Cáncer de páncreas: el compuesto de cannabis puede aumentar la supervivencia

El cáncer de páncreas es un tipo de cáncer que, lamentablemente, tiene algunas de las tasas de supervivencia más bajas. Un nuevo estudio en ratones sugiere que una sustancia podría ayudar a abordar este problema: el cannabidiol, un compuesto de cannabis natural.

Los investigadores miran al cannabidiol con la esperanza de mejorar las tasas de supervivencia de las personas con cáncer de páncreas.

Según datos del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), en los Estados Unidos, se estima que habrá 55,440 nuevos casos de cáncer de páncreas para fines de este año.

Los tratamientos para este tipo de cáncer incluyen la resección quirúrgica (la extirpación del tejido afectado por el cáncer) y la quimioterapia. Desafortunadamente, el pronóstico tiende a ser malo, con solo una tasa de supervivencia del 8.5 por ciento dentro de los 5 años posteriores al diagnóstico, según el NCI.

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL) en el Reino Unido, y de la Universidad Curtin en Bentley y Perth, Australia, se han esforzado por encontrar una forma de aumentar las tasas de supervivencia de las personas diagnosticadas con este tipo de cáncer.

Recientemente, el profesor Marco Falasca, de QMUL, y sus colegas han realizado un estudio sobre un modelo de ratón de cáncer de páncreas, investigando una pista intrigante. Querían ver si la administración de cannabidiol (CBD), un componente natural del cannabis medicinal, junto con medicamentos de quimioterapia mejoraría el pronóstico después del tratamiento.

“La esperanza de vida de los pacientes con cáncer de páncreas apenas ha cambiado en los últimos 40 años porque hay muy pocos tratamientos disponibles, y en su mayoría solo cuidados paliativos”, señala el Prof. Falasca.

“Dada la [pobre] tasa de supervivencia a 5 años de las personas con cáncer de páncreas […] se necesita con urgencia el descubrimiento de nuevos tratamientos y estrategias terapéuticas”, enfatiza.

Los hallazgos del equipo de investigación ahora se publican en la revista. Oncogén.

"Resultados notables" en ratones

Los investigadores se centraron en el potencial del CBD en lugar de otro compuesto de cannabis, el tetrahidrocannabinol (THC), porque el primero no causa efectos psicoactivos. Esto ha llevado a que el CBD ya obtenga la aprobación para su uso en un contexto de atención médica.

Si más estudios muestran que el CBD es eficaz para mejorar el tratamiento del cáncer, esto podría significar que los médicos podrán usarlo en las clínicas oncológicas de inmediato.

En el estudio actual, el profesor Falasca y su equipo trabajaron con un modelo de ratón de cáncer de páncreas, que trataron con CBD junto con un fármaco de quimioterapia típico, llamado "gemcitabina".

El equipo descubrió que, después de este tratamiento combinado, los roedores sobrevivieron casi tres veces más que los ratones de un grupo de control, que solo habían sido tratados con gemcitabina.

"Este es un resultado notable", dice el profesor Falasca, y agrega: "Descubrimos que los ratones con cáncer de páncreas sobrevivían casi tres veces más si se agregaba un componente de cannabis medicinal a su tratamiento de quimioterapia".

¿CBD en el "carril de alta velocidad" para las pruebas?

Estos resultados son muy interesantes para los investigadores, que esperan que, gracias al hecho de que el CBD ya se considera seguro, pronto puedan utilizarlo en ensayos clínicos que prueben este tratamiento combinado en pacientes humanos.

“El cannabidiol ya está aprobado para su uso en clínicas, lo que significa que podemos pasar rápidamente a probarlo en ensayos clínicos en humanos”, dice el Prof. Falasca.

"Si podemos reproducir estos efectos en humanos, el cannabidiol podría usarse en las clínicas de cáncer casi de inmediato, en comparación con tener que esperar a que las autoridades aprueben un nuevo medicamento".

Los investigadores también señalan que estudios anteriores han demostrado que el CBD puede mejorar los síntomas asociados con los tratamientos de quimioterapia, como náuseas, dolor y vómitos.

Si los ensayos clínicos futuros demuestran que el CBD es eficaz para mejorar las tasas de supervivencia de las personas que se someten a quimioterapia para el cáncer de páncreas, también podría significar que el compuesto de cannabis ayudará a compensar algunos de los efectos secundarios del tratamiento.

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