Todo lo que necesita saber sobre un diente muerto

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Se dice que un diente está "muerto" cuando ya no fluye sangre hacia él. A veces, esto también se conoce como "diente no vital".

Tanto la caries como una lesión pueden causar un diente muerto. En este artículo, analizamos los síntomas comunes, así como también cómo se puede tratar y prevenir un diente muerto.

¿Qué es un diente muerto?

Un diente muerto puede ser doloroso y cambiar de color.

Un diente tiene tres capas: esmalte, dentina y pulpa. La pulpa contiene los vasos sanguíneos y los nervios.

Los nervios muertos o moribundos de la pulpa pueden provocar la muerte de un diente. Un diente muerto tampoco tendrá más flujo sanguíneo.

Un nervio muerto en un diente a veces se denomina pulpa necrótica o diente sin pulpa.

Una vez que esto suceda, el diente eventualmente se caerá por sí solo. Sin embargo, puede ser peligroso esperar a que esto suceda, ya que el diente puede infectarse y afectar la mandíbula y otros dientes.

Síntomas

No siempre es fácil identificar un diente muerto con solo mirarlo. Solo un profesional de la odontología podrá diagnosticarlo, por lo que las visitas periódicas al dentista son importantes.

Sin embargo, existen dos síntomas principales de un diente muerto que pueden ayudar con el autodiagnóstico:

  • dolor
  • cambio de color

Dolor

Un diente que está muerto o moribundo puede provocar un nivel de dolor variable, desde casi inexistente hasta extremadamente doloroso. El nervio moribundo o una infección generalmente causa un aumento del dolor.

Algunas personas se preguntan por qué sienten dolor si el nervio está muerto. Sin embargo, el dolor no proviene del interior del diente, sino de terminaciones nerviosas extremadamente sensibles alrededor del exterior del diente, llamadas membrana periodontal.

Las bacterias y los restos de nervios muertos, o pus, se acumulan en la cavidad pulpar dentro del diente y ejercen presión sobre la membrana periodontal, lo que puede causar un dolor inmenso.

Si hay una infección, puede convertirse en un absceso y producir otros síntomas, que incluyen:

  • mal sabor
  • mal olor
  • hinchazón
  • un grano en las encías

Cambio de color

Si el diente está muerto, a menudo se oscurecerá y la persona puede notar una decoloración amarilla, gris o negra.

Por lo general, un cambio de color ocurre porque los glóbulos rojos están muriendo. Este es un efecto muy similar a los moretones.

La decoloración generalmente ocurrirá si un diente muerto no se trata y aumentará con el tiempo.

Causas

Hay dos causas principales de un diente muerto: caries y traumatismo dental.

La caries dental

La caries dental puede provocar la muerte de un diente.

La caries comienza en la capa más externa del diente, pero con el tiempo puede causar caries que penetran en las capas más profundas.

Si estas caries no se tratan, eventualmente pueden llegar a la pulpa y crear una vía para que las bacterias ingresen al diente y provoquen la muerte del nervio.

La pulpa sana tendrá una respuesta inflamatoria a las bacterias para tratar de combatir la infección, pero los glóbulos blancos solo pueden contenerla durante un tiempo.

La presión dentro de la pulpa aumentará, cortando el suministro de sangre, privando al nervio y matando la pulpa. Esto puede provocar un dolor intenso.

Trauma dental

Si hay un trauma físico en el diente, como por una lesión deportiva o una caída, entonces los vasos sanguíneos pueden estallar o se puede cortar el suministro de sangre al diente.

Eventualmente, debido a que no fluye sangre hacia el diente, el nervio y otros tejidos vivos dentro de la pulpa morirán.

Tratamiento

El tratamiento temprano para reparar un diente muerto es vital.

Incluso si una persona no siente dolor al principio, si sospecha que tiene un diente muerto, debe buscar atención médica, ya que podría volverse extremadamente doloroso.

Una radiografía a menudo ayudará al dentista a diagnosticar un diente muerto.

Hay dos opciones de tratamiento para un diente muerto:

  • extracción o remoción
  • canal raíz

Extracción

Si el dentista no puede reparar el diente, es posible que tenga que extraerlo. Ésta es una de las razones por las que el tratamiento temprano es tan importante.

La extracción de dientes es un procedimiento sencillo, relativamente barato e indoloro. Posteriormente, un dentista puede reemplazar el diente con un puente fijo, un implante u otro diente protésico.

Canal raíz

La terapia del conducto radicular se puede utilizar para tratar un diente muerto.

Los dentistas evitan extraer los dientes si es posible, por lo que pueden recomendar primero un tratamiento de conducto.

También conocido como endodoncia, el tratamiento de conducto tiene como objetivo eliminar todas las infecciones del diente y la raíz.Luego, el área se limpia y se sella para tratar de prevenir una mayor infección.

El tratamiento del conducto radicular es un proceso largo y es probable que la persona tenga que visitar al dentista más de una vez antes de que se complete el tratamiento.

Una vez que la infección haya desaparecido, el dentista rellenará el diente de forma permanente. Un diente muerto puede seguir funcionando después del tratamiento, ya que la mayor parte del diente sigue intacto.

Sin embargo, debido a que los dientes muertos pueden ser más frágiles, es posible que algunas personas necesiten que se coloque una corona, lo que proporcionará soporte y fuerza adicionales al diente.

Prevención

La Fundación de Salud Oral recomienda que las personas sigan una rutina de cuidado dental:

  • cepillarse los dientes con pasta dental con flúor antes de acostarse y al menos una vez más durante el día
  • limpieza entre los dientes con hilo dental o un cepillo interdental al menos una vez al día
  • evitando alimentos y bebidas azucarados
  • hacerse chequeos dentales regulares

La pasta de dientes con flúor, el hilo dental y los cepillos interdentales están disponibles para su compra en línea.

La prevención del traumatismo dental no siempre es fácil, aunque se recomienda el uso de un protector de encías o un protector bucal para las personas que practican determinados deportes.

Además, una persona debe evitar masticar hielo y abrir cosas con los dientes. Las personas que rechinan los dientes por la noche también pueden considerar un protector bucal para usar mientras duermen.

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