¿Cuáles son los beneficios del carbón activado?

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El carbón activado es un polvo negro fino e inodoro que se usa a menudo en las salas de emergencia para tratar las sobredosis. Sus propiedades absorbentes de toxinas tienen una amplia gama de usos medicinales y cosméticos, aunque ninguno está científicamente probado.

El sobrecalentamiento de fuentes naturales de carbón, como la madera, produce carbón activado. El polvo negro evita que las toxinas se absorban en el estómago al unirse a ellas. El cuerpo no puede absorber el carbón y, por lo tanto, las toxinas que se unen al carbón abandonan el cuerpo en las heces.

Este artículo discutirá algunas de las formas en que las personas usan el carbón activado, sus posibles beneficios y si existe algún riesgo.

¿Qué es el carbón activado?


El carbón activado está disponible en diferentes formas, incluido el polvo.

El carbón activado no es la misma sustancia que se encuentra en los ladrillos de carbón o en los trozos de comida quemados.

La fabricación de carbón activado lo hace extremadamente adsorbente, lo que le permite unirse a moléculas, iones o átomos. De esta forma, los elimina de las sustancias disueltas.

La fabricación de carbón activado implica calentar materiales ricos en carbono, como madera, turba, cáscaras de coco o aserrín, a temperaturas muy altas.

Este proceso de "activación" quita el carbón de las moléculas previamente absorbidas y vuelve a liberar los sitios de unión. Este proceso también reduce el tamaño de los poros en el carbón y hace más agujeros en cada molécula, por lo tanto, aumenta su superficie total.

Como resultado, una cucharadita llena de carbón activado tiene más superficie que un campo de fútbol.

Posibles usos del carbón activado

Las autoridades solo han aprobado el carbón activado para el tratamiento de emergencia de sobredosis o intoxicaciones.

Pero debido a sus poderosas propiedades para eliminar toxinas, algunos defensores han propuesto el carbón activado como tratamiento para una lista cada vez mayor de afecciones.

No existe una investigación a gran escala lo suficientemente concluyente para establecer cuáles son los beneficios del carbón activado. Muchos productos de venta libre (OTC) también se basan en los principios químicos básicos del carbón activado para defender sus reclamos de beneficios.

Algunos de los usos del carbón activado con alguna evidencia incluyen los siguientes:

1. Salud renal

El carbón activado puede ayudar a la función renal al filtrar las toxinas y los medicamentos no digeridos.

El carbón activado parece ser especialmente eficaz para eliminar las toxinas derivadas de la urea, el principal subproducto de la digestión de las proteínas.

Se necesita más investigación, pero algunos estudios en animales muestran que el carbón activado puede ayudar a mejorar la función renal y reducir el daño gastrointestinal y la inflamación en personas con enfermedad renal crónica.

Un estudio de 2014 vio ratas con enfermedad renal crónica inducida que recibieron 4 gramos (g) por kilogramo por día de una preparación oral de carbón activado. Los investigadores encontraron que los animales tenían reducciones significativas en la inflamación y el daño intestinal.

En otro estudio de 2014, las ratas con insuficiencia renal crónica inducida fueron alimentadas con mezclas que contenían un 20 por ciento de carbón activado y también experimentaron una función renal mejorada y una tasa reducida de inflamación y daño renal.

2. Gas intestinal

Se cree que el polvo de carbón activado puede alterar los gases intestinales, aunque los investigadores aún no entienden cómo.

Los líquidos y gases atrapados en el intestino pueden pasar fácilmente a través de millones de pequeños orificios en el carbón activado y este proceso puede neutralizarlos.

En un estudio de 2012, una pequeña muestra de personas con antecedentes de exceso de gas en sus intestinos tomó 448 miligramos (mg) de carbón activado tres veces al día durante 2 días antes de someterse a exámenes de ultrasonido intestinal. También tomaron otros 672 mg en la mañana del examen.

El estudio mostró que los médicos forenses pudieron ver mejor ciertas partes de algunos de los órganos que pretendían identificar con el ultrasonido, mientras que los gases intestinales los habrían oscurecido antes del tratamiento.

Además, alrededor del 34 por ciento de los participantes que recibieron carbón activado para reducir su gas habían mejorado los síntomas.

En un estudio de 2017, las personas que tomaron 45 mg de simeticona y 140 mg de carbón activado tres veces al día durante 10 días, informaron una reducción significativa del dolor abdominal sin efectos secundarios.

La investigación todavía es limitada, pero un panel de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) informa que hay suficiente evidencia para respaldar el uso de carbón activado para reducir la acumulación excesiva de gas.

No hay una forma establecida de usar carbón activado para los gases intestinales, pero la EFSA recomienda tomar al menos 1 g 30 minutos antes y después de cada comida.

