Qué esperar durante una mamografía

El cáncer de mama es uno de los tipos de cáncer más comunes y es altamente tratable en las primeras etapas. Una mamografía es una radiografía de la mama que puede detectar cambios en el tejido mamario.

En muchos países, existe la opción de someterse a mamografías periódicas, ya que pueden ayudar a detectar el cáncer de mama en las primeras etapas.

El proceso de obtención de imágenes puede implicar algunas molestias. Sin embargo, una persona puede tomar medidas para reducirlo y, por lo general, cualquier dolor pasa rápidamente.

Una mamografía es rápida y no invasiva. No requiere tiempo de recuperación y puede salvar vidas.

Cómo funcionan los mamorgamas

Una mamografía puede ayudar a los médicos a detectar cambios en la mama.

Una mamografía tarda unos 20 minutos de principio a fin. Un técnico colocará la mama entre dos placas. Un plato toma una imagen del seno y el otro sostiene el seno en su lugar.

Las imágenes permiten al radiólogo y al médico ver si hay cambios inusuales en la mama. Si hay algún indicio de que un cambio podría ser canceroso, el médico recomendará más pruebas.

La compresión suave de la mama la mantiene estable y proporciona una imagen más clara del tejido mamario.

¿Duelen las mamografías?

Varios factores afectan si una mamografía duele, que incluyen:

  • la habilidad del técnico
  • ansiedad por la mamografía
  • la estructura del pecho

Si la máquina no está en la posición correcta, esto también puede causar problemas. Por ejemplo, algunas personas tienen que retorcerse la espalda debido a la altura de la máquina. Esto puede provocar dolor de espalda o cuello debido a la distensión muscular.

Es importante que el técnico sepa si la posición le resulta incómoda, ya que esto puede significar que la máquina está a la altura incorrecta.

Cualquier persona con senos fibroquísticos, refiriéndose a la presencia de quistes inofensivos, tiene más probabilidades de experimentar dolor durante una mamografía.

Una mamografía puede ayudar a detectar el cáncer de mama en las primeras etapas. Aquí, obtenga más información sobre los primeros signos de la enfermedad.

Cómo reducir el dolor

El primer paso es elegir una clínica adecuada.

Breast Cancer.org aconseja a las personas que utilicen clínicas que cuentan con la acreditación del American College of Radiology.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) proporciona un registro de proveedores aprobados en cada área.

A continuación, una persona puede hacer varias cosas para reducir la incomodidad de una mamografía:

Tiempo: programe la mamografía para la semana posterior al período menstrual. Durante e inmediatamente antes de un período, los cambios hormonales pueden aumentar la sensibilidad de los senos.

Historial: Informe al técnico sobre los senos fibroquísticos y cualquier historial de mamografías dolorosas.

Cafeína y tabaco: consumir menos cafeína y evitar fumar puede ayudar a reducir la sensibilidad en los senos, según un estudio de 2016. Sin embargo, la investigación no especificó el efecto durante una mamografía.

Medicamentos: tomar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo, como ibuprofeno, 45 a 60 minutos antes de la prueba de detección, puede ayudar a reducir el dolor.

Acolchado: algunos centros de mamografía ofrecen acolchado, como la marca MammoPad. La amortiguación entre los senos y las placas de la máquina puede reducir significativamente el dolor.

Respiración: respirar lenta y profundamente antes de la toma de imágenes puede reducir el dolor inducido por la tensión y, en última instancia, puede ayudar a producir una imagen más precisa.

Quédese quieto durante la toma de imágenes: moverse, incluso respirar, mientras el técnico está tomando la radiografía puede desenfocar la imagen.

Retrasar si está amamantando: Cualquier persona que esté amamantando, pero que destetará pronto, puede querer retrasar las mamografías para evitar el dolor.

Cómo manejar el dolor

Notifique al técnico de cualquier dolor, especialmente si es severo. Una mamografía nunca debería doler tanto como para disuadir a una persona de futuras pruebas de detección.

Si una persona no se siente cómoda con su técnico, es posible que desee solicitar un técnico diferente la próxima vez o probar en un centro de mamografías diferente.

Muchos técnicos están dispuestos a tomarse un tiempo para reducir el dolor. Si se apresura el examen puede aumentar el riesgo de molestias, mientras que un enfoque cuidadoso puede garantizar la colocación adecuada en la máquina, lo que puede reducir el riesgo de pellizcos y otras fuentes de dolor.

Preparación

Cualquiera que haya tenido una mamografía previamente debe llevarse sus viejas imágenes o asegurarse de que su médico le otorgue acceso a la clínica.

Esto le permite al profesional de la salud comparar resultados antiguos y nuevos. Una comparación puede aumentar la precisión y evitar lecturas de falsos positivos o falsos negativos.

Por ejemplo, una persona con quistes que un médico ya ha confirmado que son inofensivos puede obtener una lectura falsa positiva si no hay una mamografía previa para comparar.

