Qué saber sobre el VPH y la fertilidad

Virus del papiloma humano o VPH es el nombre de un grupo de virus transmitidos por contacto de piel a piel. El VPH puede afectar la fertilidad tanto en hombres como en mujeres.

Es la infección de transmisión sexual (ITS) más común, pero las personas también pueden contraerla de otras formas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, el 80 por ciento de las personas tendrá una infección por VPH en algún momento de su vida, muchas de ellas sin darse cuenta.

Los médicos consideran que las diferentes cepas del VPH son de bajo o alto riesgo. Las dos cepas de VPH de mayor riesgo son el VPH 16 y el VPH 18, que tienen más probabilidades de causar complicaciones graves, como el cáncer.

Sin embargo, en general, el 90 por ciento de las infecciones por VPH desaparecen sin tratamiento en 2 años, sin causar ningún efecto adverso.

En este artículo, aprenda cómo el VPH puede afectar la fertilidad tanto en hombres como en mujeres.

El VPH y la fertilidad de la mujer

El virus del VPH puede afectar la fertilidad de ambos sexos, dificultando la concepción.

En general, las investigaciones muestran que cualquier infección, incluido el VPH, dificulta que una mujer pueda concebir y permanecer embarazada. Sin embargo, es importante recordar que la mayoría de los casos de VPH desaparecen sin necesidad de tratamiento.

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) enumera las cicatrices y los bloqueos en las trompas de Falopio como posibles factores de riesgo de infertilidad.

Este tipo de daño a veces puede deberse a ITS, como el VPH, pero la ACOG no incluye al VPH como un contribuyente específico a la infertilidad. Aún se necesita más estudio sobre la influencia del VPH en la fertilidad de una mujer.

Las mujeres con VPH pueden experimentar:

  • Dificultades para quedar embarazada: el VPH puede reducir la capacidad del embrión para implantarse en la pared del útero o del útero. Las infecciones por VPH también pueden dañar el embrión.
  • Mayor riesgo de aborto espontáneo: existe un vínculo entre el VPH y el riesgo de pérdida del embarazo y parto prematuro espontáneo, pero estos riesgos dependen del tipo de VPH que haya contraído una persona. Los estudios muestran una asociación significativa entre las infecciones cervicales por VPH y la pérdida del embarazo.

Es vital recordar que el sistema inmunológico del cuerpo elimina la mayoría de las infecciones por VPH sin ningún tratamiento adicional.

VPH y fertilidad masculina

El VPH también puede afectar la fertilidad en los hombres. Según un estudio de 2018, la presencia de VPH en los espermatozoides afecta negativamente los resultados del embarazo, ya sea contribuyendo a la infertilidad o aumentando el riesgo de pérdida del embarazo.

Los hombres con problemas de fertilidad tienen de 3 a 4 veces más probabilidades que otros hombres de tener el VPH. El virus del VPH afecta la fertilidad en los hombres al unirse con la cabeza del espermatozoide, lo que dificulta la capacidad del espermatozoide para moverse libremente.

¿Cómo afecta el VPH al embarazo?

El VPH en hombres, mujeres o ambos puede afectar negativamente el resultado del embarazo al aumentar el riesgo de pérdida del mismo.

Tecnologías de reproducción asistida (ART)

La FIV puede tener menos éxito si una mujer es VPH positiva.

Para las personas que usan reproducción asistida, las investigaciones muestran que las parejas VPH positivas pueden tener más dificultades para quedar embarazadas y permanecer embarazadas, usando inseminación intrauterina (IIU) o fertilización in vitro (FIV), que las parejas VPH negativas.

Una revisión sistemática de 2018 encontró que en los casos en que la pareja masculina tenía VPH, afectaba negativamente las tasas de embarazo y aumentaba el riesgo de aborto espontáneo.

Un estudio de 2016 encontró que las mujeres VPH positivas tenían seis veces menos probabilidades que las mujeres VPH negativas de quedar embarazadas después de usar la IIU.

Prevención

Hay varias formas de reducir la probabilidad de contraer el VPH.

  • Vacúnese: las vacunas contra el VPH son altamente efectivas tanto para hombres como para mujeres, y brindan una protección cercana al 100 por ciento contra varios tipos de VPH y verrugas genitales.
  • Asegúrese de que las parejas estén vacunadas: las parejas sexuales pueden transmitirse fácilmente el VPH entre sí. Si una pareja tiene VPH, es probable que la otra pareja lo contraiga. Asegurarse de que las parejas estén vacunadas puede ayudar a prevenir la transmisión.
  • Practique sexo seguro: el uso de condones reduce el riesgo de contraer y transmitir el VPH. Sin embargo, los condones no son tan efectivos para prevenir la infección por VPH como lo son para prevenir la propagación de otras ITS, ya que el VPH puede afectar áreas no cubiertas por un condón.
  • Hágase pruebas de Papanicolaou con regularidad: las pruebas de Papanicolaou regulares ayudan a detectar el VPH, incluidas las cepas que pueden aumentar el riesgo de precáncer y cáncer de cuello uterino.
  • VPH positivo? Vacúnese de todos modos: un estudio mostró una asociación positiva entre la vacunación y tasas más altas de embarazo y tasas más bajas de aborto espontáneo, incluso en personas que ya tenían el VPH.

Otros riesgos del VPH

Ciertas cepas del VPH pueden poner a las personas en riesgo de desarrollar algunos tipos de cáncer.

Algunas cepas del VPH, en particular el VPH 16 y el VPH 18, son factores de riesgo conocidos de cáncer. La investigación encontró que las personas tenían VPH en el 96 por ciento de los casos de cáncer de cuello uterino y en el 93 por ciento de los casos de cáncer anal.

Las personas con ciertas cepas del VPH pueden tener un mayor riesgo de desarrollar los siguientes tipos de cáncer:

  • cervical
  • anal
  • garganta
  • boca
  • genital

Resumen

Vacunarse es la mejor manera de prevenir el VPH. Si la vacunación no es posible, o si una persona ya tiene el VPH, practicar sexo seguro o elegir parejas vacunadas ayuda a reducir los riesgos.

Si una persona o pareja tiene problemas de fertilidad, es posible que desee hablar con un médico sobre la prueba del VPH. Incluso si ya tienen el VPH, la vacunación puede ayudar a mejorar la fertilidad y los resultados del embarazo.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, el VPH desaparece sin tratamiento y no causará ningún efecto duradero, incluidos los problemas de fertilidad.

Las complicaciones del VPH dependen de la cepa particular. Las personas con VPH deben saber qué cepa tienen y familiarizarse con los riesgos para ayudar a evitar los cánceres asociados con el VPH.

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