Lo que necesita saber sobre la apnea del sueño

Cuando una persona tiene apnea del sueño, su respiración se detiene y comienza repetidamente durante el sueño. Los síntomas incluyen somnolencia diurna, ronquidos fuertes y sueño inquieto.

La mayoría de las personas con apnea del sueño tienen apnea obstructiva del sueño (AOS). Esto sucede cuando hay un bloqueo físico en las vías respiratorias superiores. Otro tipo, la apnea central del sueño (CSA), se debe a un problema de señalización en el sistema nervioso.

Cuando las vías respiratorias se cierran o la señal se detiene, la persona dejará de respirar. Esto sucederá temporalmente pero repetidamente durante el sueño. Cuando vuelven a respirar, pueden resoplar, respirar profundamente o despertarse por completo con una sensación de jadeo, asfixia o asfixia.

La apnea del sueño no tratada puede provocar complicaciones como enfermedades cardíacas y depresión. También puede hacer que una persona se sienta somnolienta, lo que aumenta el riesgo de accidentes mientras conduce o trabaja.

Aquí, obtenga más información sobre los síntomas, las causas, cuándo consultar a un médico y las opciones de tratamiento.

Síntomas

Crédito de la imagen: JGI / Tom Grill / Getty Images

Una persona con apnea del sueño puede no darse cuenta de sus síntomas, pero otra persona puede notar que mientras duerme la persona:

  • deja de respirar por un tiempo, seguido de una respiración ruidosa
  • jadea por aire
  • ronca fuerte

El individuo puede notar que experimenta:

  • fatiga
  • sueño inquieto o insomnio
  • dificultad para concentrarse
  • despertarse varias veces por noche para orinar
  • despertar con la boca seca o dolor de garganta
  • dolores de cabeza
  • irritabilidad
  • acidez
  • disminución de la libido y disfunción eréctil

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Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo normalizar la respiración durante el sueño y abordar cualquier problema de salud subyacente. Las opciones dependerán de la causa y la gravedad de los síntomas.

Cambios en el estilo de vida

Las modificaciones en el estilo de vida son esenciales para normalizar la respiración y son los primeros pasos fundamentales del tratamiento.

Incluyen:

  • siguiendo una dieta saludable para el corazón
  • desarrollar hábitos de sueño saludables
  • limitar el consumo de alcohol
  • dejar de fumar
  • controlar el peso
  • durmiendo de lado

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Otras opciones

Otras opciones de tratamiento incluyen:

Terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP)

Este es el principal tratamiento para la apnea del sueño. Mantiene las vías respiratorias abiertas al proporcionar suavemente un flujo constante de aire a presión positiva a través de una máscara.

Algunas personas tienen problemas para usar CPAP y suspenden el tratamiento antes de lograr un beneficio duradero. Sin embargo, muchas medidas pueden ayudar a que el equipo sea más cómodo y que el período de ajuste sea más fluido.

Una persona puede ajustar la máscara y su configuración. Agregar humedad al aire a medida que fluye a través de la mascarilla puede aliviar los síntomas nasales.

Cirugía

Varios procedimientos quirúrgicos pueden ensanchar las vías respiratorias en personas con AOS. La cirugía puede endurecer o encoger el tejido que obstruye, o eliminar el exceso de tejido o las amígdalas agrandadas.

Dependiendo de la extensión de la cirugía, la persona puede someterse al procedimiento en el consultorio de un médico o en un hospital.

Dispositivo de reposicionamiento mandibular (MRD)

Este es un aparato bucal hecho a medida adecuado para personas con AOS leve o moderada.

La boquilla mantiene la mandíbula hacia adelante durante el sueño para expandir el espacio detrás de la lengua. Esto ayuda a mantener abiertas las vías respiratorias superiores, evitando la apnea y los ronquidos.

Los efectos secundarios de una ERM pueden incluir dolor de mandíbula o de dientes y un posible agravamiento de la enfermedad de la articulación temporomandibular.

Medicamento

Algunos medicamentos pueden ayudar con la CSA, pero solo deben usarse después de consultar con un especialista en sueño. Ejemplos incluyen:

  • acetazolamida
  • zolpidem
  • triazolam

Sin embargo, estos pueden tener efectos adversos graves y pueden no ser adecuados para todas las personas.