3. Filtración de agua

La gente ha utilizado durante mucho tiempo el carbón activado como filtro de agua natural. Al igual que lo hace en los intestinos y el estómago, el carbón activado puede interactuar y absorber una variedad de toxinas, medicamentos, virus, bacterias, hongos y sustancias químicas que se encuentran en el agua.

En entornos comerciales, como los centros de gestión de residuos, los operadores suelen utilizar gránulos de carbón activado para una parte del proceso de filtración. Docenas de productos de filtración de agua también están diseñados para uso en el hogar, utilizando cartuchos de carbón para purificar el agua de toxinas e impurezas.

Un estudio de 2015 encontró que los sistemas de filtración de agua que usaban carbón eliminaban hasta el 100 por ciento del fluoruro en 32 muestras de agua sin filtrar después de 6 meses de instalación.

4. Diarrea


El carbón activado puede tratar la diarrea.

Dado su uso como absorbente gastrointestinal en sobredosis e intoxicaciones, se deduce que algunas personas podrían proponer el carbón activado como tratamiento para la diarrea.

En una revisión de 2017 de estudios recientes sobre el uso de carbón activado para la diarrea, los investigadores concluyeron que podría evitar que las bacterias y los medicamentos que pueden causar diarrea sean absorbidos por el cuerpo al atraparlos en su superficie porosa y texturizada.

Si bien lo señalaron como un tratamiento adecuado para la diarrea, los investigadores también señalaron que el carbón activado tenía pocos efectos secundarios, especialmente en comparación con los medicamentos antidiarreicos comunes.

5. Blanqueamiento dental y salud bucal

Docenas de productos para blanquear los dientes contienen carbón activado.

Muchos productos para la salud bucal que contienen carbón activado afirman tener varios beneficios, tales como:

  • antivírico
  • antibacteriano
  • antifúngico
  • desintoxicante

Las propiedades de absorción de toxinas del carbón activado pueden ser importantes aquí, pero no hay investigaciones significativas que respalden su uso para blanquear los dientes o para la salud bucal.

En una revisión de 2017, los investigadores concluyeron que no había suficientes datos clínicos o de laboratorio para determinar la seguridad o efectividad del carbón activado para blanquear los dientes o la salud bucal.

6. Cuidado de la piel

Los investigadores han informado que el carbón activado puede ayudar a atraer micropartículas, como suciedad, polvo, productos químicos, toxinas y bacterias, a la superficie de la piel, para facilitar su eliminación.

7. Desodorante

Se encuentran ampliamente disponibles varios desodorantes de carbón activado. El carbón puede absorber olores y gases nocivos, lo que lo hace ideal como desodorante para las axilas, los zapatos y el refrigerador.

También se informa que el carbón activado puede absorber el exceso de humedad y controlar los niveles de humedad a un nivel micro.

8. Infección cutánea

En todo el mundo, muchos profesionales de la medicina tradicional utilizan carbón activado en polvo elaborado con cáscaras de coco para tratar afecciones de los tejidos blandos, como las infecciones de la piel.

El carbón activado puede tener un efecto antibacteriano al absorber los microbios dañinos de las heridas. Varios están disponibles comercialmente.

Usos médicos del carbón activado


Las bebidas de carbón activado pueden ayudar a eliminar las toxinas del cuerpo.

En la sala de emergencias, los médicos a veces pueden usar carbón activado para tratar sobredosis o intoxicaciones.

El carbón activado a menudo puede ayudar a eliminar toxinas y medicamentos que incluyen:

  • AINE y otros antiinflamatorios de venta libre
  • sedantes
  • bloqueadores de los canales de calcio
  • dapsona
  • carbamazepina (Tegretol)
  • medicamentos contra la malaria
  • metilxantinas (estimulantes suaves)

El carbón activado no se puede unir a todos los tipos de toxinas o drogas, especialmente a las que son corrosivas.

Los que el carbón activado no puede ayudar a eliminar incluyen:

  • alcoholes
  • lejía
  • planchar
  • litio
  • productos derivados del petróleo, como fueloil, gasolina, diluyente de pintura y algunos productos de limpieza

Si una persona está consciente y alerta, los médicos pueden darle una bebida hecha con carbón activado en polvo mezclado con agua. El personal médico también puede administrar mezclas de carbón activado a través de tubos de alimentación en la nariz o la boca si es necesario.

Una persona debe tomar o recibir carbón activado dentro de 1 a 4 horas después de consumir una toxina para que funcione. El carbón no puede funcionar si la persona ya ha digerido la toxina o el fármaco y ya no está en el estómago.

Nadie debería intentar tratar una sobredosis o una intoxicación en casa.

Riesgos y conclusiones

Hasta la fecha, no se han observado reacciones adversas con el carbón activado en ninguna de sus diversas formas.

Los productos de carbón activado están disponibles para su compra en línea.

Sin embargo, las personas que toman medicamentos deben hablar con un médico antes de tomar productos de carbón activado por vía oral, ya que estos pueden interferir con la absorción de sus medicamentos.

Lea el artículo en español.

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