¿Cuáles son las etapas de la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad compleja que afecta al sistema nervioso central. Hay cuatro tipos principales, que difieren en sus etapas o progresión.

Conocer cada tipo de esclerosis múltiple (EM) puede ayudar a una persona a comprender mejor la enfermedad y sus posibles tratamientos después de un diagnóstico.

Los síntomas de la EM se producen como resultado de que el sistema inmunológico del cuerpo ataca por error las fibras nerviosas y la vaina protectora de mielina que las rodea.

El daño cambia las señales que los nervios envían al cuerpo y puede provocar cicatrices en el cerebro y la médula espinal.

En este artículo, obtenga más información sobre los tipos y etapas de la EM, las opciones de tratamiento y las perspectivas para las personas con esta afección.

Etapas de la EM

La EM afecta al sistema nervioso central.

La EM afecta principalmente al sistema nervioso central (SNC), que desempeña un papel crucial en muchas funciones corporales.

Como la EM puede afectar a tantas funciones corporales diferentes, cada persona puede experimentar la enfermedad de manera ligeramente diferente.

Hay algunos tipos y etapas diferentes de EM, que difieren en la forma en que progresan.

Síndrome clínicamente aislado (CIS)

El CIS es el primer episodio de síntomas de EM que experimentan las personas y es el resultado de la inflamación y el daño de la vaina de mielina. La Sociedad Nacional de EM señala que los médicos solo definirán el episodio como CIS si dura al menos un día.

En algunos casos, una persona puede experimentar CIS y no tener EM. Para diagnosticar la EM, los médicos utilizarán imágenes por resonancia magnética (IRM) para buscar lesiones activas o evidencia de lesiones pasadas en el cerebro de una persona.

En las personas que continúan recibiendo un diagnóstico de EM, el tratamiento temprano de CIS puede ayudar a retrasar la aparición completa de la enfermedad.

Obtenga más información sobre los primeros síntomas de la EM.

EM remitente-recurrente (EMRR)

La mayoría de las personas con EM tienen EM remitente-recurrente (EMRR). Los primeros signos de la enfermedad suelen aparecer antes de los 30 años.

Una persona con EMRR experimentará ataques de síntomas nuevos o que empeorarán. Después de cada ataque, tendrán un período prolongado en el que sus síntomas mejoran o desaparecen hasta la próxima recaída.

En algunos casos, los síntomas se vuelven permanentes y solo mejoran ligeramente durante la remisión.

A menudo aparecen nuevas lesiones en el cerebro después de una recaída. Sin embargo, también pueden aparecer sin causar síntomas aparentes.

La gravedad de los síntomas puede variar según la extensión y la ubicación del daño nervioso. El tiempo de remisión puede oscilar entre una semana y muchos años.

Durante la fase de remisión, la enfermedad no mostrará signos de progresión.

MS progresiva primaria (PPMS)

La EM primaria progresiva (EMPP) es menos común que la EMRR. El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares afirma que este tipo de EM ocurre con mayor frecuencia después de los 40 años.

Las personas con EMPP tienen síntomas que empeoran gradualmente con el tiempo. Es posible que no tengan ataques o una aparición repentina de síntomas, pero tienden a experimentar síntomas a lo largo de su vida sin recuperación ni remisión. La gravedad de estos síntomas puede variar.

Algunos tratamientos para la EMRR son menos efectivos para tratar los síntomas de la EMPP.

EM secundaria progresiva (SPMS)

Después de que una persona ha vivido con EMRR durante muchos años, la enfermedad puede eventualmente progresar a EMSP.

Cuando esto ocurre, los síntomas gradualmente se volverán más severos sin más distinción entre ataques y remisión.

Categorización de la EM

Los médicos también pueden clasificar la EM de diferentes formas para ayudar a las personas a comprender cómo actúa la enfermedad en el cuerpo. Estas clasificaciones incluyen:

  • Activo: tiempo que incluye ataques y nueva evidencia de que la enfermedad está progresando.
  • Inactivo: período durante el cual la persona está estable y no hay evidencia aparente de que la enfermedad esté progresando.
  • Empeoramiento: un aumento confirmado y notable de la discapacidad de la persona después de una recaída.
  • Sin empeoramiento: la persona experimentó una recaída pero no muestra signos nuevos o más graves de discapacidad.

Cronología

En la EM avanzada o en etapa terminal, la debilidad muscular puede provocar una pérdida de movilidad.

En general, la EM seguirá una tendencia a volverse más grave o debilitante con el tiempo.

Las personas con EMRR pueden encontrar que sus síntomas empeoran gradualmente con cada ataque. En algunos casos, pueden mejorar durante meses o años seguidos. En otros casos, los síntomas pueden permanecer después de un ataque y empeorar con el tiempo.

Después de tener RRMS, la mayoría de las personas pasarán a SPMS. Los síntomas empeorarán con el tiempo y es posible que dejen de experimentar recaídas o remisiones.

