¿Cómo puede ayudar a un ser querido con depresión?

La depresión es una condición de salud mental que afecta a personas de todos los ámbitos de la vida. Puede ser difícil ver a un ser querido pasando por un momento difícil y es natural querer ayudar. Sin embargo, puede resultar complicado saber por dónde empezar.

La depresión es una condición con la que es difícil vivir, pero también es muy tratable. Si un amigo tiene depresión, simplemente escucharlo y animarlo a tomar medidas positivas puede marcar una gran diferencia. Del mismo modo, tener un amigo o un ser querido que lo apoye puede ayudar a alguien con depresión a sentirse comprendido.

Las personas también deben tener en cuenta que ayudar a un amigo o familiar con depresión puede resultar abrumador, por lo que también es fundamental que cuiden de su propia salud mental mientras ayudan a los demás.

En este artículo, analizamos cómo comprender la depresión de otra persona y las formas en que las personas pueden ayudar a un ser querido a obtener ayuda y comenzar a sentirse mejor.

Comprender la depresión de un ser querido

Tanto los factores ambientales como los sociológicos pueden influir en la depresión.

En la imaginación popular, muchas personas sienten que la depresión es solo tristeza o incluso un estado del que la gente puede simplemente "salir".

La verdad es que la depresión es una condición de salud mental compleja. Implica genética, hormonas, salud, nutrición y neurotransmisores.

Los factores ambientales y sociológicos, como un historial de trauma, la falta de apoyo social, una pérdida reciente o la exposición al racismo o al sexismo, pueden influir en la depresión.

Si bien la depresión puede sentirse profundamente aislada, también está muy extendida. El Instituto Nacional de Salud Mental informa que hasta el 7.1% de los adultos en los Estados Unidos pueden experimentar depresión en un año determinado.

Debido a que es tan común, las personas que no han experimentado la depresión por sí mismas pueden descartarla por tener sentimientos de tristeza o poca motivación. Sin embargo, es fundamental señalar que la depresión puede ser debilitante, lo que dificulta el trabajo, las relaciones o el disfrute de la vida diaria.

La experiencia de la depresión de cada persona es diferente. Para algunos, puede sentirse físico, causando dolores de cabeza o dolores musculares. Otros pueden expresar su dolor como enojo hacia los demás, lo que puede causar un conflicto en la relación que intensifica su depresión.

Para comprender lo que puede estar sintiendo un ser querido, las personas pueden leer sobre los síntomas de la depresión. Obtener este conocimiento les ayudará a reconocer cuando una persona se siente deprimida.

Las personas pueden estar atentas a los siguientes síntomas de depresión en un ser querido:

  • aparecer o decir que se sienten tristes, desesperanzados o desmotivados
  • detener actividades que sí disfrutaban, como pasatiempos y ver amigos
  • no poder completar las rutinas diarias, incluso cuando hacerlo causa problemas
  • tener un sesgo negativo que afecte su juicio, como creer que no tiene sentido presentarse al trabajo
  • tener insomnio o somnolencia excesiva
  • sentimiento de culpa excesiva o inutilidad
  • parece tener problemas para concentrarse o pensar
  • quejándose de dolores y molestias
  • ganar o perder peso o cambiar sus hábitos alimenticios
  • tener pensamientos o acciones suicidas

Como ayudar

No existe una estrategia única para ayudar a una persona con depresión. Conocer las necesidades y la personalidad de la persona con depresión puede ayudar a guiar un enfoque de apoyo.

Una persona que prospera con el contacto social o que teme el aislamiento puede obtener un alivio temporal al pasar tiempo con sus seres queridos. Sin embargo, si esos seres queridos son críticos o desagradables, la visita puede empeorar sus síntomas.

A continuación, se muestran algunas formas en las que las personas pueden intentar ayudar a un amigo o ser querido con depresión.

