Los científicos descubren el camino hacia la regeneración de la piel

Los médicos utilizan láseres y ácido retinoico para tratar el daño cutáneo. Los científicos ahora han descubierto un mecanismo común que vincula a ambos, allanando el camino para nuevos tratamientos.

¿Qué vincula el tratamiento con láser y ácido retinoico para el daño solar?

El daño de la piel, en forma de manchas oscuras y arrugas, ocurre naturalmente a medida que envejecemos. La luz ultravioleta del sol es un factor importante en el envejecimiento de la piel y provoca lo que los expertos denominan fotoenvejecimiento.

Los procedimientos cosméticos, como el tratamiento con láser, las exfoliaciones químicas y la microdermoabrasión, pueden reducir algunos de los signos que los médicos asocian con el fotoenvejecimiento.

De hecho, los expertos predicen que la industria del rejuvenecimiento facial aumentará sus ingresos de mercado de poco más de $ 17 mil millones por año en 2018 a alrededor de $ 25 mil millones en 2025.

Sin embargo, nuestro conocimiento de cómo funcionan las técnicas que los dermatólogos y cirujanos plásticos utilizan tradicionalmente en nuestra piel está todavía en su infancia.

Investigadores del Departamento de Dermatología de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, MD, junto con colaboradores nacionales e internacionales, buscan profundizar nuestra comprensión de los procesos moleculares que sustentan las tecnologías de rejuvenecimiento de la piel.

En una publicación reciente en la revista Comunicaciones de la naturaleza, presentan sus últimos hallazgos y explican cómo esto puede conducir a mejores tratamientos a largo plazo.

Láseres y ácido retinoico

El Dr. Luis Garza, profesor asociado de dermatología en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, y su equipo utilizaron datos y biopsias de piel de 17 mujeres que se habían sometido a un tratamiento con una forma común de terapia de rejuvenecimiento con láser, que según dicen mejora el fotoenvejecimiento de la piel.

El equipo encontró un aumento en la expresión de genes que detectan un tipo particular de molécula llamada ARN bicatenario auto-no codificante (dsRNA).

En investigaciones anteriores, el Dr. Garza demostró que las células de la piel dañadas liberan ARNdc, que, a su vez, actúa como una señal de peligro e impulsa la regeneración de la piel y los folículos pilosos en ratones.

En el estudio actual, el equipo también encontró un aumento en la expresión de genes involucrados en la producción de ácido retinoico. Este derivado de la vitamina A juega un papel central en el desarrollo embrionario y los científicos saben que contribuye a la regeneración de la piel y las extremidades en modelos animales.

Los médicos usan ácido retinoico para tratar afecciones de la piel, como la psoriasis y el acné, pero también para el rejuvenecimiento de la piel.

En cultivos de células experimentales, utilizando células de piel humana, el Dr. Garza vio un aumento en la producción de ácido retinoico cuando los investigadores aplicaron una forma sintética de dsRNA.

Armado con este conocimiento, el equipo se propuso identificar cómo el dsRNA y el ácido retinoico pueden trabajar juntos para impulsar la regeneración de la piel.

Las señales de peligro impulsan la regeneración

Usando ratones que carecían de la molécula de peaje como el receptor 3 (TLR3), que detecta dsRNA, encontraron "capacidad de regeneración limitada". Atribuyen esto a niveles más bajos de ácido retinoico en estos animales en particular.

Cuando aplicaron ácido retinoico a los ratones, encontraron un aumento modesto pero estadísticamente significativo en la regeneración.

"No es un accidente que el rejuvenecimiento con láser y el ácido retinoico hayan sido tratamientos exitosos para el envejecimiento prematuro de la piel debido al daño solar y otras formas de exposición", observa el Dr. Garza. "En realidad, están trabajando en las mismas vías moleculares y nadie lo sabía hasta ahora".

“En retrospectiva, tiene mucho sentido porque el ácido retinoico ya es un pilar de la reducción de arrugas y nadie sabía qué lo activaba”, continúa. "Ahora, sabemos que el daño conduce al dsRNA, que conduce a la activación de TLR3 y la síntesis de ácido retinoico".

En otro experimento, el Dr. Garza vio mayores niveles de ácido retinoico en la piel después de exponer a tres voluntarios al tratamiento de rejuvenecimiento con láser.

"Nuestros resultados actuales realmente se basan en nuestros hallazgos anteriores", explicó el Dr. Garza a Medical News Today. "Descubrimos que el dsRNA probablemente esté estrechamente relacionado con los procedimientos que los dermatólogos utilizan habitualmente para tratar de rejuvenecer la piel: prescribir ácido retinoico, usar láseres, dermoabrasión, peelings, etc."

"Parece que el mecanismo común en el ratón y el hombre es que el daño provoca la liberación de dsRNA que induce la producción local de ácido retinoico que provoca la regeneración / rejuvenecimiento".

Dr. Luis Garza

MNT preguntó si el investigador planeaba desarrollar una nueva estrategia terapéutica que aumentaría los niveles de ácido retinoico del cuerpo para impulsar la regeneración de la piel.

"Hopkins tiene una patente que describe nuestros hallazgos", explicó el Dr. Garza, "y se puede usar para hacer un tratamiento combinado de ARNdc / [ácido retinoico] que se puede usar para mejorar la curación, prevenir cicatrices y, con suerte, inducir el rejuvenecimiento".

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