Diez remedios caseros para la bronquitis

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La bronquitis es una afección en la que el revestimiento de los bronquios de los pulmones se inflama.

La bronquitis puede ser aguda o crónica. La mayoría de los casos de bronquitis aguda desaparecen sin tratamiento médico o sin necesidad de antibióticos.

La bronquitis crónica es más grave y difícil de tratar.

Remedios caseros

Algunas personas encuentran útiles los siguientes remedios caseros y cambios en el estilo de vida para la bronquitis:

1. Descansar lo suficiente

Una buena noche de sueño puede reparar el daño tisular, aumentar los niveles de energía y ayudar a recuperarse de la bronquitis.

Uno de los principales síntomas de la bronquitis es la fatiga. La infección y la tos persistente que la acompaña pueden causar un cansancio extremo.

Las investigaciones han demostrado que dormir puede estimular el sistema inmunológico y ayudar a recuperarse de una infección.

El sueño ayuda al cuerpo a reparar el daño tisular y generar tejido nuevo, liberar hormonas importantes y renovar la energía.

Para ayudar a dormir, use más almohadas para levantar la cabeza. Esta posición para dormir puede ayudar a calmar la respiración y eliminar la mucosidad del pecho.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre recomienda que los adultos necesiten entre 7 y 8 horas de sueño por día y los niños entre 10 y 12 horas por día. Dormir lo suficiente ayudará a combatir las infecciones y a recuperarse de la bronquitis.

2. Beber suficiente líquido

La bronquitis es una infección del tracto respiratorio inferior de las vías respiratorias y los pulmones. Los médicos suelen aconsejar a las personas con infecciones respiratorias que aumenten la ingesta de líquidos.

Las personas con bronquitis pueden deshidratarse debido al aumento de la pérdida de líquidos debido a la fiebre, respiración rápida, secreción nasal, vómitos y diarrea. La deshidratación puede provocar mareos, confusión, dolor de cabeza y más molestias en la boca y la garganta.

Beber suficiente líquido con bronquitis puede ayudar:

  • evitar la deshidratación
  • reducir el espesor del moco
  • aflojar el moco nasal
  • humedecer la garganta

El líquido puede incluir agua, jugo, té de hierbas, sopa y el agua de los alimentos.

Sin embargo, la investigación no ha probado ni refutado la recomendación de aumentar los líquidos para las infecciones respiratorias, como la bronquitis. Sin embargo, la hidratación compensa la pérdida de líquido.

3. Usando un humidificador

Los humidificadores aumentan los niveles de humedad en una habitación al emitir vapor de agua o vapor.

La baja humedad y las bajas temperaturas se han relacionado con un aumento de las infecciones del tracto respiratorio. La baja humedad también puede irritar los conductos nasales y la garganta y causar picazón en los ojos y sequedad en la piel.

Inhalar aire caliente y humidificado puede ayudar a aflojar el moco y estimular su drenaje.

Hay varios humidificadores disponibles para comprar en línea.

Las personas que utilizan un humidificador deben asegurarse de que la unidad se mantenga adecuadamente y se controlen los niveles de humedad. Los humidificadores sucios son un caldo de cultivo para el moho o las bacterias. La humedad demasiado alta puede causar problemas respiratorios y desencadenar alergias y brotes de asma.

Las personas sin humidificador pueden aumentar el agua en el aire hirviéndola en la estufa durante 5 minutos cada hora. También pueden agregar unas gotas de aceites esenciales de menta o eucalipto y colgar la cabeza sobre el recipiente o cacerola con agua hirviendo durante unos minutos para aliviar los síntomas. Colocar una toalla sobre la cabeza ayuda a mantener la humedad.

4. Dejar de fumar

Fumar es la principal causa de bronquitis crónica. Dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano puede mejorar la calidad de vida de una persona.

Fumar daña los bronquios y rompe las defensas del cuerpo contra las infecciones. Inhalar humo puede desencadenar ataques de tos severos si una persona tiene bronquitis.

Dejar de fumar por completo o reducir el daño limita el daño a los bronquios y ayuda a una curación más rápida. Una persona que deja de fumar tiene menos probabilidades de contraer bronquitis aguda en el futuro.

Las personas también deben mantenerse alejadas de otros irritantes que puedan desencadenar la bronquitis, como el polvo, los productos químicos en los productos domésticos y la contaminación del aire. Los filtros de los sistemas de aire acondicionado y calefacción deben cambiarse según las recomendaciones de los fabricantes.

5. Seguir una dieta saludable

Para aliviar los síntomas de la bronquitis y controlar la afección, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre recomienda cambios en el estilo de vida que incluyen seguir una dieta saludable.

Una dieta saludable consiste en frutas, verduras y cereales integrales, así como carnes magras, aves, pescado, frijoles, huevos y nueces. También incluye productos lácteos sin grasa o bajos en grasa y limita las grasas saturadas y trans, el colesterol, la sal y los azúcares agregados.

Llevar una dieta saludable mantiene en funcionamiento el sistema inmunológico de una persona. No llevar una dieta equilibrada puede provocar un deterioro de las funciones inmunológicas de una persona. Este daño se debe a una ingesta insuficiente de energía y macronutrientes, así como a la falta de micronutrientes específicos.