En los raros casos en que la afección progresa hasta convertirse en EM avanzada o en etapa terminal, se presentan síntomas más graves. La debilidad muscular puede provocar una pérdida de movilidad y la persona puede comenzar a tener problemas cognitivos graves.

Una persona con EM avanzada o en etapa terminal puede perder su independencia física y requerir cuidados continuos.

Síntomas de la esclerosis múltiple

La EM afecta a cada persona de manera diferente, por lo que la progresión de la enfermedad y sus síntomas pueden ser impredecibles, incluso para alguien que ha tenido la enfermedad durante algún tiempo.

Los síntomas de la EM pueden incluir:

  • fatiga
  • dolor
  • sensación de hormigueo o ardor en el cuerpo
  • problemas de visión, como visión borrosa o pérdida de la visión
  • problemas de atención y memoria
  • mareos o vértigo
  • dificultad para caminar
  • problemas con el pensamiento o la memoria

También pueden aparecer síntomas menos comunes, como:

  • migrañas
  • problemas del habla
  • temblores corporales
  • convulsiones
  • pérdida de la audición
  • picazón sin fuente conocida

Con el tiempo, pueden desarrollarse síntomas secundarios, como:

  • problemas de vejiga e intestino
  • respiración dificultosa
  • osteoporosis
  • debilidad muscular
  • dificultad para tragar
  • problemas de salud sexual

La EM también puede tener un impacto en el bienestar mental y social de una persona y en su capacidad para trabajar.

Tratamiento

Los médicos pueden recomendar fisioterapia para ayudar a controlar los síntomas de la EM.

Aunque todavía no existe una cura para la EM, el tratamiento siempre está mejorando.

El tratamiento para la EM generalmente implica una terapia modificadora de la enfermedad (DMT), que puede reducir el número de recaídas y ralentizar la progresión de la EM.

Ejemplos incluyen:

  • interferones beta (Avonex, Extavia y otros)
  • glatiramer (Copaxone)
  • siponimod (Mayzent)
  • dimetilfumarato (Tecfidera)
  • alemtuzumab (Lemtrada)

Como la EM y su progresión varían de una persona a otra, un médico adaptará el tratamiento para satisfacer las necesidades de la persona.

Los medicamentos de venta libre, incluidos los analgésicos y los ablandadores de heces cuando sea necesario, pueden ayudar a algunas personas.

Los médicos también pueden solicitar otras recetas para la EM, incluidas inyecciones de corticosteroides para aliviar la inflamación y los síntomas durante un brote.

Además, el médico puede ofrecer tratamiento para aliviar síntomas específicos, como:

  • espasmos musculares
  • problemas de vejiga e intestino
  • depresión
  • Comezón
  • fatiga

La fisioterapia puede ayudar a una persona a mantener y mejorar la fuerza física y la capacidad para funcionar en la vida cotidiana. La terapia ocupacional puede enseñarle a un individuo nuevas formas de realizar las tareas diarias que se adapten mejor a sus nuevas capacidades. Las personas también pueden aprender a usar dispositivos de asistencia.

Intercambio de plasma

Esto puede ayudar a una persona si la medicación no es eficaz y si experimenta brotes graves.

Implica extraer sangre del cuerpo y extraer sustancias que pueden ser dañinas. Luego, un profesional de la salud devuelve la sangre "limpia" al cuerpo.

Puede ayudar a una persona con formas recurrentes de EM.

Terapia complementaria

Algunas terapias complementarias también pueden ayudar a algunas personas a lidiar con sus síntomas. Éstos incluyen:

  • meditación
  • yoga
  • Tai Chi
  • reflexología
  • acupuntura
  • ejercicios de respiración

Aunque estas prácticas no son tratamientos, pueden respaldar el tratamiento médico y ayudar a algunas personas con EM a controlar sus síntomas.

El ejercicio ligero regular también puede ayudar a mantener el cuerpo en movimiento. Es probable que un fisioterapeuta recomiende estirarse después de un ejercicio ligero todos los días para ayudar a mantener los músculos fuertes y flexibles.

Cualquiera que esté luchando con sus síntomas debe hablar con un médico para encontrar tratamientos y apoyo más efectivos.

panorama

Comprender qué esperar en cada etapa de la EM puede ayudar a las personas a tener una mejor idea de cómo está progresando la enfermedad para que puedan buscar el mejor tratamiento.

El tratamiento implica controlar los síntomas y ralentizar la progresión de la enfermedad. La investigación científica en curso tiene como objetivo encontrar nuevas formas de tratar la EM.

Además, llevar una dieta saludable, reducir los niveles de estrés y hacer ejercicio con regularidad pueden ayudar a respaldar un plan de tratamiento para la EM.

Tener un sistema de apoyo que comprenda lo que es tener un diagnóstico y vivir con EM es vital. MS Healthline es una aplicación gratuita que brinda apoyo a través de conversaciones individuales y discusiones grupales en vivo con las personas que lo obtienen. Descarga la aplicación para iPhone o Android.

Al trabajar directamente con un médico, muchas personas pueden encontrar un plan de tratamiento que les facilite el manejo de sus síntomas y el seguimiento del progreso de la enfermedad.

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