¿Cuáles son los beneficios del aceite de hígado de bacalao?

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El aceite de hígado de bacalao es el aceite que se extrae de los hígados del bacalao del Atlántico. Por lo general, se toma como un suplemento dietético y está repleto de nutrientes.

Es una de las mejores fuentes de ácidos grasos omega 3 (EPA y DHA) y contiene cantidades relativamente altas de vitamina A y vitamina D.

La concentración exacta de nutrientes en el aceite de hígado de bacalao depende de la especie de bacalao o Gadus, de donde proviene el aceite.

El hígado de bacalao se utilizó por primera vez en medicina en 1789, para tratar el reumatismo, seguido del raquitismo en 1824. En la década de 1930, se administraba con frecuencia a los niños para ayudar a prevenir el raquitismo y otras afecciones causadas por la deficiencia de vitamina D.

Otros aceites de pescado se extraen del tejido de los peces de aguas frías de aguas profundas, como el atún, la trucha, la caballa, el arenque, el salmón y el bacalao.

El aceite de hígado de bacalao proviene únicamente de los hígados de bacalao. Contiene menos ácidos grasos omega-3 que los aceites de pescado normales, pero más vitaminas A y D.

Posibles beneficios para la salud del aceite de hígado de bacalao

Los suplementos de aceite de hígado de bacalao ofrecen una variedad de posibles beneficios para la salud.

El aceite de hígado de bacalao es una excelente fuente de nutrientes y puede tener algunas propiedades terapéuticas importantes.

Se cree que ayuda a aliviar la rigidez de las articulaciones asociada con la artritis, tiene un efecto positivo en la salud cardiovascular y ayuda a reparar los dientes, las uñas, el cabello y la piel dañados.

Sin embargo, no hay pruebas suficientes para probar todas estas afirmaciones.

1) El tipo correcto de grasa

Cada célula del cuerpo necesita grasa. Las grasas como los ácidos grasos omega-3, que se encuentran en el aceite de hígado de bacalao, promoverán la salud de la piel, aumentarán la absorción de vitaminas y minerales y estimularán el sistema inmunológico.

La grasa te mantiene lleno. Cuando consume grasas, su cerebro recibe una señal para apagar su apetito.

Comer grasas saludables con una comida ayuda a reducir la descomposición de los carbohidratos en azúcar. Esto ayuda a mantener estables los niveles de azúcar en sangre. El cerebro necesita grasa para funcionar correctamente.

2) artritis

El aceite de hígado de bacalao es un suplemento común para las personas con artritis. Se ha descubierto que el uso de aceites marinos, como el aceite de hígado de bacalao, ayuda en la artritis reumatoide.

Se sabe que los aceites de pescado reducen la inflamación, lo que puede explicar cómo los grandes estudios más antiguos encontraron que el dolor, la sensibilidad y la rigidez se reducían con la suplementación.

3) Degeneración macular relacionada con la edad

Algunos estudios han sugerido que los aceites omega-3 podrían ayudar a la salud ocular y prevenir la degeneración macular relacionada con la edad. Una mayor ingesta de los nutrientes en el aceite de hígado de bacalao, como el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA), provocan una menor o más tardía aparición de la degeneración macular.

Otros nutrientes que pueden ayudar a prevenir la AMD son los carotenoides. El aceite de hígado de bacalao también es rico en carotenoides, que las personas necesitan para producir vitamina A.

4) Enfermedad de las arterias coronarias

La ingesta diaria de aceite de hígado de bacalao puede ayudar a prevenir la aterosclerosis coronaria. Hay ácidos grasos en el aceite de hígado de bacalao que actúan como potentes antioxidantes.

La acumulación de placa en el sistema circulatorio es el resultado de la inflamación.

Por lo tanto, la ingesta regular de aceites de pescado puede ayudar a proteger contra la arteriosclerosis. También brindan protección contra los coágulos de sangre.

5) Reparación de heridas

Un estudio con ratones, publicado en 2009, encontró que la aplicación tópica de una pomada de aceite de hígado de bacalao al 25 por ciento en las heridas del oído podría promover la curación.

Los científicos concluyeron que la aplicación tópica de la pomada "aceleró significativamente tanto el componente epitelial como el vascular de la curación, en comparación con la solución salina".

Creían que la vitamina A podría ser el componente clave de este proceso.