Del mismo modo, si un profesional de la salud ha detectado previamente un pequeño crecimiento, el médico puede utilizar este conocimiento previo para controlar los cambios. Sin referencia a resultados anteriores, un pequeño crecimiento puede pasar desapercibido.

Cuando esperar resultados

Un médico le explicará los resultados y le sugerirá una estrategia.

En la mayoría de los casos, los resultados estarán listos en aproximadamente una semana. Algunas clínicas ofrecen resultados el mismo día.

Los resultados pueden ser complicados y un médico a menudo querrá discutirlos en persona. Un resultado positivo en una mamografía puede causar preocupación y ansiedad, pero no significa necesariamente que haya cáncer.

La mayoría de las mamografías positivas requieren más pruebas de diagnóstico y muchas encuentran bultos que no son cancerosos.

Cuando las mamografías muestran crecimientos inusuales, se necesitan pruebas de seguimiento. Estos pueden incluir:

  • ultrasonido
  • resonancia magnética
  • otra mamografía
  • análisis de sangre
  • una biopsia de mama

Cuando hay cáncer, el tratamiento temprano aumenta drásticamente las tasas de supervivencia.Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, una persona con un diagnóstico de cáncer de mama en etapa 0 o etapa 1 tiene un 99% de posibilidades de vivir durante al menos otros 5 años.

Desventajas

Las mamografías son muy seguras, pero implican una breve exposición a niveles muy bajos de radiación. Por esta razón, es poco probable que un médico recomiende uno durante el embarazo.

El riesgo de exposición a la radiación es mínimo y las mamografías siguen siendo un método de detección importante para las mujeres sanas fuera del embarazo.

Las principales limitaciones de las mamografías son:

Resultados falsos positivos: la imagen puede indicar que el cáncer está presente cuando no lo está, lo que genera más pruebas innecesarias y, potencialmente, ansiedad. Traer resultados anteriores puede ayudar a reducir este riesgo.

Resultados falsos negativos: es posible que una mamografía no revele un bulto o un cambio que sea muy pequeño. Algunos cambios, especialmente en el tejido mamario denso, no se manifiestan.

Las mamografías no detectan todos los cánceres de mama: el cáncer de mama inflamatorio es un tipo raro pero agresivo que causa cambios en la piel, hinchazón, dolor e inflamación. Puede que haya o no un bulto.

Debido a las limitaciones de la tecnología de imágenes, es importante que todos estén familiarizados con la forma regular y la sensación de sus senos para poder reconocer cambios inusuales.

Cuando hacerse una mamografía

Con la detección temprana, existe una excelente posibilidad de obtener un tratamiento eficaz para el cáncer de mama.

Las pautas del American College of Physicians de 2019 recomiendan el siguiente cronograma de detección para mujeres con un riesgo promedio de cáncer de mama:

De 40 a 49 años: pida orientación a un médico.

De 50 a 75 años: someterse a una mamografía cada 2 años.

Después de 75 años: suspenda las pruebas de detección.

En una persona con una esperanza de vida de menos de 10 años, un médico también recomendará suspender las mamografías.

Las personas con cualquiera de los siguientes síntomas pueden necesitar exámenes de detección adicionales:

  • antecedentes personales de cáncer de mama o lesiones mamarias de alto riesgo
  • factores genéticos, como mutaciones en el BRCA1 o BRCA2 genes
  • un historial de exposición a la radiación en el tórax durante la infancia

Las personas deben discutir su historial y niveles de riesgo con su médico, quien puede hacer recomendaciones personalizadas.

Otras organizaciones, incluida la Sociedad Estadounidense del Cáncer, tienen orientaciones diferentes.

Cada persona debe hablar con su médico sobre la conveniencia de someterse a exámenes de detección periódicos, ya que la elección correcta varía de una persona a otra.

Quitar

Una mamografía es una prueba de detección simple y no invasiva que no toma mucho tiempo. También requiere un tiempo mínimo de preparación y recuperación.

Como resultado de los avances científicos, la detección y el tratamiento del cáncer de mama en las primeras etapas significa que, por lo general, existe una excelente posibilidad de supervivencia.

Una mamografía puede resultar incómoda durante un período breve, pero es una herramienta útil para detectar y tratar el cáncer de mama.

Obtenga más información sobre cómo prepararse para una mamografía aquí.

Q:

¿La detección y el desarrollo del cáncer de mama son los mismos para las personas trans y los hombres cisgénero que para las mujeres cisgénero?

A:

El cáncer de mama se produce en las células o los tejidos de la mama. Aunque los hombres cisgénero no tienen senos productores de leche, sus células y tejidos mamarios aún pueden desarrollar cáncer. En resumen, una persona transgénero puede desarrollar cáncer de mama.

Todos los adultos que tengan una mutación genética en el BRCA1 o BRCA2 casi siempre se refieren a la mamografía de detección periódica. En su mayor parte, es importante practicar la autoconciencia de los senos para que los cambios inusuales puedan discutirse con los médicos.

Christina Chun, MPH Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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