El nuevo sistema de etiquetado de alimentos puede reducir la ingesta de calorías

¿Qué tan lejos necesitarías correr para quemar las calorías en una barra de chocolate? Un artículo reciente pregunta si dar respuestas a este tipo de preguntas en el empaque de alimentos podría reducir la ingesta de calorías.

¿Podría un cambio sutil en el etiquetado de los alimentos reducir la ingesta de calorías?

Incluir información nutricional en el empaque de alimentos puede ayudar a los consumidores a decidir si desean comprar un producto.

Sin embargo, según los autores de una nueva revisión y metanálisis, "la evidencia muestra que la información nutricional actual en la parte delantera del envase sobre alimentos [y] bebidas tiene un efecto limitado en el cambio de hábitos de compra o alimentación".

Aunque el número de calorías está claramente marcado en las etiquetas de los alimentos, para muchas personas, estos números carecen de sentido.

Debido a que la obesidad es tan frecuente, particularmente en el mundo occidental, muchos investigadores están buscando formas de abordarla.

Hacer cambios en las etiquetas de los alimentos es una intervención relativamente sencilla y rentable; Si los expertos pueden encontrar una manera de utilizar las etiquetas de los alimentos para influir en la elección de alimentos, podría tener un impacto sustancial en el peso de la población de los Estados Unidos, por ejemplo.

los Revista de epidemiología y salud comunitaria publicó recientemente los hallazgos del nuevo análisis.

Una nueva forma de etiquetar los alimentos

Una forma posible de abordar las etiquetas de los alimentos es explicar, en términos reales, qué significa el contenido calórico de un producto. Este enfoque se denomina equivalente de calorías de actividad física (PACE).

Con este sistema, una etiqueta muestra qué tan lejos, o por cuánto tiempo, una persona necesitaría correr o caminar para consumir las calorías del alimento.

Como explican los autores, este nivel de detalle ayudaría a los consumidores a decidir si la ingesta de energía adicional "valió la pena". Aparte de la información que proporciona, los autores creen que PACE también serviría como un recordatorio regular de la importancia de la actividad física en la vida diaria. Escriben:

“Cuando un consumidor ve un símbolo visual que denota que le tomará 4 horas dejar una pizza y solo 15 minutos para quemar una ensalada, esto, en teoría, debería crear conciencia sobre el 'costo energético' de los alimentos [y] bebida."

Amanda J. Daley y col.

Algunos estudios ya han analizado el impacto del etiquetado PACE, pero hasta la fecha, los estudios han sido relativamente pequeños y los hallazgos han sido contradictorios.

Por ejemplo, una revisión de la evidencia, publicada en 2018, concluyó que este método de etiquetado no marca una diferencia significativa en la cantidad de calorías en los alimentos que las personas piden.

Los autores del último artículo señalan, sin embargo, que la revisión anterior incluyó solo siete estudios. Desde su publicación, los investigadores han trabajado más sobre este tema, y ​​la nueva revisión proporciona una descripción actualizada de la evidencia a favor y en contra del etiquetado PACE.

Una nueva mirada al conteo de calorías

Para el nuevo análisis, los investigadores identificaron 15 artículos que cumplían con sus criterios de inclusión. Todos los estudios fueron aleatorios y compararon el etiquetado de alimentos PACE con un tipo diferente de etiquetado o sin etiquetado. En total, los estudios incluyeron datos de 4.606 participantes.

Al reunir los datos de 14 de los estudios, los científicos identificaron un efecto significativo. Descubrieron que, cuando los investigadores utilizaron etiquetas PACE en alimentos y bebidas y en menús, los participantes seleccionaron, en promedio, 65 calorías menos por comida. Los autores concluyen:

"El etiquetado PACE es prometedor en cuanto a reducir la cantidad de [calorías] seleccionadas de los menús, así como la cantidad de calorías y la cantidad de alimentos (gramos) consumidos por el público, en relación con el etiquetado de alimentos de comparación [o] sin etiquetado".

Los científicos estiman que, si el etiquetado se adoptara ampliamente, podría reducir la ingesta en alrededor de 195 calorías por día. Incluso pequeñas reducciones en la ingesta de calorías, entre toda la población, pueden marcar una diferencia significativa.

Si la población de EE. UU., Por ejemplo, redujera la ingesta individual en solo 100 calorías por día, "se podría prevenir la obesidad", informan los autores.

Se necesita más investigación

Un tema importante que afecta a esta área de investigación radica en el entorno experimental. En el análisis actual, la mayoría de los estudios se realizaron en condiciones de laboratorio e investigaron selecciones de comidas hipotéticas.

Los autores piden más estudios basados ​​en restaurantes o supermercados, por ejemplo. Es muy posible que las personas decidan qué comer de diferentes formas, dependiendo de su situación. Los autores escriben:

"Las investigaciones futuras deberían investigar los efectos del etiquetado PACE en entornos más naturales o de la vida real".

Amanda J. Daley y col.

Los diferentes entornos también introducirían otros factores que podrían influir, incluidos el precio y el marketing. Del mismo modo, las personas pueden elegir de manera diferente al seleccionar un refrigerio, en comparación con una comida completa; todavía hay muchas preguntas por responder.

En conclusión, los científicos deben realizar más investigaciones para identificar los verdaderos beneficios de PACE, si los hay. Debido a que la obesidad está tan extendida y PACE es relativamente simple de implementar, vale la pena seguir la teoría. Incluso una pequeña caída en la ingesta de calorías podría beneficiar a la sociedad.

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