Los usos y riesgos de las estatinas

Las estatinas son un grupo de medicamentos que pueden reducir los niveles de colesterol en sangre. Lo hacen bloqueando una enzima en el hígado que es necesaria para producir colesterol.

El colesterol juega un papel en el funcionamiento normal de las células y el cuerpo. Sin embargo, niveles muy altos pueden provocar aterosclerosis. Esto hace que las placas que contienen colesterol se acumulen en las arterias y bloqueen el flujo sanguíneo.

Al reducir los niveles de colesterol en sangre, las estatinas también reducen el riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y dolor de pecho, también llamado angina.

Los investigadores estiman que casi el 30% de las personas de 40 años o más en los Estados Unidos toman alguna forma de estatina. A continuación, describimos los usos, riesgos y posibles beneficios de estos medicamentos.

¿Qué son las estatinas?

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Los médicos suelen recetar estatinas para reducir los niveles de colesterol en sangre. Estos medicamentos bloquean la acción de una enzima hepática que ayuda a producir colesterol. También se conocen como inhibidores de la HMG-CoA reductasa.

Las estatinas pueden reducir la cantidad de colesterol unido a lipoproteínas de baja densidad (LDL) en el cuerpo. Las personas a veces se refieren a este tipo como colesterol "malo". Las estatinas también pueden elevar los niveles de lipoproteína de alta densidad (HDL) o colesterol "bueno".

Además, las estatinas pueden reducir la cantidad de grasas, llamadas triglicéridos, en la sangre.

Los tipos de estatinas incluyen:

  • atorvastatina (Lipitor)
  • fluvastatina (Lescol)
  • lovastatina (Mevacor)
  • pitavastatina (Livalo, Livazo)
  • pravastatina (Pravachol)
  • rosuvastatina (Crestor)
  • simvastatina (Zocor)

La atorvastatina y la rosuvastatina son las más potentes, mientras que la fluvastatina es la menos.

También se encuentran disponibles medicamentos combinados. Por ejemplo, Vytorin es una combinación de simvastatina, que es una estatina, y ezetimiba, un fármaco que reduce la absorción del colesterol de la dieta.

Efectos secundarios

Las personas que toman simvastatina, atorvastatina o lovastatina deben evitar la toronja y el jugo de toronja para reducir el riesgo de interacción.

La mayoría de las personas que toman estatinas tienen efectos secundarios menores, si los hay. Los efectos secundarios menores pueden incluir:

  • sensaciones de hormigueo
  • hinchazón
  • una erupción
  • un dolor de cabeza
  • náusea
  • dolor abdominal
  • Diarrea

Los dos efectos secundarios más graves son la insuficiencia hepática y el daño del músculo esquelético. Estos son raros.

Específicamente, las estatinas pueden provocar daño muscular en 1 de cada 10,000 personas que toman este tipo de medicamento cada año. El daño suele ser reversible una vez que la persona deja de tomar la estatina.

Aún más raramente, puede ocurrir un tipo severo de daño muscular llamado rabdomiólisis, en aproximadamente 2 a 3 de cada 100,000 personas que toman este tipo de medicamento por año.

Además, algunas investigaciones han relacionado el uso de estatinas con las cataratas. Sin embargo, una revisión de 2017 no encontró evidencia clara de esto.

Además, las estatinas pueden aumentar levemente el riesgo de que una persona padezca diabetes tipo 2.

Finalmente, las estatinas pueden estar relacionadas con problemas de memoria, aunque la evidencia ha sido mixta. Según una revisión de 2018, las estatinas pueden causar un deterioro temporal de la memoria, pero también pueden tener un efecto protector contra el deterioro cognitivo relacionado con la edad. La investigación sobre esto está en curso.

¿Qué es la rabdomiólisis?

La rabdomiólisis inicialmente causa dolor muscular y puede empeorar y causar una ruptura muscular significativa o insuficiencia renal. En casos raros, puede ser fatal.

La afección es más común en personas que toman una estatina en combinación con otro medicamento que conlleva riesgo de rabdomiólisis o eleva el nivel de estatina en la sangre.

¿Quién no debería tomar estatinas?

Antes de recetar una estatina a cualquier persona con enfermedad hepática, el médico debe analizar a fondo los riesgos y los posibles beneficios.

Si la enfermedad hepática es estable y crónica, tomar una estatina en dosis bajas puede conllevar mayores beneficios que riesgos. Sin embargo, si la enfermedad hepática es progresiva, las pautas advierten contra el uso de estatinas.

Si se desarrolla una enfermedad hepática mientras toma una estatina, el médico de la persona puede recomendar reducir la dosis de la estatina, cambiar de estatina o suspender su uso.

Las personas que están embarazadas, amamantando o que tienen la intención de quedar embarazadas no deben tomar estatinas.

Por lo general, no es seguro combinar estatinas con:

  • eritromicina, un antibiótico
  • claritromicina (Biaxin), otro antibiótico
  • itraconazol, un medicamento antimicótico
  • diltiazem (Cardizem), un medicamento que se usa a menudo para tratar la presión arterial alta, la angina de pecho o las arritmias
  • verapamilo, un fármaco que se utiliza a menudo para fines similares
  • medicamentos de fibrato, que también reducen los niveles de colesterol LDL
  • inhibidores de la proteasa, un tratamiento para el SIDA

Función

Las estatinas inhiben una enzima llamada HMG-CoA reductasa, que controla la producción de colesterol en el hígado. El medicamento bloquea la enzima, lo que ralentiza el proceso de producción de colesterol.

Las estatinas suelen funcionar bien y pueden reducir el colesterol LDL en aproximadamente un 30%, o incluso un 50%, con una dosis alta.

Las personas generalmente continúan tomando estatinas incluso después de alcanzar su nivel de colesterol objetivo para mantener la protección contra la aterosclerosis.

¿Quién toma estatinas?

Las personas generalmente toman estatinas para reducir el colesterol alto y prevenir la aterosclerosis, lo que reduce el riesgo de enfermedad cardíaca en el proceso.

Un médico puede recomendar estatinas:

  • una persona tiene enfermedad arterial periférica
  • después de un ataque cardíaco o un derrame cerebral
  • si un análisis de sangre da una lectura de colesterol LDL de 190 miligramos por decilitro (mg / dl) o más
  • si la lectura es de 70 mg / dl o más en personas de 40 a 75 años con diabetes
  • si la lectura es de 70 mg / dl o más en personas de 40 a 75 años con un alto riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca o un derrame cerebral

La aterosclerosis puede desarrollarse y formar placas incluso cuando los niveles de colesterol en sangre son bajos. Las estatinas pueden beneficiar a las personas que ya tienen aterosclerosis o que tienen un alto riesgo de desarrollarla, incluso si no tienen niveles altos de colesterol.

Resumen

Las estatinas son un grupo de medicamentos que pueden reducir el colesterol alto, disminuyendo el riesgo de aterosclerosis y problemas cardíacos.

Las estatinas generalmente causan efectos secundarios leves, si los hay, pero estos medicamentos, en raras ocasiones, pueden causar efectos adversos significativos e incluso potencialmente mortales.

Hable minuciosamente con el médico sobre los riesgos y los posibles beneficios de tomar una estatina.

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