Los investigadores encuentran proteínas que podrían prevenir y revertir la diabetes

Un estudio reciente encuentra que dirigirse a una proteína específica dentro de las células grasas de los ratones revierte la diabetes tipo 2. Los resultados también muestran que la proteína puede prevenir el desarrollo de la enfermedad.

¿Podrían los nuevos hallazgos abrir el camino hacia mejores tratamientos para la diabetes?

Desde la década de 1980, la prevalencia mundial de diabetes casi se ha cuadriplicado.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en los Estados Unidos, alrededor de 1 de cada 10 personas tiene diabetes tipo 2 (T2D), la forma más común de diabetes.

1 de cada 3 personas más tiene prediabetes: niveles de azúcar en sangre más altos de lo normal que aumentan el riesgo de diabetes tipo 2.

El aumento constante de los niveles de diabetes tipo 2 se debe en gran medida al aumento de las tasas de obesidad: la obesidad es uno de los principales factores de riesgo de diabetes.

La insulina es una hormona que regula los niveles de azúcar en sangre. En la diabetes tipo 2, el cuerpo no responde a la hormona o no produce suficiente.

Aunque los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlar los niveles de insulina y controlar la diabetes, no existe cura y los investigadores están ansiosos por encontrar mejores intervenciones.

Recientemente, un grupo de investigadores, muchos de los cuales pertenecen a la Universidad de Columbia Británica, en Canadá, o al Instituto Karolinska, en Suecia, examinaron el papel de una proteína específica en las células grasas.

Recientemente publicaron sus hallazgos en la revista EBioMedicine.

Tejido adiposo blanco

Cuando comemos más calorías de las que nuestro cuerpo necesita, un tipo de grasa llamada tejido adiposo blanco (WAT) se expande para almacenar el exceso de energía en forma de grasa. Sin embargo, si consumimos más energía de la que necesitamos durante períodos más prolongados, este sistema no puede hacer frente, lo que finalmente conduce a la resistencia a la insulina.

En particular, los investigadores estaban interesados ​​en cómo una glicoproteína llamada CD248 podría influir en WAT y el eventual desarrollo de T2D.

Los investigadores han asociado previamente al CD248 con el crecimiento tumoral y la inflamación, pero nadie había investigado su papel en la diabetes tipo 2.

Primero, los investigadores analizaron la expresión génica en WAT de humanos que eran delgados, obesos, tenían DM2 o no tenían DM2.

En aquellos que tenían obesidad o eran resistentes a la insulina, encontraron que el gen CD248 estaba regulado positivamente; en otras palabras, el cuerpo estaba produciendo más proteína. Esta observación llevó a los científicos a concluir que el CD248 podría funcionar como un marcador de sensibilidad a la insulina que es más sensible que los métodos actuales.

A continuación, los investigadores redujeron artificialmente la actividad de CD248 en células WAT humanas en el laboratorio.

A partir de estos experimentos, concluyeron que CD248 en WAT juega un papel en los procesos celulares que conducen a la resistencia a la insulina causada por el consumo excesivo de energía a largo plazo. Específicamente, encontraron que CD248 está involucrado en cómo las células responden a la hipoxia, que es un sello distintivo de la obesidad.

Pasar a un modelo de ratón

Luego, los científicos pasaron a un modelo de ratón. Utilizaron ratones que carecían del gen que codifica CD248 en su WAT (aunque otros tipos de células todavía producían CD248). En estos experimentos, los investigadores encontraron que los ratones estaban protegidos contra el desarrollo de resistencia a la insulina y T2D.

Los ratones no desarrollaron diabetes, incluso cuando fueron alimentados con una dieta alta en grasas y se volvieron obesos.

Es importante destacar que los ratones con CD248 reducido en sus células grasas no parecieron experimentar ningún evento adverso, lo que sugiere que dirigirse a esta proteína podría ser una terapia útil en el futuro.

Aparte de los efectos protectores de la reducción de CD248, los científicos también demostraron su potencial como terapia para aquellos que ya tienen diabetes tipo 2.

"Un hallazgo muy interesante fue que la sensibilidad a la insulina de los ratones que ya tienen diabetes se puede mejorar reduciendo los niveles de CD248 en las células grasas, incluso mientras siguen siendo obesos".

Coautor principal, el Dr. Edward Conway

Primeros días

Aunque estos hallazgos son fascinantes y se suman a nuestra comprensión de cómo se desarrolla la diabetes tipo 2, los investigadores deberán realizar una gran cantidad de trabajo antes de que los resultados lleguen a la farmacia.

El Dr. Conway agrega una nota de precaución: "Si bien estos descubrimientos son emocionantes, todavía estamos a cierta distancia de un nuevo tratamiento". Sin embargo, planea continuar sus investigaciones, explicando: "Nuestras metas inmediatas son comprender cómo funciona CD248 para que se puedan diseñar medicamentos seguros y efectivos que reduzcan los niveles de proteína o que interfieran con su función".

El viaje desde la investigación en células y ratones hasta el tratamiento de pacientes humanos es largo, costoso y, a menudo, infructuoso.

El estudio sugiere una nueva forma de evaluar la resistencia a la insulina, prevenir su progresión e incluso revertir la diabetes tipo 2. Debido a que la diabetes avanza a un ritmo preocupante, ahora es urgente buscar estas pistas.

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