Esta forma de entrenamiento cerebral puede ayudar a tratar la esquizofrenia grave

Una nueva investigación ha revelado que el entrenamiento cognitivo dirigido puede reducir con éxito el deterioro cognitivo en la esquizofrenia resistente al tratamiento.

La alteración de determinadas vías neuronales puede mejorar la capacidad cognitiva en personas con esquizofrenia resistente al tratamiento.

La esquizofrenia es una de las 15 principales causas de discapacidad a nivel mundial.

En los Estados Unidos, esta condición afecta a más de 3 millones de personas.

Los síntomas de la esquizofrenia incluyen psicosis, alucinaciones, delirios y patrones de pensamiento inusuales.

El entumecimiento emocional, la motivación reducida, la dificultad para formar y mantener relaciones sociales y el deterioro cognitivo también se encuentran entre los síntomas que tienden a caracterizar la afección.

El deterioro cognitivo en la esquizofrenia afecta especialmente a la memoria verbal y de trabajo. Algunas investigaciones anteriores sugirieron que estas dificultades cognitivas se deben en parte a algunas deficiencias en la capacidad de procesar información auditiva.

Por ejemplo, un estudio publicado en la revista NeuroImage encontró que "las deficiencias en la discriminación [auditiva] pueden contribuir a déficits cognitivos y psicosociales de orden superior en [esquizofrenia]".

Recientemente, los investigadores se propusieron examinar si el entrenamiento cognitivo dirigido (TCT), que utiliza juegos de computadora especialmente diseñados para cambiar ciertas vías neuronales, puede mejorar la percepción auditiva y el aprendizaje verbal en personas con una forma difícil de esquizofrenia.

Gregory A. Light, Ph.D, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego, es el autor principal del nuevo estudio, que se publicó en la revista. Investigación de la esquizofrenia.

TCT reduce las alucinaciones, impulsa el aprendizaje

El profesor Light, quien también es el director del Centro Clínico, de Investigación, Educación y Enfermedad Mental del Sistema de Salud de Veterans Affairs San Diego, explica la motivación del estudio.

Él dice: "Los pacientes crónicos refractarios al tratamiento obligados a permanecer en centros de atención residencial cerrados constituyen solo un pequeño subgrupo de personas con esquizofrenia, pero consumen una parte desproporcionadamente grande de los recursos de atención de salud mental".

"Encontrar una terapia eficaz para ellos es fundamental", continúa. Entonces, el profesor Light y su equipo se propusieron examinar los efectos de la TCT en un grupo de 46 personas con psicosis esquizofrenia.

Los participantes habían sido hospitalizados previamente y, en el momento del estudio, estaban inscritos en un programa de atención residencial basado en la comunidad, además de estar legalmente bajo el cuidado de un tutor.

Los investigadores asignaron a los participantes a un grupo que recibió el tratamiento habitual más TCT o un grupo que recibió el tratamiento habitual únicamente.

En el grupo que recibió tanto tratamiento estándar como TCT, los participantes utilizaron computadoras portátiles para realizar algunas tareas de aprendizaje y memoria, que a menudo incluían señales auditivas. Los tratamientos se llevaron a cabo durante un período de 3 meses.

Al final del período de estudio, el aprendizaje verbal mejoró y las alucinaciones fueron menos graves entre los que recibieron el tratamiento mejorado con TCT.

La edad o los síntomas clínicos de los participantes no disminuyeron estos efectos positivos, ni tampoco los medicamentos que estaban tomando ni el tiempo que habían estado viviendo con esquizofrenia.

“Nuestros resultados sugieren que los pacientes con enfermedades crónicas y con una gran discapacidad pueden beneficiarse de la TCT”, dice el Prof. Light. "Eso contradice las suposiciones actuales".

Él y su equipo estudiaron previamente los efectos de la TCT computarizada en "pacientes más crónicos y resistentes al tratamiento". En ese momento, el estudio concluyó que "incluso los pacientes altamente sintomáticos y funcionalmente discapacitados con enfermedades crónicas se benefician de este tratamiento emergente".

Sin embargo, el profesor Light advierte que se necesita mucha más investigación. "Estamos en algún lugar entre el Salvaje Oeste y [la] edad de oro del entrenamiento cognitivo para los pacientes con esquizofrenia", dice. “Aún queda mucho por aprender y hacer”.

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