Escucha sin juzgar

Una de las cosas más poderosas que puede hacer una persona es escuchar a un ser querido y dejar que exprese sus emociones. Una persona debe evitar decirle al individuo qué sentir o cómo resolver sus problemas.

Ayudar no se trata de dar consejos, ya que es posible que una persona no sepa cuál es el consejo correcto para dar a menos que tenga formación en salud mental. Solo escuchar sin juzgar puede hacer que la persona de interés se sienta comprendida y menos sola.

Escuchar emociones desafiantes también puede hacer surgir sentimientos negativos en el oyente, lo que también puede afectar su salud mental.

Si ayudar a un amigo o ser querido con depresión está afectando la propia salud de la persona, es posible que se beneficie al hablar con alguien sobre estas emociones.

Hablar o nombrar la depresión no la empeora. Además, los profesionales de la salud mental tienden a estar de acuerdo en que hablar directamente sobre el suicidio tampoco aumenta el riesgo de suicidio de una persona.

Ofrecer una salida para las emociones difíciles puede ayudar a su ser querido a sentirse menos abrumado.

Acércate a ellos

Comunicarse activamente con alguien que pueda estar experimentando depresión generalmente será útil.

Las personas con depresión pueden sentir más vergüenza y culpa que otras y es menos probable que busquen ayuda a sí mismas debido a sus emociones negativas.

Llamarlos, visitarlos o simplemente enviarles mensajes de texto les hará saber que alguien está pensando en ellos y puede alentarlos a participar.

Fomentar la acción positiva

Fomentar acciones positivas, como dar un paseo corto, puede ayudar a un ser querido a sobrellevar los síntomas de la depresión.

Es una buena idea preguntarle a alguien qué le ayuda a sentirse mejor. Esto podría ser ver una película favorita, dar un paseo corto, hacer ejercicio o cocinar una comida saludable. Intente animarlos a hacer estas cosas, incluso si sienten que es imposible. Ofrecer hacer algo con ellos puede ser más eficaz.

Puede ser útil sugerir estrategias que puedan proporcionar a la persona una distracción. Este enfoque también puede ofrecer al individuo una salida para hablar o simplemente estar con alguien que se preocupa por él. Un ejemplo de esto es ofrecerles llevarlos a cenar o al cine o planear una tarde juntos.

Si alguien con depresión se siente incapaz de hacer estas cosas, hágale saber que también está bien tomárselo con calma. La idea es apoyar al ser querido.

Aprenda más sobre la depresión

Las personas pueden leer blogs, libros, sitios web, foros de mensajes y otros recursos para aprender más sobre lo que se siente al tener depresión. Estas plataformas de información también pueden explicar los diversos tratamientos, métodos de terapia y otros factores que pueden ser útiles.

Investigar el tema puede ayudar a alguien a comprender mejor por lo que está pasando su ser querido.

Si una persona ha experimentado depresión por sí misma, no debe asumir que sus experiencias son las mismas que las de sus seres queridos. Cada persona con depresión enfrenta su propio viaje con desafíos que serán únicos para ellos.

Ayúdalos a conseguir ayuda

Puede ser una buena idea animar a la persona que sufre de depresión a buscar ayuda profesional.

Encuentre formas de hacer que esta ayuda sea más accesible para ellos, como ofreciéndose a comunicarse con un proveedor de seguros para determinar cuánta cobertura tienen para la terapia u ofreciéndoles llevarlos a su cita.

Si alguien no está seguro de dónde obtener ayuda, el Instituto Nacional de Salud Mental proporciona recursos y enlaces donde las personas pueden encontrar apoyo para la salud mental y las crisis. De lo contrario, las personas pueden comunicarse con su profesional de la salud o el de su ser querido para obtener información.

