Dormir demasiado podría ser peor para la salud que muy poco

Dormir más o menos de 7 a 8 horas por noche podría ser perjudicial para la salud, y dormir demasiado es peor que muy poco, dicen los investigadores.

Dormir demasiado o muy poco puede provocar problemas de salud.

Un análisis de datos combinados de docenas de estudios que abarcan a más de 3 millones de personas encuentra que la duración del sueño autoinformada fuera de las 7 a 8 horas cada noche está relacionada con un mayor riesgo de muerte y enfermedades cardiovasculares.

El estudio, que dirigieron científicos de la Universidad de Keele en el Reino Unido y que ahora se publica en el Revista de la Asociación Estadounidense del Corazón - encontraron una relación en "forma de J" entre la duración del sueño y las muertes. La misma relación se observó con los incidentes de enfermedad cardiovascular.

Los autores dicen que sus hallazgos sugieren que dormir más de 7 a 8 horas "puede estar asociado con un grado moderado de daño" en comparación con dormir menos.

La relación en forma de J mostró que el tamaño del riesgo aumentaba en consonancia con la mayor duración del sueño. Dormir durante 9 horas, por ejemplo, conllevaba un 14 por ciento más de riesgo de muerte, mientras que dormir 10 horas conllevaba un 30 por ciento más de riesgo.

Los resultados también mostraron que la mala calidad del sueño estaba relacionada con un 44 por ciento más de riesgo de enfermedad coronaria.

"Nuestro estudio", dice el autor principal del estudio, el Dr. Chun Shing Kwok, profesor clínico de cardiología en la Universidad de Keele, "tiene un impacto importante en la salud pública porque muestra que el sueño excesivo es un marcador de riesgo cardiovascular elevado".

Enfermedades y eventos cardiovasculares

La enfermedad cardiovascular es un término genérico para los trastornos del corazón y los vasos sanguíneos. El corazón proporciona la presión para bombear la sangre a través de los vasos que la llevan a todas las partes del cuerpo.

Algunas de las enfermedades se superponen debido a una afección subyacente común. La aterosclerosis, por ejemplo, es una afección inflamatoria en la que la placa se acumula en las paredes de las arterias y restringe el flujo sanguíneo. Esto puede provocar enfermedades cardíacas, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

La insuficiencia cardíaca, en la que el corazón no bombea suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo, es otro tipo de enfermedad cardiovascular. Los latidos cardíacos anormales o arritmias y las válvulas cardíacas defectuosas también se clasifican como enfermedades cardiovasculares.

En los Estados Unidos, donde 610.000 personas mueren cada año, la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en hombres y mujeres.

Además, cada año en los EE. UU., Alrededor de 735,000 personas experimentan un ataque cardíaco. Esta cifra incluye a 210.000 personas para las que no es la primera.

En su análisis, los investigadores se centraron en los vínculos entre el sueño, las tasas de muerte y los eventos cardiovasculares como ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y enfermedades coronarias.

Duración y calidad del sueño

En su artículo de estudio, los investigadores explican que si bien parece haber "evidencia creciente" para apoyar la idea, las pautas actuales para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares "hacen recomendaciones limitadas" sobre la duración y la calidad del sueño.

Las últimas pautas de la National Sleep Foundation recomiendan de 7 a 9 horas de sueño cada noche para los adultos de 26 a 64 años y de 7 a 8 horas para las personas mayores.

Para su estudio, los investigadores utilizaron de 7 a 8 horas como recomendación con la que comparar los diversos resultados.

Señalan que, si bien los estudios anteriores habían examinado la relación entre las horas de sueño, las muertes y las enfermedades cardiovasculares, no habían evaluado el efecto de cada hora de aumento o disminución en la relación. Además, ninguno había evaluado el efecto de la calidad del sueño.

Sugieren que sus hallazgos son significativos porque resaltan un problema con un sueño más prolongado en lugar de uno más corto, y que cuanto mayor es la duración del sueño, más grave parece ser el problema.

También señalan que su estudio es el primero en declarar la calidad del sueño como un factor de riesgo de enfermedad coronaria y sugieren que los médicos deben tener en cuenta el "sueño no reparador (o" despertarse sin descansar ") cuando evalúan a sus pacientes.

Los mecanismos son poco conocidos

La biología de la relación entre la duración del sueño, la calidad del sueño y las enfermedades cardiovasculares y la mortalidad no está clara. Quienes lo han estudiado concluyen que es complejo e involucra muchos factores que interactúan entre sí.

Existe alguna evidencia de que el sueño insuficiente aumenta los niveles de las hormonas leptina y grelina de la energía y el apetito y que esto puede conducir a la obesidad y al deterioro del control del azúcar en sangre. La reducción del sueño también puede promover la inflamación, que algunos han relacionado con enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Dormir demasiado puede estar relacionado con enfermedades cardiovasculares debido a las condiciones existentes que aumentan la fatiga. Estos incluyen condiciones inflamatorias persistentes y anemia.

Los científicos también relacionan la baja actividad física, la depresión, el desempleo y el bajo nivel socioeconómico con un sueño más prolongado. Estos pueden contribuir, pero también podrían enmascarar, el vínculo entre una mayor duración del sueño y las enfermedades cardiovasculares y el riesgo de muerte.

El Dr. Kwok comenta que en la sociedad moderna el sueño está sujeto a muchas "influencias culturales, sociales, psicológicas, conductuales, fisiopatológicas y ambientales".

Estas influencias surgen por muchas razones diferentes. Enumera ejemplos que van desde el cuidado de niños y otros familiares hasta el trabajo por turnos, las enfermedades mentales y físicas y la "disponibilidad de productos básicos las 24 horas".

"Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes, ya que los médicos deberían tener más en cuenta la exploración de la duración y la calidad del sueño durante las consultas".

Dr. Chun Shing Kwok

none:  mrsa - resistencia a los medicamentos sueño - trastornos del sueño - insomnio estreñimiento