controlado en el canal auditivo a la temperatura corporal.

El control de presión mantiene la presión inicial lo más baja posible. Puede ser necesario sostener el oído en diferentes ángulos para asegurarse de que el líquido llegue a todas las partes del canal auditivo.

Si la persona tiene cerumen gravemente afectado, es posible que el médico deba mirar dentro del oído con un auriscopio varias veces durante el proceso de irrigación.

La irrigación de los oídos no es dolorosa, pero puede resultar extraño que le caiga agua en el oído.

A veces, una persona puede informar síntomas adicionales, en cuyo caso el médico puede investigar más a fondo para comprobar si hay una infección.

Si la irrigación no elimina la cera, es posible que la persona deba continuar ablandando la cera con gotas y luego repetir la irrigación. El médico puede poner agua en el oído durante unos 15 minutos antes de irrigar.

Si esto no funciona, el médico puede sugerir ver a un especialista en oído, nariz y garganta (ENT).

¿Cuándo no es adecuado el riego?

La irrigación de oídos no es adecuada para todos en todas las circunstancias. El procedimiento puede no ser adecuado si se aplica alguno de los siguientes factores:

  • La persona ha tenido una cirugía de orejas en los últimos 12 meses.
  • Un niño tiene un tubo de timpanostomía, también llamado arandela, que es un tubo pequeño que los médicos insertan para permitir la ventilación del oído medio.
  • Otro cuerpo extraño bloquea el canal auditivo.
  • La persona nació con paladar hendido.
  • El individuo tiene un tímpano perforado o ha tenido uno en los últimos 12 meses.
  • La persona tiene o ha tenido recientemente otitis media, que es una infección del oído medio.
  • Hay una secreción mucosa del oído, lo que podría indicar una perforación no diagnosticada.

Cualquiera que haya tenido algún problema, como vértigo severo o dolor, después de una irrigación previa no debe volver a someterse a este procedimiento.

Eliminación manual

Si la irrigación no es una opción o no tiene éxito, el médico puede recomendar una microaspiración o una extracción manual para limpiar el canal auditivo.

La microsucción utiliza un pequeño instrumento para succionar la cera del oído.

La extracción manual puede implicar el uso de un instrumento delgado con un pequeño aro en el extremo para limpiar la oreja y raspar la cera.

Otros instrumentos que los médicos pueden usar para este procedimiento incluyen curetas, cucharas y ganchos.

El médico también necesitará usar un microscopio especial para que puedan ver lo que está sucediendo.

Si la persona aún tiene problemas de audición o tinnitus después de la extracción de cerumen, es posible que requiera una prueba de pérdida auditiva para detectar otros problemas.

Oído al trasluz

Los autores de un editorial en el sitio web de la Academia Estadounidense de Audiología han expresado su preocupación por una terapia alternativa para el cerumen que se llama tratamiento al trasluz, conos o terapia termoauricular.

Consiste en colocar un tubo hueco de algodón o lino en la oreja, encender el extremo, quemarlo durante unos 15 minutos y luego sacarlo.

En el cabo de la vela, a menudo habrá una sustancia que se asemeja a la cera del oído, pero los investigadores no han encontrado evidencia que sugiera que este procedimiento elimine la cera del oído.

De hecho, los estudios que analizan esta práctica han demostrado que no elimina la cera en absoluto. Las personas que lo han probado también han informado de complicaciones, como quemaduras, rotura del tímpano y cera de velas u otros bloqueos en el oído.

Los autores del editorial concluyen: "El trasluz del oído no es razonable, racional, seguro ni eficaz y, de hecho, simplemente nunca debería hacerse".

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no apoya el uso de la luz al trasluz y no ha aprobado este procedimiento.

Complicaciones

El cerumen impactado puede provocar infecciones de oído si una persona no recibe tratamiento. En muy raras ocasiones, la infección puede extenderse a la base del cráneo y causar meningitis o parálisis craneal.

El vértigo también es posible si el cerumen empuja contra el tímpano o la membrana timpánica. Este síntoma puede causar náuseas y una sensación de movimiento incluso cuando la persona está quieta.

Quitar

Use bastoncillos de algodón solo para el oído externo

El cerumen impactado puede ser frustrante, pero generalmente es fácil de resolver con remedios caseros o tratamiento médico.

Las personas primero deben pedirle a un farmacéutico que recomiende algunas gotas para los oídos. Si estos no funcionan, deben buscar ayuda médica.

Es fundamental que nunca se introduzca nada en el oído, ya que esto puede empeorar el problema y provocar un daño permanente.

Utilice solo bastoncillos de algodón para limpiar las partes externas de la oreja y nunca pinche ni pinche las partes internas.

Si el problema no desaparece, debe consultar a un médico.

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