Colesterol alto, consumo de huevos relacionado con enfermedades cardíacas

Un estudio reciente ha relacionado un mayor consumo de huevos o colesterol en la dieta con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte prematura. Es probable que el hallazgo reavive el debate sobre los huevos y la salud del corazón.

Una nueva investigación sugiere que las personas deberían restringir su ingesta diaria de huevos como parte de una dieta saludable.

Por ejemplo, el nuevo estudio parece contradecir la decisión de los Estados Unidos de omitir límites específicos sobre la ingesta diaria de colesterol y huevos en la dieta de los consejos oficiales sobre alimentación saludable.

Investigadores de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, IL, y otras instituciones reunieron y analizaron datos de seis estudios de cohortes estadounidenses que abarcan un total de 29,615 personas. De estos, el 45 por ciento eran hombres y el 31 por ciento eran negros.

Compararon los patrones de alimentación al inicio del estudio, cuando la edad promedio de los participantes era de 52 años, con enfermedades cardiovasculares y muertes que ocurrieron durante un seguimiento que duró hasta 31 años y cuyo punto medio fue de 17 años.

El equipo describe los hallazgos en un JAMA papel.

La coautora correspondiente del estudio, Norrina B. Allen Ph.D., profesora asociada de medicina preventiva en Northwestern, dice que el "mensaje para llevar a casa" del estudio "es realmente sobre el colesterol, que resulta ser alto en huevos y específicamente yemas ".

"Las personas que consumen menos colesterol tienen un menor riesgo de enfermedad cardíaca", agrega.

Las pautas no limitan el colesterol o los huevos

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la enfermedad cardíaca es la "principal causa de muerte" en los EE. UU.

Durante décadas ha habido un debate sobre si el consumo de huevos o el colesterol en la dieta aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y muerte prematura.

La recomendación oficial en los EE. UU. Antes de 2015 era que las personas deberían limitar su consumo diario de huevos a no más de 300 miligramos (mg), que es menos de dos huevos grandes.

Sin embargo, las Guías Alimentarias para los Estadounidenses 2015-2020 más recientes ya no establecen límites sobre el colesterol en la dieta y la ingesta de huevos. Incluyen la ingesta semanal de huevos como parte de una dieta saludable.

“No hay evidencia adecuada”, afirman, “no se dispone de un límite cuantitativo de colesterol dietético específico para el Lineamientos dieteticos.”

Sin embargo, las directrices revisadas conservan el mensaje de que la elección de eliminar límites específicos "no sugiere que ya no sea importante tener en cuenta el colesterol en la dieta al crear patrones de alimentación saludables".

Solo los alimentos de origen animal, incluidos los productos lácteos, los huevos, los mariscos, las aves y la carne, contienen colesterol dietético.

De los alimentos más típicos de la dieta estadounidense, los huevos son los que contienen más colesterol. Hay alrededor de 186 mg de colesterol en la yema de un huevo grande.

El adulto estadounidense promedio consume alrededor de 300 mg de colesterol en la dieta por día y alrededor de tres o cuatro huevos por semana.

Mayor riesgo de enfermedad cardíaca y muerte.

El Dr. Allen cree que el problema con los estudios que no han encontrado vínculos entre el consumo de huevos y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular es que utilizaron muestras menos diversas y seguimientos más cortos, y que fueron menos capaces de adaptarse a otros elementos de la dieta. .

"Nuestro estudio", señala, "mostró que si dos personas tenían exactamente la misma dieta y la única diferencia en la dieta eran los huevos, entonces se podía medir directamente el efecto del consumo de huevos en las enfermedades cardíacas".

Los datos dietéticos para el nuevo estudio provienen de completar cuestionarios o entrevistas que se llevaron a cabo durante una sola visita. Estos arrojaron detalles de lo que cada persona había comido el año o el mes anterior.

Alrededor de 5.400 eventos cardiovasculares y 6.132 muertes por todas las causas ocurrieron durante el período de seguimiento. Los ejemplos de eventos cardiovasculares incluyen diagnósticos de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca.

Los científicos encontraron que por “cada ingesta adicional” de 300 mg de colesterol en la dieta por día, había un 17 por ciento más de riesgo de enfermedad cardiovascular y un 18 por ciento más de riesgo de muerte por cualquier causa.

El equipo también calculó las “diferencias absolutas de riesgo” para estos resultados. Estos fueron 3,24 por ciento y 4,43 por ciento, respectivamente.

En otras palabras, por cada 1,000 participantes en su estudio, hubo 32 diagnósticos adicionales de enfermedad cardiovascular y 44 muertes por cada 300 mg adicionales de colesterol consumidos por día.

El análisis también mostró que por cada medio huevo adicional ingerido por día, había un riesgo 6 por ciento más alto de enfermedad cardiovascular y un riesgo 8 por ciento más alto de muerte por cualquier causa.

La calidad general de la dieta de las personas, el tipo y la cantidad de grasa que comían y la cantidad de ejercicio que realizaban no parecían tener ningún efecto sobre estos vínculos.

"Estos resultados", explican los autores del estudio, "deben tenerse en cuenta en el desarrollo de pautas dietéticas y actualizaciones".

Instantánea única del patrón de dieta

Entre las fortalezas del estudio se encuentra el hecho de que utilizó una muestra grande y diversa de personas de los EE. UU. Y que hubo un período de seguimiento prolongado.

Sin embargo, una limitación que vale la pena señalar es que solo utilizó una instantánea del consumo de huevos y colesterol, y eso fue al comienzo del seguimiento. Las personas pueden cambiar sus hábitos alimenticios, y entre los 17 y los 31 años ofrecen muchas oportunidades para hacerlo.

Al comentar sobre los hallazgos, Tom Sanders, que es profesor de nutrición y dietética en el King's College de Londres en el Reino Unido, señala que debido a que el estudio es prospectivo, no puede establecer causa y efecto; solo puede sugerir enlaces.

“Sin embargo”, agrega, “el mensaje para llevar a casa respaldado por el editorial adjunto respaldaría la opinión de que una dieta típica [estadounidense], que contiene mucha carne y muchos huevos, está asociada con una mala salud cardiovascular y que el [ ] las pautas dietéticas del país deben restablecer su recomendación de que la ingesta de colesterol no debe exceder los 300 mg por día ".

"Como parte de una dieta saludable, las personas necesitan consumir cantidades más bajas de colesterol".

Norrina B. Allen Ph.D.

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