6. Tratamiento de dolores y molestias corporales

Tomar medicamentos de venta libre como aspirina, acetaminofeno o ibuprofeno puede ayudar a aliviar los síntomas de la bronquitis, como fiebre, dolor de cabeza y dolores y molestias.

No se debe administrar aspirina a niños o adolescentes, a menos que lo recomiende un médico, debido al riesgo asociado del síndrome de Reye.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina y el ibuprofeno, pueden ser peligrosos para las personas con asma y deben evitarse.

7. Evitar los supresores de la tos de venta libre

El té de miel y limón pueden ser tan efectivos como los medicamentos para la tos de venta libre para reducir la tos seca.

Hay dos tipos principales de medicamentos para la tos de venta libre:

  • Supresores de la tos, que reducen la tos seca al bloquear el reflejo de toser.
  • Expectorantes para la tos, que ayudan a diluir y sacar el moco de la tos húmeda y lubrican el tracto respiratorio.

No se recomienda que las personas usen antitusígenos para la tos que produce moco. Cuando el revestimiento de los bronquios se inflama por irritantes, se produce un exceso de moco, lo que provoca tos frecuente. Toser el moco ayuda a eliminar los irritantes de los pulmones y las vías respiratorias.

Una revisión Cochrane de 2014 no encontró pruebas sólidas a favor o en contra de la efectividad de los medicamentos para la tos de venta libre.

Hay poca evidencia que sugiera que los medicamentos para la tos sean más efectivos que los remedios caseros. Es probable que un remedio casero de miel y limón tenga el mismo resultado.

No se recomienda dar miel a bebés de hasta 12 meses de edad debido al riesgo de botulismo infantil.

8. Usar la respiración con los labios fruncidos

Las personas con bronquitis crónica suelen respirar rápido. Un método de respiración llamado respiración con los labios fruncidos puede ayudar a ralentizar el ritmo respiratorio y controlar la dificultad para respirar.

El método funciona reduciendo la frecuencia con la que se respira, lo que mantiene abiertas las vías respiratorias durante más tiempo. Dado que la respiración con los labios fruncidos permite que entre y salga más aire de los pulmones, permite que la persona sea más activa físicamente.

Para hacer la respiración con los labios fruncidos, una persona debe inhalar primero por las fosas nasales contando dos veces. Luego deben exhalar lenta y suavemente con los labios ligeramente fruncidos, como si fueran a besar a alguien, mientras cuentan hasta cuatro.

9. Calmar el dolor de garganta

Un síntoma común de la bronquitis es el dolor de garganta. Hay muchas formas de aliviar el dolor de garganta, que incluyen:

  • hacer gárgaras de agua salada
  • beber líquidos fríos o calientes
  • comer alimentos frescos y blandos
  • chupar pastillas, caramelos duros, cubitos de hielo o paletas heladas. Las pastillas se pueden comprar en farmacias o en línea.
  • usando pastillas y aerosoles de venta libre, que se pueden comprar en línea.
  • tomar analgésicos de venta libre

Los cuidadores no deben dar a los niños menores de 4 años nada pequeño y difícil de chupar debido al riesgo de asfixia.

10. Tomando suplementos nutricionales y dietéticos

Los probióticos pueden reponer las bacterias útiles en el sistema digestivo.

Existe alguna evidencia de que los suplementos pueden beneficiar a las personas con bronquitis. Las personas deben recibir asesoramiento de un proveedor de atención médica al considerar los suplementos. Algunos suplementos interactúan con medicamentos o tienen efectos secundarios.

La N-acetilcisteína (NAC) es un derivado del aminoácido L-cisteína. Una revisión encontró que la NAC podría ayudar a prevenir el empeoramiento repentino de los síntomas de la bronquitis crónica.

Los probióticos son microorganismos vivos. Cuando se consumen como alimentos o suplementos, se cree que mantienen o restauran las bacterias beneficiosas en el tracto digestivo.

Los probióticos pueden regular el sistema inmunológico. Se ha demostrado que los probióticos son mejores que el placebo para prevenir las infecciones del tracto respiratorio y pueden tener un efecto beneficioso sobre la duración y la gravedad de los síntomas de la bronquitis aguda.

Hay diferentes suplementos probióticos disponibles para comprar en tiendas naturistas y en línea.

Cuando ver a un doctor

La bronquitis aguda generalmente desaparece por sí sola y se puede tratar en casa con reposo, AINE y suficientes líquidos. La bronquitis aguda suele durar hasta 3 semanas.

Es importante consultar a un médico si:

  • la tos es intensa y dura más de 3 semanas
  • el moco contiene sangre
  • la respiración es rápida o hay dolores en el pecho
  • se produce somnolencia y confusión

Tener fiebre durante más de 3 días seguidos podría indicar una afección más grave, como neumonía.

Alguien con bronquitis crónica y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) puede necesitar broncodilatadores y esteroides para abrir las vías respiratorias y ayudar a eliminar la mucosidad. La terapia de oxígeno también puede facilitar la respiración.

La bronquitis aguda o crónica no siempre se puede prevenir. Sin embargo, no fumar, evitar los irritantes pulmonares y lavarse las manos con frecuencia pueden reducir el riesgo de desarrollar ambas afecciones.

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