Los científicos identifican los componentes genéticos de la zurda

Por primera vez, los científicos han identificado regiones del ADN humano que se relacionan estrechamente con si las personas son diestras o zurdas. También vincularon estas regiones a características cerebrales relacionadas con el lenguaje.

Una nueva investigación identifica los genes asociados con la zurda.

Anteriormente, los científicos sabían que los genes eran responsables de alrededor del 25% de las manos.

Sin embargo, antes del surgimiento de una nueva investigación de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, no estaba claro qué genes estaban involucrados.

Un artículo reciente sobre el nuevo estudio aparece en la revista. Cerebro.

Los autores describen cómo encontraron las regiones de ADN después de analizar los genomas de alrededor de 400.000 participantes del Biobanco del Reino Unido, incluidos más de 38.000 que dijeron que eran zurdos.

El estudio es el primero en relacionar áreas específicas del genoma con las manos en la población general.

"Alrededor del 90% de las personas son diestras", dice el primer autor del estudio, el Dr. Akira Wiberg, miembro del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Oxford, "y este ha sido el caso durante al menos 10.000 años".

Regiones genéticas vinculadas a las proteínas del desarrollo cerebral

En su análisis genético, los investigadores identificaron cuatro regiones de ADN que se relacionaban fuertemente con la mano.

Tres de las regiones están dentro o influyen en los genes que codifican proteínas que están "involucradas en el desarrollo y los patrones del cerebro".

Estas proteínas tienen un papel clave en la fabricación de bloques de construcción similares a andamios llamados microtúbulos que guían la construcción de las células.

Los microtúbulos, que constan de moléculas de cadena larga, forman el citoesqueleto o la estructura física de las células de todo el cuerpo, y pueden ensamblarse y desmontarse muy rápidamente en respuesta a las señales celulares.

Los genes que impulsan la formación del citoesqueleto también son responsables de las diferencias de derecha e izquierda en el crecimiento y desarrollo de los animales. Esto puede aparecer, por ejemplo, en caracoles cuyas conchas se pueden enrollar hacia la izquierda o hacia la derecha.

Los microtúbulos también mantienen la infraestructura de transporte que utilizan las enzimas para transportar carga alrededor de diferentes partes de la celda.

En el caso de las células nerviosas, que pueden medir hasta 3 pies, es posible que los microtúbulos necesiten cubrir grandes distancias.

Vínculos con las regiones del lenguaje en el cerebro.

Los investigadores también estudiaron escáneres cerebrales detallados de aproximadamente 9.000 de los participantes cuyo ADN habían analizado.

Descubrieron que el lado izquierdo y derecho del cerebro que se ocupa del lenguaje funciona de una manera más coordinada en las personas zurdas.

Los investigadores sugieren que este hallazgo plantea preguntas para futuras investigaciones sobre si las personas zurdas pueden ser mejores para realizar tareas verbales.

Combinando las imágenes y los resultados genéticos, el equipo descubrió que algunos de los efectos genéticos relacionados con el uso de las manos estaban relacionados con las diferencias en la materia blanca del cerebro que contiene el citoesqueleto que une las regiones del lenguaje.

"Por primera vez en humanos, hemos podido establecer que estas diferencias citoesqueléticas asociadas a la mano izquierda son realmente visibles en el cerebro", dice la coautora principal del estudio, Gwenaëlle Douaud, profesora asociada en el Centro Wellcome de Neuroimagen Integrativa en el Universidad de Oxford.

“Sabemos por otros animales”, continúa Douaud, “como los caracoles y las ranas, que estos efectos son causados ​​por eventos muy tempranos guiados genéticamente, por lo que esto plantea la tentadora posibilidad de que las características del desarrollo futuro de la mano izquierda comiencen a aparecer en el cerebro. en el útero."

El equipo también encontró vínculos entre las regiones genéticas relacionadas con la zurda y un riesgo muy levemente reducido de enfermedad de Parkinson y un riesgo ligeramente mayor de esquizofrenia.

Los investigadores enfatizan, sin embargo, que debido a que sus hallazgos solo han establecido vínculos, no significan que tener estas variantes genéticas en realidad genere riesgos más bajos o más altos de las afecciones. Los hallazgos son valiosos porque apuntan a nuevas direcciones para los estudios genéticos de estas enfermedades.

"Aquí, hemos demostrado que la zurda es una consecuencia de la biología del desarrollo del cerebro, en parte impulsada por la interacción compleja de muchos genes", dice el coautor principal Dominic Furniss, profesor del Departamento de Ortopedia de Nuffield. Reumatología y Ciencias Musculoesqueléticas en la Universidad de Oxford.

“Es parte del rico tapiz de lo que nos hace humanos”, agrega.

“Muchos investigadores han estudiado la base biológica de la mano izquierda, pero el uso de grandes conjuntos de datos del Biobanco del Reino Unido nos ha permitido arrojar mucha más luz sobre los procesos que conducen a la mano izquierda”.

Dr. Akira Wiberg

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