Ofrecer apoyo

Ofrecer apoyo con actividades que el individuo encuentra abrumadoras o insoportables es una buena estrategia. Un ejemplo es ofrecer llevar a sus hijos durante una o dos horas, para que puedan descansar un poco o ir a terapia. Si se sienten abrumados por las tareas diarias, alguien puede preguntar si les puede ayudar con la lavandería o contratar a un limpiador.

Es sencillo asegurarle a la persona que la depresión es tratable en la mayoría de los casos, incluso si se siente insoportable. Una estrategia es asegurarles que no están solos y que su depresión debería comenzar a mejorar con el tiempo y el tratamiento.

Cuídate

Cuidar a alguien con depresión puede resultar abrumador y agotador. Es importante recordar que una persona no puede curar la depresión de otra persona. Además, la depresión de su ser querido no es culpa suya y no pueden hacer mucho.

Para evitar el agotamiento, las personas deben asegurarse de crear límites y cuidar su propio bienestar mental.Esto puede incluir buscar asesoramiento o hablar con amigos sobre lo que están experimentando, tomarse un tiempo para sí mismos y participar en métodos de relajación.

¿Qué debería evitar decir la gente?

Las personas con depresión tienden a sentirse culpables, inútiles y avergonzadas. No pueden salir de estos sentimientos. El uso de estrategias de “amor duro” no es efectivo y puede servir solo para intensificar los sentimientos de inutilidad y vergüenza.

En la mayoría de los casos, al hablar con alguien con depresión, las personas deben tratar de evitar lo siguiente:

  • pidiéndoles que "salgan"
  • diciéndoles que están equivocados acerca de sus sentimientos
  • diciendo que sus problemas no son tan malos
  • decirle a terceros sobre sus sentimientos
  • amenazando con cortar el contacto con ellos debido a sus emociones
  • sugiriendo que la depresión es una opción, o que la alimentación adecuada o el cambio de estilo de vida es una cura
  • intentar imponerles experiencias o prácticas religiosas
  • ignorar o descartar pensamientos suicidas
  • insistiendo en que sabes como se sienten
  • diciéndoles que dejen de ser negativos
  • diciendo que la depresión desaparecerá por sí sola

Señales de advertencia de suicidio

Las personas con depresión pueden tener un mayor riesgo de suicidio.

Las personas también pueden preocuparse por el vínculo entre la depresión y el suicidio. La mayoría de las personas con depresión no morirá por suicidio, aunque pueden tener un riesgo mayor. Este riesgo está relacionado en parte con la gravedad de la depresión.

No existe un solo tipo de persona que se suicida. Las personas de todas las edades, géneros y estilos de vida pueden tener pensamientos suicidas y actuar de acuerdo con esos sentimientos. Se estima que el 2% de las personas que buscan tratamiento para la depresión morirán por suicidio. Esto es más alto en hombres que en mujeres.

Es importante que una persona esté atenta a las señales de advertencia de que un ser querido está experimentando pensamientos o acciones suicidas.

Según la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio, las señales de advertencia de que una persona puede tener pensamientos suicidas incluyen:

  • hablar de suicidarse, sentirse desesperanzado o una carga, o tener un dolor insoportable
  • aumentando su uso de alcohol o drogas
  • buscando formas de terminar con sus vidas, como búsquedas en Internet
  • retirarse de las actividades habituales o aislarse
  • dormir demasiado o muy poco
  • visitar o llamar a amigos o familiares para despedirse
  • regalar posesiones
  • diciendo que no tienen razón para vivir
  • alivio repentino o mejoría de los síntomas

Prevención del suicidio

  • Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:
  • Llame al 911 o al número de emergencia local.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Retire cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 1-800-273-8255.

Resumen

La depresión es una enfermedad real al igual que la diabetes o las enfermedades cardíacas. Y al igual que otras enfermedades, es posible que una persona deba probar varios tratamientos o combinaciones de tratamientos antes de encontrar alivio.

Ofrecer apoyo compasivo y sin juzgar puede hacer que el viaje para salir de la depresión sea menos abrumador.

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