¿Cuáles son los beneficios de los encurtidos?

El encurtido es una técnica antigua de conservación de alimentos. Las personas pueden hacer encurtidos con casi cualquier alimento pero, para muchos, los encurtidos son sinónimo de pepinos encurtidos.

Las personas conservan algunos encurtidos en una salmuera fermentada que contiene bacterias beneficiosas, lo que significa que pueden ser una buena adición a una dieta saludable.

Los encurtidos fermentados ofrecen más beneficios para la salud que otros encurtidos. Sin embargo, incluso los encurtidos sin fermentar son ricos en vitaminas como la vitamina K y la vitamina A.

Siga leyendo para obtener más información sobre los beneficios para la salud de los encurtidos y sobre cómo prepararlos en casa.

¿Los encurtidos son buenos para ti?

Los encurtidos son bajos en calorías y contienen bacterias beneficiosas.

Los encurtidos no contienen grasa y son bajos en calorías, pero también son bajos en la mayoría de los demás nutrientes, excepto en sodio.

Una porción de 100 gramos de encurtidos de pan y mantequilla contiene 457 miligramos de sodio, o casi el 20% del límite diario recomendado. La mayoría de los encurtidos tienen un alto contenido de sodio, por lo que es importante limitar su consumo.

Las personas con presión arterial alta o problemas de salud cardiovascular pueden querer evitar los encurtidos.

El principal beneficio de los encurtidos es que algunos contienen bacterias beneficiosas. La gente usa salmuera para hacer encurtidos. La salmuera es agua mezclada con sal o un ácido, como el vinagre.

La salmuera fermentada contiene bacterias buenas que pueden mejorar la salud, pero solo algunas salmueras pasan por el proceso de fermentación.

Los encurtidos fermentados actúan como probióticos, protegiendo el microbioma del cuerpo y apoyando el crecimiento de bacterias saludables en el intestino.

El estómago contiene millones de bacterias que ayudan al cuerpo a digerir y absorber los alimentos. Estas bacterias pueden prevenir las infecciones por hongos, ayudar con la diarrea y el estreñimiento y potencialmente ayudar en el tratamiento de problemas crónicos de salud del estómago, como la enfermedad de Crohn.

Los encurtidos fermentados son ricos en probióticos, por lo que pueden ayudar a mejorar la digestión y prevenir problemas estomacales menores.

Algunas investigaciones limitadas sugieren que los probióticos pueden ofrecer otros beneficios para la salud, que incluyen:

  • reducir los síntomas de depresión y ansiedad
  • tratamiento de caries y gingivitis
  • controlar la diabetes
  • prevenir o tratar las alergias
  • reducir las infecciones del tracto urinario
  • reducir el riesgo de algunos cánceres, como el cáncer de colon

La investigación sobre estos beneficios aún se encuentra en las primeras etapas. Los investigadores deben realizar más ensayos más grandes antes de que pueda haber alguna certeza sobre los efectos a largo plazo de los probióticos en la salud.

Beneficios de los encurtidos

Además de los encurtidos fermentados que contienen probióticos, los encurtidos pueden ofrecer estos otros beneficios para la salud:

Restaurar el equilibrio de electrolitos

Los electrolitos son sales que el cuerpo necesita para un funcionamiento saludable. Cuando una persona experimenta deshidratación, también puede perder electrolitos.

Los encurtidos tienen un alto contenido de sodio, por lo que también tienen un alto contenido de electrolitos. En teoría, esto sugiere que el jugo de pepinillos podría ser una opción para restaurar los electrolitos en personas que tienen fiebre, están vomitando o están deshidratadas.

Algunos atletas confían en el jugo de pepinillos para restaurar sus electrolitos después de un entrenamiento. No hay evidencia de que beber jugo de pepinillos sea una mejor opción que las bebidas de agua o electrolitos. Sin embargo, para alguien que disfruta del jugo de pepinillos, una pequeña cantidad puede ser una alternativa sabrosa.

Tratar los calambres musculares

Investigaciones anteriores de 2010 sugieren que los encurtidos pueden ayudar con los calambres musculares.

Los investigadores indujeron eléctricamente calambres musculares en hombres bien hidratados una vez y luego una semana después. Descubrieron que los participantes que bebían jugo de pepinillos rápidamente mejoraban sus calambres.

El agua desionizada no ofreció los mismos beneficios, lo que significa que los electrolitos y el estado de hidratación por sí solos no explicaron el resultado. Esto sugiere que algo más sobre los encurtidos puede ayudar con los calambres musculares en lugar del contenido de agua o los electrolitos.

