Los cerebros humanos han evolucionado para 'preferir' la música y el habla

¿Qué hace a los humanos tan diferentes de otros primates? Aunque nuestros cerebros son similares, parece que reaccionan de manera diferente a varios estímulos. Nueva evidencia sugiere que los cerebros humanos "escuchan" el tono musical, una preferencia que los científicos no han detectado en los monos.

Los cerebros humanos tienen un "sesgo" particular por la música y el habla, muestra un nuevo estudio.

Los humanos y otros primates son similares en muchos aspectos, entonces, ¿qué diferencia a los humanos exactamente? Los científicos han estado tratando de responder a esta pregunta durante décadas con diferentes grados de éxito.

Estudios anteriores han demostrado que los cerebros de humanos y primates no humanos procesan la información visual de la misma manera. Sin embargo, los investigadores no están seguros de si existen diferencias en cómo nosotros y nuestros "primos" primates procesamos diferentes tipos de sonidos.

Esta es precisamente el área que científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, MA, y el Laboratorio de Investigación Sensoriomotora, del Instituto Nacional del Ojo de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda, MD, decidieron investigar recientemente.

En su artículo de estudio, que aparece en Neurociencia de la naturaleza, los investigadores explican que la “corteza visual es similar entre los humanos y los monos macacos, pero se sabe menos sobre las diferencias de audición” en las dos especies.

Por lo tanto, el equipo de investigación se propuso comparar cómo reaccionaban los cerebros de los humanos y los de los macacos rhesus a los estímulos auditivos, en particular a los que solemos asociar con los humanos, a saber, los tonos armónicos que caracterizan la música y el habla.

"El habla y la música contienen componentes de frecuencia armónica, que se percibe que tienen 'tono'", explican los autores en su artículo. “Los seres humanos tienen regiones corticales con una fuerte preferencia de respuesta por los tonos armónicos frente al ruido”, pero ¿ocurre lo mismo con los primates no humanos?

"Descubrimos que una determinada región de nuestro cerebro tiene una preferencia más fuerte por los sonidos con tono que los cerebros de los monos macacos", dice el autor principal Bevil Conway, Ph.D., al comentar sobre los hallazgos del estudio actual.

"Los resultados plantean la posibilidad de que estos sonidos, que están integrados en el habla y la música, pueden haber dado forma a la organización básica del cerebro humano".

Bevil Conway, Ph.D.

Los seres humanos son sensibles al "tono"

Para el estudio, los investigadores trabajaron con tres macacos rhesus y cuatro participantes humanos, tocándoles tonos armónicos y ruido que presentaban cinco rangos de frecuencia diferentes.

Utilizando imágenes de resonancia magnética funcional, el equipo midió las respuestas del cerebro humano y del mono a los diferentes sonidos y rangos de frecuencia.

El primer análisis de resonancias magnéticas funcionales parecía sugerir que no había mucha diferencia en las respuestas cerebrales entre humanos y monos: tanto los participantes humanos como los macacos mostraron activación de las mismas partes de las cortezas auditivas.

Pero cuando los investigadores evaluaron las exploraciones con más detalle, vieron que los cerebros humanos parecían ser mucho más sensibles al "tono" en tonos armónicos que los cerebros de los macacos rhesus, que parecían no distinguir entre tonos armónicos y ruido regular.

“Descubrimos que los cerebros de humanos y monos tenían respuestas muy similares a los sonidos en cualquier rango de frecuencia dado. Es cuando agregamos estructura tonal a los sonidos que algunas de estas mismas regiones del cerebro humano se volvieron más receptivas ”, explica Conway.

"Estos resultados sugieren que el mono macaco puede experimentar la música y otros sonidos de manera diferente", continúa, señalando que, "[e] n contraste, la experiencia del macaco del mundo visual es probablemente muy similar a la nuestra".

“Hace que uno se pregunte qué tipo de sonidos experimentaron nuestros ancestros evolutivos”, reflexiona Conway.

Incluso cuando expusieron a los macacos a sonidos con armonías más naturales, es decir, grabaciones de llamadas de macacos, los resultados siguieron siendo los mismos, lo que respalda la idea de que los cerebros humanos son más sensibles al "tono".

“[Los hallazgos actuales] también pueden ayudar a explicar por qué ha sido tan difícil para los científicos entrenar a los monos para realizar tareas auditivas que los humanos encuentran relativamente sin esfuerzo”, señala Conway.

Para obtener más información sobre esta investigación, puede ver una entrevista con el autor principal a continuación:

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