Cirugía para la colitis ulcerosa: lo que debe saber

La colitis ulcerosa es una afección que causa inflamación, irritación y llagas en el colon y el recto. Si bien la medicación puede controlar los síntomas de algunas personas, otras pueden necesitar cirugía.

La Crohn's and Colitis Foundation dice que entre el 25 y el 40 por ciento de las personas con colitis ulcerosa eventualmente requieren cirugía.

Hoy en día, existen dos técnicas quirúrgicas diferentes para la colitis ulcerosa. El tipo de cirugía a la que se somete una persona dependerá de sus síntomas, edad, otras condiciones de salud y preferencia personal.

Después de la cirugía, la mayoría de las personas con colitis ulcerosa pueden llevar una vida activa y saludable. Obtenga más información sobre los procedimientos y qué esperar en este artículo.

¿Qué es la cirugía de colitis ulcerosa?

Una persona puede necesitar una cirugía de colitis ulcerosa si otros tratamientos, como los medicamentos, no controlan sus síntomas.

Una persona también puede necesitar cirugía si tiene cáncer de colon o cambios precancerosos en el colon.

Tener colitis ulcerosa aumenta el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de colon, especialmente si ha tenido colitis ulcerosa durante 8 años o más.

A veces, las personas con colitis ulcerosa necesitan una cirugía de emergencia si tienen una perforación (orificio) en el colon o sangrado que no se detiene.

Hay dos tipos de cirugía de colitis ulcerosa:

Proctocolectomía con ileostomía

La cirugía de colitis ulcerosa puede implicar que los médicos creen una nueva abertura para el intestino fuera del cuerpo.

La proctocolectomía con ileostomía incluye los siguientes pasos:

  1. Extracción del intestino grueso (colon y recto) y ano.
  2. Mover el extremo del intestino delgado (íleon) a un lugar en la parte inferior del abdomen, generalmente del lado derecho.
  3. Hacer una abertura en la parte inferior del abdomen conocida como estoma.
  4. Pasar el extremo del íleon a través del estoma y unir el intestino a la piel. Esto crea una abertura desde el intestino delgado hacia el exterior del cuerpo.
  5. Colocar una bolsa llamada bolsa de ostomía a la abertura, que permite que los desechos del intestino delgado se vacíen en la bolsa. Una persona vaciará la bolsa en el inodoro durante el día.

Las heces que salen del intestino delgado no son sólidas, por lo que pueden fluir hacia la bolsa sin que la persona se dé cuenta.

El estoma no tiene músculo y las personas no pueden controlar cuándo se llena la bolsa. Las bolsas de ostomía disponibles en la actualidad son planas, discretas y sin olor.

Las personas usan una bolsa de ostomía debajo de la ropa, donde no se nota. También se encuentran disponibles prendas especiales que ocultan la bolsa de ostomía para la intimidad.

Después de que una persona se somete a una proctocolectomía con ileostomía, deberá aprender a cuidar su estoma y la bolsa de ostomía. Además de drenar la bolsa con regularidad, deben aprender a limpiar el área del estoma para evitar infecciones.

Algunas bolsas son lavables y reutilizables, mientras que otras son desechables. El tipo de bolsa dependerá de la preferencia de la persona.

Proctocolectomía y anastomosis bolsa-anal ileoanal (IPAA)

La cirugía IPAA es un procedimiento que evita la necesidad de una bolsa de ostomía permanente.

La proctocolectomía y la anastomosis anal-bolsa ileoanal (IPAA, por sus siglas en inglés) es un procedimiento más nuevo que permite a una persona defecar por su abertura anal natural. Este procedimiento a veces se denomina cirugía de reservorio de bolsa ileoanal o cirugía de bolsa en J.

IPAA preserva el ano, en lugar de eliminarlo. Este procedimiento incluye los siguientes pasos:

  1. Extracción del colon y recto, pero manteniendo intacto el ano.
  2. Usar el intestino delgado para crear una bolsa interna que recolecta los desechos del cuerpo. Esta bolsa a veces se llama bolsa en J o reservorio ileoanal.
  3. Conectando la bolsa interna al ano.

Las heces se acumulan gradualmente en la bolsa interna y salen del cuerpo a través del ano, lo que las hace más como una evacuación intestinal estándar.

Si los músculos anales de una persona están en buenas condiciones, podrán sentir que salen las heces y podrán usar el baño para defecar, como de costumbre.

Aunque un cirujano preserva el ano con este procedimiento, las deposiciones suelen ser más frecuentes y pueden ser muy blandas o acuosas porque falta el colon.

Algunas personas pueden presentar incontinencia fecal (tener un accidente), pero hay medicamentos disponibles que pueden ayudar a controlar las deposiciones. Una persona debe tener un buen funcionamiento de los músculos anales para ayudar a reducir el riesgo de incontinencia.

A veces, los cirujanos realizan IPAA en etapas. La primera etapa consiste en hacer la bolsa y conectarla al ano. Luego, el cirujano dejará la bolsa sola para que sane durante varias semanas.

El cirujano crea una bolsa de ostomía y estoma temporal para usar hasta que se lleve a cabo el segundo procedimiento.