Controlar el azúcar en sangre

Los encurtidos que usan salmuera a base de vinagre pueden ayudar a controlar la glucosa en sangre. Los niveles estables de glucosa en sangre pueden ayudar a prevenir la sensación de hambre intensa. La prevención de los picos de glucosa en sangre también es fundamental para la salud de las personas con diabetes.

Un pequeño estudio de 2013 siguió a 14 adultos sanos en riesgo de diabetes tipo 2. Los participantes que consumieron vinagre a la hora de comer tenían niveles más bajos de glucosa en sangre en ayunas que los que no lo consumieron.

Se necesita más investigación para determinar el alcance de los beneficios y la cantidad más segura de vinagre para consumir. Sin embargo, las personas interesadas en una forma relativamente fácil de ayudar a controlar el azúcar en la sangre podrían considerar comer pepinillos u otro alimento rico en vinagre con las comidas.

Aportando antioxidantes

Al igual que todas las frutas y verduras, los encurtidos contienen antioxidantes. Los estudios de laboratorio han demostrado que los antioxidantes pueden contrarrestar los efectos de los radicales libres.

Los radicales libres son sustancias químicas del cuerpo que pueden desempeñar un papel en el desarrollo de una amplia variedad de problemas de salud. Estos problemas incluyen cáncer, inflamación, enfermedades cardíacas y diversas enfermedades crónicas. Los radicales libres también pueden contribuir al envejecimiento.

Numerosos estudios han relacionado los antioxidantes con una mejor salud. Por ejemplo, una revisión Cochrane de 2017 encontró que los suplementos antioxidantes podrían retrasar la degeneración macular relacionada con la edad, que es una de las principales causas de ceguera.

Leer las etiquetas

Para obtener los máximos beneficios de los encurtidos, es importante saber qué contienen. Las personas deben leer atentamente la etiqueta nutricional y preguntar lo siguiente:

  • ¿Es este un alimento fermentado? Solo los encurtidos fermentados ofrecen beneficios probióticos, como un riesgo reducido de infecciones por hongos y una mejor salud intestinal.
  • ¿Los encurtidos contienen vinagre? El vinagre puede ayudar a controlar el azúcar en sangre.
  • ¿Cuál es el contenido de sodio de estos encurtidos? Los alimentos bajos en sodio son una mejor opción para casi todos. Un contenido más bajo de sodio también significa que es más seguro comer más encurtidos.

Cómo encurtir alimentos

Una persona puede hacer encurtidos de diversas formas.

Hay muchas formas de hacer encurtidos para que la gente pueda experimentar con diferentes métodos. La combinación correcta de condimentos y especias puede marcar una gran diferencia, al igual que elegir los pepinos adecuados.

A algunas personas, por ejemplo, les encanta encurtir pepinos pequeños para hacer pepinillos amargos mexicanos. Otros pueden preferir cortar pepinos largos y hacer encurtidos para ponerlos en sándwiches.

Esta sencilla receta es un buen punto de partida:

  1. Agregue de 3 a 4 dientes de ajo y ¼ a ½ taza de eneldo a un frasco de conservas.
  2. Coloque de 8 a 12 pepinos pequeños en el frasco, apilándolos para minimizar el espacio entre los pepinos.
  3. Agregue agua hasta que todos los pepinos estén completamente cubiertos.
  4. Vierta el agua del frasco en una taza medidora, luego agregue ¾ de cucharada de sal marina por cada taza de agua. Revuelva hasta que la sal se disuelva, luego vierta la mezcla nuevamente en el frasco.
  5. Selle bien el frasco y guárdelo en algún lugar con una temperatura ambiente constante. Los encurtidos deben permanecer sumergidos. Si no es así, intente agregar otro vegetal en la parte superior para mantenerlos debajo del agua. Si los pepinillos no permanecen bajo el agua, se enmohecerán.
  6. Después de 3 días, mueva el frasco al refrigerador. Los encurtidos deben estar listos para comer.

Las personas que están embarazadas o que tienen el sistema inmunológico debilitado debido a la quimioterapia, los medicamentos inmunosupresores o el VIH no deben comer encurtidos caseros.

Los encurtidos caseros pueden contener bacterias peligrosas que aumentan el riesgo de enfermedad. Cualquiera que esté en riesgo de contraer una enfermedad debería considerar disfrutar de los encurtidos solo de una fuente acreditada y regulada.

Resumen

Ningún alimento puede curar una enfermedad o corregir múltiples problemas de salud. Los encurtidos no son un alimento milagroso. Pero para las personas que disfrutan del sabor, pueden ser una excelente adición a una dieta nutritiva.

Las personas con problemas de salud como diabetes, trastornos metabólicos o desequilibrios nutricionales deben hablar con un médico o dietista antes de realizar cambios importantes en su dieta.

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