6) Rendimiento cognitivo

El aceite de hígado de bacalao contiene una gran cantidad de vitamina D. En un estudio en ratas se identificó un vínculo entre la vitamina D y el rendimiento cognitivo. Los investigadores concluyeron que la vitamina D puede desempeñar un papel clave en el mantenimiento de una buena función cerebral en la vejez.

En 2011, los científicos administraron aceite de hígado de bacalao a ratas que experimentaban estrés crónico. Los resultados de las pruebas de memoria, habilidades locomotoras y comportamiento de ansiedad indicaron que el aceite de hígado de bacalao ayudó a prevenir el deterioro cognitivo en estas ratas.

7) tuberculosis

En 2011, una revisión de un estudio histórico de 1848 publicado en el BMJ reveló que el aceite de hígado de bacalao podría ser una opción de tratamiento eficaz para la tuberculosis (TB).

8) Inflamación

En 2017, los científicos informaron haber descubierto un grupo de moléculas previamente desconocido que pueden tener propiedades antiinflamatorias. Provienen de cannabinoides que se derivan de los ácidos grasos omega-3.

Los investigadores sugieren que estas moléculas podrían extraerse de los ácidos grasos omega-3 con fines terapéuticos. El efecto, dicen, podría ser similar al que produce la marihuana medicinal, pero sin los riesgos psicológicos.

Aceite de hígado de bacalao: el alimento olvidado

En este video, presentado originalmente en America Now, la experta en nutrición y bienestar Peggy Hall analiza los posibles beneficios para la salud del aceite de hígado de bacalao y las diferencias entre el aceite de hígado de bacalao y los aceites de pescado.

Aceite de hígado de bacalao y vitamina D

El aceite de hígado de bacalao es una de las fuentes más ricas en vitamina D disponibles. La exposición al sol también es importante, porque el cuerpo no puede obtener todas sus necesidades de vitamina D de las fuentes de alimentos.

La vitamina D es importante para regular los niveles de calcio y fósforo en la sangre, dos factores que son extremadamente importantes para mantener huesos sanos.

La deficiencia de vitamina D se ha asociado con osteomalacia y osteoporosis.

También puede afectar el riesgo de cáncer, diabetes tipo 1 y tipo 2, presión arterial alta (hipertensión), esclerosis múltiple y otras afecciones.

Sin embargo, se necesitan estudios más fiables para confirmar algunas de estas asociaciones.

Perfil nutricional del aceite de hígado de bacalao

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), una cucharadita de aceite de hígado de bacalao, que pesa 4,5 g, contiene:

  • Energía: 41 calorías
  • Vitamina A: 4.500 unidades internacionales (UI)
  • Vitamina D: 450 UI
  • Ácidos grasos saturados: 1.017 g
  • Ácidos grasos monoinsaturados: 2.102 g
  • Ácidos grasos poliinsaturados: 1.014 g
  • Colesterol: 26 miligramos (mg)

Riesgos potenciales para la salud del aceite de hígado de bacalao

Investigación publicada en el Revista estadounidense de cardiología advierte que un alto consumo de pescado puede causar efectos secundarios debido a las toxinas ambientales en el pescado, como mercurio, bifenilos policlorados, dioxinas y otros contaminantes.

Sin embargo, los autores señalan que el procesamiento que está involucrado en la preparación de suplementos reduce el riesgo de toxinas ambientales e hipervitaminosis, o el consumo excesivo de vitaminas.

Demasiada vitamina D de fuentes alimentarias puede provocar anorexia, pérdida de peso, poliuria y ritmos cardíacos irregulares. También puede conducir a niveles excesivos de calcio en la sangre, lo que resulta en la calcificación de tejidos y vasos sanguíneos. Pueden aparecer cálculos renales.

El límite superior tolerable de vitamina D es de 4000 UI al día para adultos de 19 años o más.

¿Debería tomar suplementos?

Los suplementos de aceite de hígado de bacalao pueden tener beneficios para la salud. Están disponibles para comprar en línea.

Es importante asegurarse de que el aceite de hígado de bacalao y otros suplementos provengan de una fuente confiable y que cumplan con los requisitos de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Cualquiera que esté considerando tomar suplementos debe hablar con un médico antes de comenzar. No tome más de la dosis recomendada sin supervisión médica.

los Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020 recomendar satisfacer las necesidades nutricionales con fuentes de alimentos, en la medida de lo posible.

La ingesta diaria máxima recomendada de vitamina D es de 4000 UI por día.

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