¿Cuáles son los mejores remedios para la neuropatía de la quimioterapia?

La neuropatía es un daño a los nervios que puede causar hormigueo, entumecimiento y otras sensaciones, a menudo en los pies y las manos. La neuropatía es un efecto secundario común de la quimioterapia. Los médicos creen que ocurre porque la quimioterapia daña las células sanas, incluidos los nervios.

La quimioterapia puede dañar los nervios que afectan la sensación y el movimiento de las manos y los pies.Los médicos llaman a esta afección neuropatía periférica inducida por quimioterapia (CIPN). Los síntomas pueden ser graves y afectar la calidad de vida de una persona.

Un estudio de 2014 de 90 personas que recibieron quimioterapia encontró que aproximadamente la mitad tenía neuropatía y el 6,7 por ciento dijo que era un síntoma importante que los médicos pasaban por alto.

Los médicos no están seguros de por qué algunas personas tienen neuropatía y otras no. El riesgo depende del fármaco de quimioterapia que tome una persona, que podría estar causando daño a los nervios.

En este artículo, buscamos formas de prevenir y tratar la CIPN, incluidos los remedios naturales y alternativos. También enumeramos algunos de los medicamentos de quimioterapia que causan NIPC y analizamos los síntomas y el diagnóstico.

¿Se puede prevenir la CIPN?

Los síntomas de la neuropatía pueden incluir dolor, ardor y hormigueo en las manos y los pies.

La mejor opción para prevenir la neuropatía es mediante el uso de un fármaco de quimioterapia que probablemente no cause NICP.

Sin embargo, esto no siempre es posible ya que el tratamiento del cáncer es específico para el diagnóstico, lo que significa que el fármaco más eficaz también puede ser uno que cause efectos secundarios desagradables.

Las personas deben discutir su perspectiva y los riesgos y beneficios de cada opción de tratamiento con su médico.

Algunas investigaciones sugieren que los siguientes tratamientos podrían ayudar a prevenir la neuropatía:

  • vitamina E
  • calcio y magnesio
  • medicamentos anticonvulsivos
  • antidepresivos
  • glutatión, una vitamina rica en antioxidantes

Siempre hable con un médico antes de probar cualquier remedio para prevenir CIPN.

Remedios naturales para la neuropatía

Aunque no existe un método seguro para prevenir la CIPN, los remedios naturales pueden aliviar los síntomas.

Es esencial hablar con un médico antes de probar cualquier remedio natural, incluso los suplementos de venta libre que afirman ser seguros y naturales, para asegurarse de que no interfieran con el tratamiento.

Lociones

Algunas lociones pueden aliviar los síntomas. Las personas pueden intentar experimentar con cremas suaves que probablemente no irriten la piel. También puede ser útil masajear las áreas doloridas con loción.

Algunas lociones para probar incluyen aquellas que contienen manteca de cacao y mentol.

Ejercicio

El ejercicio puede aumentar el flujo sanguíneo a las manos y los pies y puede ofrecer un alivio temporal del dolor. Un estudio mostró que el ejercicio mejoraba los síntomas, como hormigueo y entumecimiento en las manos y los pies, en algunas personas con cáncer de mama.

Las personas deben hablar con su médico sobre los ejercicios que son mejores para ellos. Las actividades de bajo impacto, como la natación, los aeróbicos de bajo impacto o el yoga, son las opciones más seguras.

Vitaminas

Algunas investigaciones sugieren que las deficiencias de vitaminas pueden empeorar la CIPN.

Los investigadores están estudiando la posibilidad de que ciertas vitaminas o combinaciones de vitaminas puedan ayudar. Sin embargo, un estudio de 2013 en la revista Nutrición Clínica concluye que se necesita más investigación antes de que los médicos puedan recomendar suplementos específicos.

Un médico puede evaluar los niveles de vitaminas de una persona y asegurarse de que no sean deficientes. Cualquiera que carece de vitaminas en su dieta puede tomar suplementos siguiendo una recomendación de su médico.

Cambios en la dieta

Una dieta saludable puede ayudar al cuerpo a combatir el cáncer de manera más eficaz y también puede aliviar algunos efectos secundarios del tratamiento.

La investigación no respalda una dieta específica, pero una dieta saludable debe centrarse en frutas y verduras, proteínas magras y cereales integrales, así como mucha agua.

Si las náuseas causadas por la quimioterapia dificultan la alimentación, las personas pueden hablar con un médico sobre las opciones de tratamiento para las náuseas.

Masaje

El masaje puede ofrecer un alivio temporal de los síntomas de la neuropatía.

El masaje mejora el flujo sanguíneo y puede ofrecer un alivio temporal de los síntomas.

Algunas personas pueden tensar los músculos en respuesta al dolor neuropático y el masaje puede ayudar a liberar esta tensión, lo que puede evitar que el dolor se irradie.

Un estudio esbozado en el Simposio sobre cuidados paliativos en oncología de 2016 e informado en Noticias de enfermería oncológica señaló que las personas que tenían CIPN como resultado del tratamiento para el mieloma múltiple vieron una mejoría en sus síntomas después de las sesiones de terapia de masaje.

