Cómo identificar las picaduras de piojos

Los piojos son parásitos que viven en la piel. La mayoría son inofensivas para la salud en general, pero provocan pequeñas picaduras que pueden resultar molestas.

Hay dos tipos de piojos: los piojos masticadores, que se alimentan de la piel y los desechos, y los piojos chupadores, que se alimentan de la sangre.

Solo los piojos chupadores viven en los humanos. Los tipos incluyen piojos de la cabeza, piojos púbicos y piojos corporales.

En este artículo, aprenda a identificar los piojos por su apariencia y en qué parte del cuerpo se alimentan. También describimos la diferencia entre las picaduras de piojos y las picaduras de chinches.

Identificación

Piojos de la cabeza

Los piojos son insectos pequeños y grises de unos 2 a 3 milímetros (mm) de largo. Viven en el cuero cabelludo, donde se alimentan de sangre humana y ponen huevos en la base de los tallos del cabello.

Los huevos de los piojos se conocen comúnmente como liendres y son diminutos y translúcidos. Las cáscaras de huevo vacías son blancas y pueden permanecer pegadas al cabello hasta por 6 meses. Es más probable que una persona los encuentre en la nuca y detrás de las orejas.

Piojos de la cabeza:

  • no transmiten enfermedades, aunque sus picaduras ocasionalmente pueden exponer al huésped a infecciones secundarias
  • poner alrededor de seis huevos al día
  • se transmiten a través del contacto de cabeza a cabeza y objetos compartidos, incluidos cepillos, sombreros, toallas y almohadas

Tratamiento

Las personas pueden usar los siguientes métodos para tratar los piojos:

Medicamento

Las personas pueden matar los piojos utilizando productos químicos llamados pediculicidas. Los pediculicidas son los ingredientes activos de los champús y lociones de venta libre y recetados.

Algunos pediculicidas comunes incluyen:

  • Permetrina o cualquiera de un grupo de compuestos orgánicos llamados piretrinas: actúan atacando el sistema nervioso de los piojos. Están disponibles sin receta y se consideran el tratamiento de primera línea contra los piojos. En los últimos años, sin embargo, algunos piojos han desarrollado resistencia a estos tratamientos.
  • Spinosad: este es un insecticida natural que se encuentra en las bacterias. Es el ingrediente activo de la loción recetada Natroba, que es adecuada para niños de 4 años en adelante.
  • Ivermectina: está disponible como medicamento recetado tópico bajo la marca Sklice.

A diferencia de la mayoría de los pediculicidas, que tienden a matar solo insectos vivos, la ivermectina también puede matar las liendres recién nacidas.

Un estudio de 2012 probó los efectos de una loción que contiene 0,5% de ivermectina en los huevos de piojos. Los autores concluyeron que una sola aplicación era muy eficaz, incluso sin peinarse en busca de liendres.

Peinada

Después del tratamiento, una persona debe usar un peine para liendres.

Debido a que algunos champús y lociones pueden no matar las liendres, una persona debe usar un peine para liendres después del tratamiento. Peinar ayuda a eliminar los huevos de piojos.

Incluso en combinación, es poco probable que estos métodos erradiquen todos los huevos en el primer intento.

Una persona debe repetir el tratamiento químico y el peinado después de 7-9 días, dependiendo del tipo de medicamento. Esto es para asegurar que se elimine cualquier piojo recién nacido.

Remedios naturales

Algunos insecticidas contienen toxinas que pueden ser dañinas y una persona puede preferir usar aceite de árbol de té o nerolidol.

Un estudio de 2012 probó la eficacia del aceite del árbol del té y el nerolidol para matar los piojos y sus huevos en un laboratorio. Una concentración del 1 por ciento de aceite de árbol de té mató con éxito a todos los piojos en 30 minutos.

La misma concentración de nerolidol provocó que la mitad de los huevos no eclosionaran después de 4 días.

Los autores concluyeron que una combinación de 1 parte de aceite de árbol de té (a una concentración del 0,5 por ciento) con 2 partes de nerolidol (a una concentración del 1 por ciento) podría ser particularmente eficaz para matar los piojos y sus huevos.

Sin embargo, los investigadores aún tienen que demostrar que estos aceites tratan los piojos de manera efectiva y segura en humanos, particularmente en niños.

Prevención

Las personas pueden ayudar a prevenir la propagación de los piojos evitando el contacto de cabeza a cabeza. Los médicos también recomiendan que las personas, y los niños en particular, no compartan peines, gorros ni almohadas.

Piojos púbicos

Los piojos púbicos, también conocidos como "cangrejos", infectan el área genital. También pueden residir en las axilas o el vello facial. De 1,1 a 1,8 mm, son más pequeños que los piojos de la cabeza o del cuerpo.

Los piojos púbicos se transmiten principalmente a través del contacto sexual. Con menos frecuencia, una persona puede contraer piojos púbicos al compartir toallas, mantas o ropa.

