Naturaleza versus crianza: ¿Influyen los genes en nuestra moral?

¿Hasta qué punto el medio ambiente y la educación dan forma a nuestra brújula moral, y qué tan responsable es el cóctel genético que heredamos de nuestros padres? La investigación reciente tiene como objetivo llegar al meollo del asunto.

Investigaciones recientes sugieren que nuestra estructura genética puede impulsar en parte nuestro sentido de responsabilidad y conciencia.

El conocido debate "naturaleza versus crianza" se remonta a cientos de años y sigue siendo de interés en la actualidad.

Se pregunta si ciertos comportamientos están arraigados en nuestras inclinaciones naturales o si nuestro entorno social les da forma.

Recientemente, el lanzamiento del documental Tres desconocidos idénticos Reavivó algunas discusiones sobre la importancia de los factores ambientales y la educación versus la de los rasgos hereditarios.

El documental presenta el caso de un polémico "estudio de gemelos" (o en este caso "estudio de tripletes") realizado en la década de 1960. Implicaba separar trillizos idénticos durante la infancia y adoptarlos en diferentes familias como "hijos únicos" para evaluar cómo evolucionarían los hermanos a lo largo de sus vidas.

Un nuevo estudio realizado por la Universidad Estatal de Pensilvania en State College, la Universidad de Oregon en Eugene y la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale en New Haven, CT, siguió a grupos de hermanos en un esfuerzo por comprender mejor si nuestra brújula moral se debe únicamente a nuestra educación. , o si nuestra herencia genética también tiene algo que decir al respecto.

La primera autora del estudio, Amanda Ramos, de Penn State University, se refiere a las cualidades morales de una persona como su "carácter virtuoso" y explica que tanto la crianza como la naturaleza podrían trabajar juntas para moldearlas.

"Muchos estudios han demostrado un vínculo entre la paternidad y estos rasgos virtuosos, pero no han analizado el componente genético", dice Ramos.

Sin embargo, agrega, "pensé que era una oportunidad perdida porque los padres también comparten sus genes con sus hijos, y lo que creemos es que los padres influyen y enseñan a sus hijos estas características en realidad puede deberse, al menos en parte, a la genética".

Entonces, Ramos y su equipo llevaron a cabo un estudio para investigar hasta qué punto el "carácter virtuoso" es un rasgo hereditario. Los investigadores informan sus hallazgos en la revista. Genética del comportamiento.

El impacto de los rasgos hereditarios

Los científicos trabajaron con 720 parejas de hermanos con diferentes grados de parentesco. Ellos iban desde gemelos idénticos que crecieron juntos en el mismo ambiente hasta medios hermanos y hermanastros sin material genético común pero que crecieron bajo el mismo techo.

"Si los gemelos idénticos son más similares que los gemelos fraternos, por ejemplo, se supone que hay una influencia genética", dice Ramos. Ella agrega: "Incluir múltiples grados de parentesco puede darle más poder para desenredar las influencias genéticas del entorno compartido".

Los científicos evaluaron los datos relevantes, como las prácticas de los padres y el aparente sentido de responsabilidad de los niños, en dos rondas: primero, durante los períodos de adolescencia de los hermanos y luego nuevamente cuando eran adultos jóvenes.

Ramos y su equipo descubrieron que la crianza, en forma de paternidad positiva, es decir, reforzar y recompensar el buen comportamiento, se correlacionó con un mayor sentido de responsabilidad en los niños. Sin embargo, señalan que esta asociación fue notablemente más visible en hermanos que no solo crecieron en el mismo entorno, sino que también estaban emparentados por sangre.

“Esencialmente”, continúa Ramos, “encontramos que tanto la genética como la crianza tienen un efecto sobre estas características”.

"La forma en que los niños actúan o se comportan se debe, en parte, a la similitud genética y los padres responden a esos comportamientos infantiles", agrega, y explica: "Entonces, esos comportamientos están influyendo en la responsabilidad social y la conciencia de los niños".

Los genes no determinan completamente el comportamiento

La coautora Jenae Neiderhiser enfatiza que estos hallazgos no indican que la naturaleza triunfe sobre la crianza cuando se trata de la brújula moral y la conciencia de una persona, ni mucho menos.

Aún así, sugiere tener en cuenta que el ADN de una persona establece el tono para algo más que su apariencia física.

“La mayoría de la gente asume”, explica Neiderhiser, “que la crianza de los hijos determina el desarrollo del carácter virtuoso en los niños a través de vías totalmente ambientales. Pero nuestros resultados sugieren que también existen influencias hereditarias ".

“Esto no significa que si los padres son conscientes de que sus hijos también lo serán, independientemente de cómo se críen a los niños. Sin embargo, sí significa que los niños heredan una tendencia a comportarse de una manera particular y que esto no debe ignorarse ”, agrega.

Sin embargo, Ramos también nos recuerda que tener una inclinación particular no significa que una persona no pueda educarse para superarla o desarrollarla, según sea el caso.

Al final del día, lo que más importa son las elecciones conscientes que hace una persona a diario.

“Tus genes no son totalmente deterministas de quién eres. Los genes simplemente te dan un potencial. La gente todavía toma sus propias decisiones y tiene capacidad para dar forma a lo que se convierte ".

Amanda Ramos

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