Otros remedios alternativos

Algunas personas encuentran alivio con la acupuntura, la reflexología, la quiropráctica y otras formas de medicina alternativa. Sin embargo, muchos de estos tratamientos necesitan más investigación para confirmar su efectividad.

Estos remedios también pueden ayudar a algunas personas a sobrellevar el estrés de enfrentar un diagnóstico de cáncer y lidiar con la quimioterapia.

La investigación no ha demostrado de manera concluyente que estos remedios funcionen, pero muchas personas que tienen cáncer están dispuestas a probar estrategias no tradicionales para la comodidad y el bienestar psicológico.

Las personas deben hablar con su médico antes de probar remedios alternativos.

Tratamientos médicos para la neuropatía

Ningún tratamiento médico único para la neuropatía funciona para todas o la mayoría de las personas que se someten a quimioterapia. Muchos tratamientos aún se encuentran en etapa experimental.

El tratamiento más eficaz depende en gran medida del fármaco de quimioterapia que esté tomando una persona. Esto se debe a que diferentes medicamentos dañan diferentes nervios.

Medicamento

Los investigadores están probando medicamentos para contrarrestar el daño a los nervios que causa la CIPN. La investigación preliminar sugiere que algunos medicamentos pueden ayudar, según el fármaco de quimioterapia que use una persona.

Sin embargo, una revisión de 2014 de la revista Investigación y manejo del cáncer dice que la información actual sobre la eficacia de estos fármacos es controvertida y requiere más estudio.

Neuromodulacion

La neuromodulación funciona entrenando al cerebro para procesar las sensaciones nerviosas de manera diferente. Aunque todavía son experimentales, los siguientes tratamientos pueden ayudar:

  • neurofeedback, que condiciona el cerebro para cambiar la forma en que responde al dolor
  • Terapia codificadora, que evita que los nervios lesionados envíen señales al cerebro.
  • Estimulación magnética transcraneal repetitiva, que utiliza pulsos magnéticos para estimular cambios en la actividad eléctrica en el cerebro.

Ajustar la dosis de quimioterapia

Los tratamientos médicos pueden no ser efectivos para la neuropatía, por lo que el tratamiento estándar de elección es reducir la dosis de quimioterapia.

Un médico puede recomendar más tratamientos semanales a la mitad de la dosis o, en algunos casos, suspender la quimioterapia.

¿Qué medicamentos de quimioterapia causan neuropatía?

Los medicamentos con mayor probabilidad de causar NICP incluyen:

  • paclitaxel
  • cisplatino
  • oxaliplatino
  • epotilones
  • talidomida
  • docetaxel
  • bortezomib
  • lenalidomida
  • pomalidomida
  • suramina
  • vincristina

Síntomas

El zumbido en los oídos es un síntoma común de neuropatía.

Entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies son los principales síntomas de la neuropatía.

Algunas personas tienen debilidad y les resulta difícil sostener objetos pequeños. Los síntomas pueden ser graves y afectar significativamente la calidad de vida de una persona.

Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor en manos y pies
  • hormigueo o ardor en las manos y los pies
  • disparos o sensaciones eléctricas en las manos, pies o piernas
  • zumbido en los oídos
  • dificultad para levantar objetos
  • dificultad con las tareas que requieren un control estricto, como abrocharse una camisa
  • manos o pies muy fríos o calientes
  • pérdida del equilibrio
  • micción dolorosa o difícil
  • estreñimiento

La CIPN es particularmente problemática de tratar porque no es posible predecir cuándo pueden ocurrir los síntomas (a veces, se desarrollan después de que finaliza el tratamiento) o cuánto durarán.

¿Cómo se diagnostica?

Un médico generalmente puede diagnosticar la neuropatía al observar los síntomas de una persona, especialmente cuando está tomando uno de los medicamentos de quimioterapia que se sabe que causan neuropatía.

Sin embargo, el dolor en los nervios puede deberse a algo más que a la quimioterapia.

Otras afecciones médicas que pueden causar neuropatía incluyen:

  • insuficiencia renal
  • diabetes
  • Enfermedades autoinmunes
  • infecciones
  • trastorno del túnel carpiano
  • abuso de alcohol
  • deficiencias nutricionales

Un médico puede realizar pruebas para descartar estas otras causas.

Outlook y comida para llevar

La neuropatía puede ser extremadamente dolorosa, pero no suele ser permanente. Para la mayoría de las personas, los síntomas desaparecen después de suspender la quimioterapia.

A veces, los síntomas tardan unos meses en desaparecer. Un estudio de 2014 encontró que el 30 por ciento de las personas aún presentaban síntomas de CIPN 6 meses o más después de suspender la quimioterapia.

En raras ocasiones, la neuropatía puede ser permanente, pero no hay forma de predecir si este será el caso. Aunque la CIPN puede ser debilitante, es importante tener en cuenta que los síntomas casi siempre mejoran.

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