Alergia a la ambrosía: que es y alimentos que se deben evitar

Las plantas de ambrosía son un alérgeno común. Cuando una persona inhala polen de ambrosía, su sistema inmunológico puede reaccionar como si fuera una sustancia que causa una enfermedad y pueden experimentar síntomas de alergia.

Hay 17 tipos de ambrosía que crecen en los Estados Unidos, por lo general liberan polen entre agosto y septiembre.

Una sola planta puede liberar hasta mil millones de granos de polen, que crean futuras plantas de ambrosía y causan importantes alergias estacionales.

En este artículo, aprenda sobre los síntomas y las causas de las alergias a la ambrosía, así como sobre cómo tratarlas y prevenir los síntomas en el futuro.

Síntomas

Las plantas de ambrosía vienen en muchas variedades y pueden causar reacciones alérgicas, como estornudos o picazón en la garganta.

Una alergia a la ambrosía puede causar muchos síntomas, que incluyen:

  • picazón en los ojos, la nariz y la garganta
  • ojos hinchados
  • nariz congestionada o que moquea
  • estornudar
  • dificultad para dormir

Los síntomas de la alergia a la ambrosía tienden a ocurrir a fines del verano hasta principios del otoño, cuando el polen de la ambrosía comienza a extenderse.

El polen de ambrosía suele alcanzar su punto máximo a mediados de septiembre. Una persona puede notar que sus síntomas desaparecen después de ese tiempo.

Además de estos síntomas, una alergia a la ambrosía puede irritar las vías respiratorias superiores y provocar tos y sibilancias en una persona que tiene asma.

¿Cuándo y dónde crece la ambrosía?

La ambrosía tiende a crecer en áreas rurales en todos los estados de los EE. UU. Excepto Alaska. Los sitios comunes para la aparición de ambrosía incluyen riberas de ríos, bordes de caminos, campos y lotes baldíos.

Las semillas de ambrosía pueden permanecer inactivas durante 10 años o más y aún así convertirse en plantas. Los tipos de ambrosía incluyen:

  • sabio
  • Mugwart
  • anciano del pantano burweed
  • eupatorio
  • arbusto de tierra
  • cepillo de conejo

Las temperaturas cálidas, los vientos y la humedad ayudan al crecimiento de la ambrosía y a transferir el polen a través de grandes áreas.

Según la Asthma and Allergy Foundation of America, se ha encontrado polen a 400 millas en el mar y a 2 millas en el aire.

La ambrosía es particularmente resistente a los herbicidas, por lo que es muy difícil para los agricultores matarla cuando está en sus tierras.

Los recuentos de polen de ambrosía tienden a ser más altos cuando las temperaturas son más cálidas durante el día, generalmente entre las 10 a.m. y las 3 p.m.

Comidas que se deben evitar

Las personas alérgicas a la ambrosía deben evitar el calabacín.

Las personas con alergia a la ambrosía a menudo también son sensibles a ciertos alimentos. Esto se debe a que algunas plantas pueden contener polen similar a la ambrosía. La afección se conoce como síndrome de alergia oral.

Los alimentos que pueden causar síntomas en una persona con alergia a la ambrosía incluyen:

  • plátanos
  • melones
  • té de camomila
  • pepino
  • miel que contiene polen
  • semillas de girasol
  • calabacín

Algunas personas solo pueden experimentar síntomas leves, como secreción nasal o estornudos al comer estos alimentos.

Las personas pueden reducir los efectos del síndrome de alergia oral cocinando, pelando o enlatando las frutas.

Causas

Una alergia a la ambrosía ocurre si el sistema inmunológico de una persona es sensible al polen de ambrosía.

Cuando esa persona entra en contacto con la ambrosía, su cuerpo liberará compuestos del sistema inmunológico que se denominan IgE. Estos compuestos están destinados a contener el polen, pero también indican la liberación de compuestos inflamatorios llamados histaminas.

Las histaminas van a las áreas donde se inhaló el polen, a menudo causando hinchazón e irritación en las fosas nasales.

Como resultado, una persona puede experimentar resuello, estornudos y picazón, generalmente alrededor de la nariz y los ojos.

Diagnóstico

Los médicos a menudo pueden diagnosticar una alergia a la ambrosía basándose únicamente en los síntomas de una persona. Por lo general, preguntarán cuándo notaron los síntomas por primera vez y qué los empeora o mejora.

Para confirmar una alergia a la ambrosía, un médico puede realizar una prueba de punción cutánea. Esto implica colocar una pequeña gota de polen de ambrosía diluido sobre la piel y luego hacer un pequeño rasguño o pinchazo.

Si una persona es alérgica a la ambrosía, experimentará una reacción leve, que incluye hinchazón, picazón o enrojecimiento.

Otra opción para confirmar una alergia es hacerse un análisis de sangre. Un laboratorio puede analizar la sangre para detectar la presencia de anticuerpos de ambrosía que indiquen una alergia.

Tratos

Evite secar la ropa o las sábanas al aire libre, ya que pueden entrar en contacto con el polen de ambrosía.

Desafortunadamente, no existe cura para la alergia a la ambrosía. Sin embargo, existen muchos tratamientos disponibles para ayudar a controlar los síntomas.

Para reducir los síntomas de la alergia a la ambrosía, una persona puede:

  • Verifique los recuentos de polen a diario y evite salir al exterior durante un tiempo prolongado cuando los recuentos de polen sean altos.
  • Cámbiese de ropa o tome una ducha después de salir al aire libre durante la temporada de ambrosía.
  • Mantenga las ventanas cerradas cuando conduzca y en casa. Esto puede ayudar a mantener las áreas interiores libres de polen.
  • Cambie los filtros de aire interior por filtros HEPA certificados para el asma y las alergias.
  • Toma medicamentos antialérgicos. Estos incluyen cetirizina (Zyrtec), loratadina (Claritin), levocetirizina (Xyzal) y fexofenadina (Allegra). Idealmente, una persona puede comenzar a tomar estos medicamentos 1 o 2 semanas antes de que comiencen los síntomas de alergia estacional.
  • Use gotas para los ojos contra la picazón o aerosoles nasales antiinflamatorios para reducir la picazón.
  • Evite secar la ropa en un tendedero al aire libre para evitar que la ropa recoja el polen.
  • Lave a las mascotas con champú con regularidad si salen al aire libre para evitar que traigan polen al interior.
  • Lave la ropa de cama con agua tibia y jabón una vez a la semana para asegurarse de que el polen no se quede en las sábanas.

Los médicos pueden recomendar inyecciones de inmunoterapia para los síntomas más graves. Estos implican inyectar cantidades cada vez mayores de polen de ambrosía para reducir los síntomas de una persona.

Las inyecciones de inmunoterapia pueden ayudar a alguien a encontrar alivio de los síntomas de la alergia a la ambrosía durante muchos años.

Si una persona tiene miedo a las agujas, es posible que pueda hablar con los médicos sobre tabletas o gotas para ayudar a reducir los síntomas de la alergia.

panorama

Afortunadamente, la temporada de alergias a la ambrosía no dura todo el año. Si bien puede causar síntomas desagradables durante varias semanas, los síntomas desaparecerán cuando las plantas de ambrosía dejen de producir polen.

Hasta entonces, los tratamientos de venta libre y la limitación del tiempo al aire libre pueden ayudar a reducir los síntomas.

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