Los signos y síntomas de los piojos púbicos incluyen:

  • picazón en la región genital o el ano, que puede intensificarse por la noche
  • manchas azul pálido cerca de las picaduras
  • excrementos de piojos, que se asemejan al polvo marrón oscuro en la piel o en la ropa interior
  • una fiebre baja
  • irritabilidad

Tratamiento

Las personas pueden usar los siguientes métodos para tratar los piojos públicos:

Limpieza interna

Lave las toallas, la ropa de cama y la ropa en un lugar caliente, seguido de un ciclo caliente en la secadora.

Además, selle la ropa o los muebles que no se puedan lavar en bolsas de plástico herméticas durante varios días.

Lociones de permetrina

Las lociones insecticidas son tratamientos comunes de venta libre para los piojos púbicos.

Sin embargo, las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consultar a un médico o farmacéutico antes de usar estos productos, debido a su potencial toxicidad.

Un caso persistente de piojos púbicos puede requerir tratamiento con un medicamento más fuerte, que un médico puede recetar.

Prevención

Si bien los condones ayudan a prevenir la transmisión sexual de muchas afecciones de salud, no son efectivos para prevenir la propagación de los piojos púbicos.

La única forma de evitar los piojos púbicos es abstenerse de tener relaciones sexuales con alguien que los tenga.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los piojos púbicos son relativamente fáciles de tratar y no transmiten enfermedades.

Una persona con este tipo de piojos debe informar a todas sus parejas sexuales actuales. También pueden ayudar a prevenir la transmisión al evitar cualquier contacto cercano hasta que se hayan erradicado los piojos.

Piojos del cuerpo

Una persona debe lavar las toallas, la ropa y la ropa de cama en agua caliente con jabón y secar en una máquina para eliminar los piojos del cuerpo.

Los piojos del cuerpo miden entre 2,3 y 3,6 mm de longitud y son de color tostado o gris. Viven en ropa de cama y ropa y se arrastran sobre la piel varias veces al día para alimentarse.

Suelen morder las zonas del cuerpo donde las costuras de la ropa entran en contacto con la piel. Estos incluyen el cuello, los hombros, las axilas, la cintura y la ingle.

Las personas con piojos del cuerpo pueden experimentar picazón y erupciones si tienen reacciones alérgicas a las picaduras.

También puede ocurrir algo de engrosamiento u oscurecimiento de la piel después de períodos prolongados de infestación.

Piojos del cuerpo:

  • se transmiten con mayor frecuencia a través del contacto cercano con personas infectadas
  • son más comunes en áreas con hacinamiento y falta de higiene
  • puede transmitir enfermedades bacterianas, como tifus, fiebre recurrente y fiebre de trinchera, aunque estas afecciones son raras, excepto en áreas de extrema pobreza

Tratamiento

Las personas pueden usar los siguientes métodos para tratar los piojos del cuerpo:

Limpieza interna

Lave las toallas, la ropa de cama y la ropa con agua caliente y jabón y séquelas en una máquina a temperatura alta.

También es mejor rociar los muebles con un producto que mate los piojos para eliminar los huevos incrustados en las fibras y costuras de la tela.

Pediculicidas

El tratamiento con pediculicidas también puede ser necesario si los piojos del cuerpo persisten, a pesar de las mejoras en la limpieza y la higiene personal.

Prevención

Practicar una buena limpieza e higiene personal suele ser suficiente para prevenir una infestación de piojos del cuerpo.

¿Son chinches?

Cuando una persona encuentra picaduras en su cuerpo, es posible que no esté segura de si tiene piojos o chinches. Las chinches no son piojos, pero también se alimentan de sangre humana.

Si bien los piojos del cuerpo existen casi exclusivamente en áreas con hacinamiento y condiciones insalubres, las chinches rara vez indican falta de limpieza o higiene personal.

Las chinches tienden a ingresar a la casa en el equipaje, a través de la ropa de cama compartida o en muebles usados.

Aproximadamente de 1 a 7 mm, las chinches son más grandes que los piojos y una infestación de chinches puede crear un olor parecido al de las almendras. Una persona también puede ver exoesqueletos desechados en la ropa de cama.

Mientras que los piojos del cuerpo tienden a picar durante el día, las chinches pican por la noche, cuando el huésped está acostado en el área infectada.

Debido a su preferencia por los lugares oscuros, son difíciles de detectar sin una linterna.

Las picaduras de chinches suelen aparecer como una línea o un grupo de tres o más marcas. Estos tienden solo a causar irritación en personas con una reacción alérgica a la saliva de los insectos.

Tratamiento

Las personas pueden usar los siguientes métodos para tratar las chinches:

Limpieza interna

Es esencial lavar la ropa de cama, la ropa de cama y la ropa infectadas en un ciclo de lavado y secado con agua caliente. Cepille las costuras del colchón con un cepillo rígido para eliminar las chinches y sus huevos antes de pasar la aspiradora.

Se encuentran disponibles fundas de colchón especiales, que pueden evitar que los insectos entren o se escapen. Las personas también deben aspirar y ordenar el área alrededor de la cama.

panorama

Los piojos del cuerpo pueden transmitir enfermedades, pero otros tipos de piojos generalmente no causan daños duraderos. La identificación precisa es fundamental para establecer el tratamiento más adecuado.

Si una persona no está segura de la causa de las mordeduras, debe hablar con un médico para obtener un diagnóstico.

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