La alergia al sésamo afecta a más de 1 millón de personas en los EE. UU.

Un estudio reciente sugiere que la alergia al sésamo está más extendida en los Estados Unidos de lo que se pensaba.

Una nueva investigación sugiere que la cantidad de personas que viven con alergia al sésamo en los EE. UU. Es mucho mayor que las estimaciones anteriores.

Investigadores de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, IL, analizaron datos de encuestas de una muestra representativa a nivel nacional de 50.000 hogares estadounidenses.

El análisis revela que la alergia al sésamo afecta a más de 1 millón de adultos y niños en los EE. UU.

La alergia al sésamo puede surgir tanto en niños como en adultos. En ese sentido, la alergia se diferencia de otras alergias alimentarias, como la leche y el huevo, que suelen comenzar temprano en la vida y, a menudo, desaparecen en la adolescencia.

El estudio, que aparece en la revista Red JAMA abierta, es el primero en estimar la prevalencia nacional de alergia al sésamo.

"Nuestro estudio", dice Ruchi S. Gupta, profesor de pediatría y medicina en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern, "muestra que la alergia al sésamo prevalece en los EE. UU. Tanto en adultos como en niños y puede causar reacciones alérgicas graves".

Semillas de sésamo y etiquetado de alimentos

La semilla de sésamo proviene del Sesamum indicum planta. La industria alimentaria valora el ajonjolí como ingrediente crudo o tostado, y también por su aceite.

Las semillas están presentes en muchos productos horneados, como pan, bagels, galletas saladas y pasteles.

Las semillas de sésamo también se encuentran en los dulces y en la cocina asiática, africana e india. La semilla de sésamo pelada es un ingrediente clave del tahini, una pasta tradicional del Medio Oriente que en sí misma es un ingrediente de otros alimentos.

Los mayores productores mundiales de semillas de sésamo son Myanmar (Birmania), India y China. Estados Unidos también cultiva sésamo, principalmente en el sur.

Actualmente, la regulación federal de los EE. UU. No requiere que las etiquetas de los alimentos identifiquen el sésamo como ingrediente. Este no es el caso en otros países, como Australia y los de la Unión Europea.

Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está considerando agregar el sésamo a la lista de los ocho alérgenos alimentarios principales, que actualmente comprende: leche, huevos, pescado, maní, mariscos crustáceos, soja, nueces de árbol y trigo.

La Ley de Protección al Consumidor y Etiquetado de Alérgenos Alimentarios de 2014 requiere que las etiquetas de los productos especifiquen si su contenido incluye alguno de estos alimentos que causan alergias importantes. El requisito también cubre las proteínas que pueden haberse originado a partir de esos alimentos.

La profesora Gupta y sus colegas argumentan que sus hallazgos justifican que la FDA agregue el sésamo a la lista.

Alergia alimentaria y síntomas.

Tener una alergia alimentaria es vivir con el conocimiento constante de que comer accidentalmente el alimento incorrecto podría provocar una reacción potencialmente mortal. No existe cura para la alergia alimentaria, por lo que la única forma de mantenerse seguro es evitar los alimentos que desencadenan reacciones alérgicas.

En los EE. UU., Las reacciones potencialmente mortales a los alérgenos alimentarios afectan a miles de personas y cobran alrededor de 20 vidas cada año.

La alergia alimentaria ocurre cuando el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a ciertas proteínas alimentarias o alérgenos.

Las reacciones alérgicas a los alimentos pueden provocar síntomas muy graves que incluyen hinchazón facial, urticaria, sibilancias, vómitos y shock. También pueden provocar la muerte.

Los anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) en el sistema inmunológico detectan los alérgenos y luego desencadenan la liberación de moléculas inflamatorias. La inflamación produce síntomas que suelen afectar la piel, la nariz, la garganta o los pulmones.

Existen diferentes anticuerpos IgE para diferentes alérgenos.

"La alergia a los alimentos es un problema de salud grave en los Estados Unidos", señalan la profesora Gupta y sus colegas en sus antecedentes de estudio. Citan estimaciones que sugieren que alrededor del 8% de los niños y el 10% de los adultos en los EE. UU. Viven con alergias alimentarias.

El estudio y sus principales hallazgos

Para la nueva investigación, el equipo analizó las respuestas a una encuesta telefónica y por Internet a nivel nacional que arrojó datos sobre más de 80,000 adultos y niños.

Además de los datos demográficos habituales, los datos incluían información detallada sobre los alérgenos alimentarios sospechosos, los síntomas específicos y los diagnósticos clínicos.

Los datos revelaron que más de 1,5 millones de adultos y niños (0,49% de la población de EE. UU.) Informaron tener una alergia al sésamo actual.

Un análisis más riguroso encontró que 1,1 millones de personas (0,34% de la población de EE. UU.) Informaron haber recibido un diagnóstico de alergia al sésamo de un médico o antecedentes de síntomas de alergia al sésamo que “cumplían los criterios de informe de síntomas para convencer a la alergia mediada por IgE. "

Los investigadores también encontraron que muchas personas que informaron tener una alergia al sésamo actual o reacciones alérgicas graves no están viendo a un médico para diagnosticar la afección.

Los investigadores también encontraron que es muy común que las personas con alergia al sésamo también tengan otra alergia alimentaria. Este parece ser el caso en alrededor del 80 por ciento de las personas con alergia al sésamo.

Más de la mitad de los que informaron una alergia alimentaria adicional dijeron que también tenían alergia al maní, un tercio dijo que tenían alergia a las nueces de árbol, una cuarta parte dijo que tenían alergia al huevo y alrededor de una quinta parte informó una alergia a la leche de vaca.

“Es importante abogar por el etiquetado del sésamo en los alimentos envasados. El sésamo se encuentra en muchos alimentos como ingredientes ocultos. Es muy difícil de evitar ".

Prof. Ruchi S. Gupta

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