Después de 2 a 3 meses, cerrarán el estoma temporal en el abdomen y redirigirán los desechos a la bolsa interna y saldrán por el ano.

Cómo preparar

La preparación para la cirugía de colitis ulcerosa depende del tipo de cirugía. Un médico proporcionará instrucciones detalladas por adelantado.

En general, las personas deben vaciar completamente sus intestinos antes de la cirugía usando una "preparación intestinal". Es posible que la persona necesite beber una solución laxante, tomar antibióticos y no comer alimentos sólidos durante uno o dos días antes de la cirugía.

Pregúntele a un médico sobre cualquier medicamento o suplemento para asegurarse de que sea seguro tomarlo antes de la cirugía. Puede ser posible tomar algunos con un pequeño sorbo de agua, pero es posible que una persona deba dejar de tomar otros medicamentos hasta después de la cirugía.

Recuperación

Un cirujano puede realizar una cirugía de colitis ulcerosa mediante una incisión larga en el abdomen. Esto se denomina cirugía abierta y, a menudo, significa que una persona deberá permanecer en el hospital durante varios días para recuperarse.

En algunos casos, el cirujano puede utilizar técnicas mínimamente invasivas con incisiones más pequeñas. A esto se le llama cirugía laparoscópica.

Las personas que se someten a un procedimiento laparoscópico pueden regresar a casa antes que las que se someten a una cirugía abierta.

Sin embargo, la recuperación completa después de cualquier tipo de cirugía de colitis ulcerosa a menudo toma varias semanas.

Inmediatamente después de la cirugía, la persona irá a un área de recuperación y es posible que le conecten tubos de drenaje al abdomen, así como un catéter para la liberación de orina.

Después de que la persona se despierte, el cirujano hablará sobre cuándo se retirarán los tubos y puede recomendarle que se levante y comience a caminar, tan pronto como sea seguro, para ayudar a prevenir los coágulos de sangre.

El equipo médico proporcionará analgésicos en el hospital y puede recetar analgésicos para usar en casa.

Complicaciones

Un médico puede explicar los posibles riesgos y beneficios de la cirugía de colitis ulcerosa.

El problema más común para las personas que tienen una ileostomía es un bloqueo en el intestino delgado. Los síntomas de un bloqueo incluyen:

  • dolor abdominal severo
  • líquido delgado, transparente y maloliente en la bolsa
  • orina de color oscuro
  • vomitando
  • falta de líquido en la bolsa
  • hinchazón alrededor del estoma

Una persona debe llamar a un médico de inmediato o ir a la sala de emergencias si experimenta síntomas de bloqueo.

Las personas que se someten a una cirugía IPAA deberán estar atentas a los síntomas de la pouchitis. Esta es una infección de la bolsa interna que requiere antibióticos.

Aproximadamente la mitad de todas las personas que se someten a una cirugía IPAA contraen pouchitis al menos una vez. Los síntomas de la pouchitis incluyen:

  • Diarrea
  • evacuaciones intestinales frecuentes
  • dolor abdominal
  • fiebre
  • dolor en las articulaciones

A veces, el intestino delgado puede bloquearse después de la cirugía IPAA, pero este problema es menos común. La mayoría de las veces, una persona puede recuperarse de un bloqueo después de una cirugía IPAA con una corta estadía en el hospital y líquidos por vía intravenosa.

Cambios en la dieta después de la cirugía.

Después de la cirugía de colitis ulcerosa, es posible que una persona deba cambiar su dieta. Sin dos puntos, el cuerpo digiere los alimentos de manera diferente.

Algunas personas pueden necesitar tomar vitaminas o suplementos para asegurarse de obtener suficientes nutrientes. Un médico o dietista puede ayudar a una persona a hacer un plan de alimentación individualizado después de la cirugía.

Las personas pueden encontrar que ciertos alimentos causan diarrea o problemas digestivos después de la cirugía. Al probar nuevos alimentos, es aconsejable que se introduzcan solo poco a poco para minimizar los posibles problemas.

Si bien los alimentos problemáticos varían de una persona a otra, para muchos es mejor evitar los siguientes alimentos para minimizar las molestias y la diarrea:

  • frutas secas, como ciruelas, higos y pasas
  • frutas y verduras crudas
  • nueces y semillas
  • comida picante
  • alimentos con alto contenido de azúcar, como dulces
  • bebidas carbonatadas o bebidas con cafeína

Comer comidas pequeñas con más frecuencia también puede ayudar a evitar los gases y la presión del estómago vacío.

Los alimentos que son "aglutinantes", como las bananas, las papas y el arroz, también pueden ser útiles. Beber mucha agua puede ayudar a compensar la deshidratación de las heces blandas. Mantenerse hidratado también ayuda a que los intestinos funcionen bien.

panorama

Si bien la cirugía de colitis ulcerosa es un cambio de vida significativo, el resultado suele ser positivo en general, ya que la cirugía puede aliviar permanentemente algunos síntomas.

Decidir el tipo de cirugía y cuándo realizarla puede ser difícil, pero un médico puede analizar todas las opciones.

Además, los grupos de apoyo y foros para personas con colitis ulcerosa pueden ser útiles, no solo para decidir sobre la cirugía, sino también para recibir apoyo emocional continuo.

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