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Causas

Varios factores pueden contribuir al bloqueo o colapso de las vías respiratorias. Incluyen lo siguiente:

  • músculos laxos y otros tejidos en la boca y la garganta
  • congestión nasal
  • tejidos engrosados ​​y depósitos de grasa adicionales alrededor de las vías respiratorias
  • un problema neurológico subyacente

Estos pueden resultar de:

  • Factores genéticos
  • resfriados y alergias
  • obesidad
  • problemas tiroideos
  • insuficiencia cardíaca o renal
  • amígdalas grandes o hinchadas

Los bebés prematuros pueden tener apnea del sueño, pero esto generalmente se resuelve con la edad.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la apnea del sueño incluyen:

  • mayor edad
  • obesidad
  • sinusitis
  • alergias
  • consumo de alcohol
  • de fumar
  • el embarazo
  • congestión nasal
  • problemas hormonales y de tiroides
  • diabetes
  • una gran circunferencia del cuello
  • menopausia
  • amígdalas o adenoides grandes
  • Síndrome de Down
  • antecedentes familiares de apnea del sueño
  • mentón hundido o sobremordida grande

En los Estados Unidos, los negros, los hispanos y los nativos americanos tienen más probabilidades de tener apnea del sueño que los blancos.

Un estudio de 2020 sugiere que la inflamación puede desempeñar un papel en la apnea del sueño.

Los expertos han vinculado a CSA con lo siguiente:

  • enfermedades que afectan el sistema nervioso central, como encefalitis
  • trastornos neurológicos y renales
  • insuficiencia cardiaca
  • golpe
  • aclimatarse a la altura
  • uso de opioides y otros fármacos depresores
  • ascenso reciente a gran altitud
  • el uso de analgésicos

Complicaciones

La apnea del sueño puede aumentar el riesgo de lo siguiente:

  • síntomas de asma
  • fibrilación auricular
  • cáncer
  • enfermedad renal crónica
  • capacidad para concentrarse, problemas de memoria y otras funciones cognitivas
  • demencia
  • problemas cardiovasculares debido a un suministro reducido de oxígeno
  • complicaciones del embarazo
  • trastornos oculares, como glaucoma
  • síndrome metabólico, incluida la diabetes tipo 2 y la hipertensión
  • golpe

Cuando ver a un doctor

Existen vínculos entre la apnea del sueño y varios problemas de salud, como dificultad para concentrarse, depresión, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. También puede aumentar el riesgo de hipertensión arterial.

El vínculo entre las afecciones no siempre es claro, pero una persona con apnea del sueño debe buscar consejo médico, ya que puede indicar un problema subyacente.

Es posible que la persona no sepa que tiene apnea del sueño, pero una pareja que duerme u otro miembro de la familia puede notarlo y se lo puede informar.

Diagnóstico

Cualquiera que se sienta persistentemente cansado o aturdido durante el día debe consultar a un proveedor médico para averiguar por qué y tomar medidas para abordar el problema.

El proveedor médico puede comenzar haciendo una serie de preguntas, como:

  • ¿Cuál es su horario de sueño típico los días de semana y los fines de semana?
  • ¿Cuánto tiempo tardas en conciliar el sueño?
  • ¿Está tomando algún medicamento que le ayude a dormir?
  • ¿Cuánto tiempo crees que duermes cada noche?
  • ¿Alguien te ha dicho que roncas?
  • ¿Se despierta con una sensación de pánico o una sacudida al despertar?
  • ¿Cómo te sientes cuando te despiertas?
  • ¿Se queda dormido mientras mira televisión o lee?
  • ¿Alguien de su familia inmediata tiene un trastorno del sueño diagnosticado?
  • ¿Cómo es tu entorno de sueño?

Estudios del sueño

A continuación, el médico puede recomendar un estudio del sueño. La persona puede dormir durante la noche en un laboratorio del sueño mientras un equipo especial registra las ondas cerebrales, los movimientos de los ojos y las piernas, los niveles de oxígeno, el flujo de aire y el ritmo cardíaco. Luego, un especialista en sueño interpretará los resultados.

Algunas personas pueden hacer la prueba en casa. Sin embargo, si un médico sospecha que una persona puede tener una condición de salud subyacente, recomendará un estudio del sueño en el laboratorio.

Quitar

La apnea del sueño es un problema común que hace que la respiración de las personas se detenga durante el sueño. Puede provocar fatiga y dificultad para concentrarse, y puede ser un signo de una afección subyacente.

A menudo, una persona no sabe que tiene apnea del sueño, pero alguien que vive con ella lo notará.

Cualquier persona que experimente somnolencia diurna debe consultar a un médico, quien puede ayudarlo a descubrir el motivo y los pasos a seguir para solucionarlo.

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