Un estudio sugiere que los aguacates suprimen el hambre, pero ¿podemos confiar en la investigación?

¿Reemplazar los carbohidratos con aguacate puede mantenernos satisfechos por más tiempo? Un nuevo estudio sugiere que sí, pero la industria financió la investigación.

¿Pueden los aguacates frenar el hambre?

El aguacate es ampliamente aclamado como un superalimento. Con su carne verde cremosa, adorna platos de todas las variedades y se presenta en desayunos, almuerzos y cenas.

La fruta contiene una combinación poco común de grasas saludables y fibra y está asociada con una serie de beneficios para la salud.

Un nuevo estudio en la revista Nutrientes ahora agrega más evidencia para considerar, al mostrar que los voluntarios con sobrepeso u obesidad que habían comido aguacate como parte de una comida sintieron menos hambre después de 6 horas, en comparación con aquellos que habían comido una comida baja en grasas y alta en carbohidratos.

Pero hay un problema. Este estudio recibió fondos de Hass Avocado Board (HAB) y no es el primero de su tipo con tal respaldo.

Pero, ¿debería esto disuadirnos de cambiar los carbohidratos por aguacate?

Las comidas con aguacates reducen el hambre

Britt Burton-Freeman, Ph.D., profesora asociada de ciencia de los alimentos y nutrición y directora del Centro de Investigación en Nutrición del Instituto de Tecnología de Illinois, en Chicago, es la autora principal del estudio.

El equipo se propuso probar los efectos de reemplazar los carbohidratos con aguacate en una comida sobre la saciedad, que es la sensación de saciedad y reducción del apetito que experimentamos cuando comemos.

El estudio incluyó a 31 participantes que tenían sobrepeso u obesidad. Los voluntarios tomaron un desayuno consistente en un sándwich de bagel, melón dulce, avena y una bebida con sabor a limonada en tres ocasiones distintas.

La comida de control era baja en grasas y alta en carbohidratos, mientras que las dos comidas de prueba contenían la mitad o un aguacate entero en el sándwich de bagel. El recuento total de calorías fue el mismo para cada comida, pero los desayunos con aguacate tenían el triple de grasa y solo dos tercios de la cantidad de carbohidratos que la comida de control.

Luego, los participantes registraron sus sentimientos subjetivos de saciedad, hambre, deseo de comer, cuánto querían comer y qué tan satisfechos se sentían después de la comida a intervalos regulares durante 6 horas. También proporcionaron muestras de sangre para su análisis.

Los voluntarios se sintieron más satisfechos después de las comidas que contenían un aguacate entero o medio y dijeron que sentían menos hambre después de las comidas con un aguacate entero.

Conseguir la saciedad por diferentes medios

El análisis de sangre mostró que diferentes mensajeros moleculares eran los responsables de la saciedad al comparar las comidas con y sin aguacate.

Si bien la insulina mediaba la saciedad después de la comida baja en grasas y alta en carbohidratos, había un vínculo claro entre el péptido YY de la hormona intestinal y la saciedad subjetiva después de la comida que contenía un aguacate entero.

En el artículo, los autores señalan que la investigación sugiere que "la forma en que se logra la saciedad a través de la señalización biológica puede tener implicaciones importantes".

Cuando se le preguntó si los resultados fueron una sorpresa, Burton-Freeman dijo Noticias médicas hoy, "Basado en un trabajo anterior, planteé la hipótesis de que la combinación de grasa y fibra de aguacate impartiría una respuesta de saciedad mejorada".

"Las respuestas sobre las diferentes variables de saciedad fueron sorprendentes y nos ayudan a comprender [o] pensar en cómo la grasa y la fibra pueden funcionar para mejorar la saciedad, incluso más tarde, en el período posterior a las comidas", continuó.

"Durante años, las grasas han sido consideradas la principal causa de la obesidad, y ahora los carbohidratos han sido objeto de escrutinio por su papel en la regulación del apetito y el control del peso".

Britt Burton-Freeman, Ph.D.

"No existe una solución única para todos cuando se trata de una composición óptima de las comidas para controlar el apetito", continúa en un comunicado de prensa. "Sin embargo, comprender la relación entre la química de los alimentos y sus efectos fisiológicos en diferentes poblaciones puede revelar oportunidades para abordar el control del apetito y reducir las tasas de obesidad, acercándonos un paso más a las recomendaciones dietéticas personalizadas".

Quedan preguntas

MNT preguntó a Burton-Freeman si 31 participantes del estudio era un número lo suficientemente grande para sacar conclusiones. Explicó que el equipo había utilizado análisis de poder estadístico para determinar que el número podría "mostrar diferencias entre las comidas de manera confiable".

También explicó que, si bien la financiación provino de HAB y ella es parte del grupo asesor de la organización, "HAB no participó en el diseño de nuestro estudio ni en la interpretación de los resultados".

Sin embargo, el suyo no es el único estudio que recibe dicha financiación.

De hecho, HAB ha respaldado una serie de estudios de aguacate que se citan con frecuencia, incluido uno que relaciona el consumo de la fruta con una reducción en el riesgo de desarrollar síndrome metabólico, una revisión crítica de los posibles efectos en la salud del aguacate Haas y un estudio con 26 voluntarios, quienes informaron sentir menos hambre después de agregar medio aguacate a su comida del mediodía.

Si los aguacates te dejan con frío, o los estudios con el respaldo de la industria te ponen los pelos de punta, otras fuentes de alimentos brindan la tan deseada combinación de grasas y fibras.

Como dijo Burton-Freeman MNT: “Los frutos secos son otro alimento integral que aporta grasas y fibras saludables. Las grasas y las fibras se pueden combinar en productos formulados, pero los aguacates y las nueces son ejemplos de alimentos vegetales que contienen ambos de forma inherente ".

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