¿Cuáles son los beneficios para la salud del cáñamo?

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El cáñamo es una planta cultivada en el hemisferio norte que tarda entre 3 y 4 meses en madurar. Las semillas de cáñamo se pueden consumir o utilizar para producir una variedad de productos alimenticios que incluyen leche de cáñamo, aceite de cáñamo, sucedáneos del queso de cáñamo y proteína en polvo a base de cáñamo.

Las semillas de cáñamo tienen un sabor suave a nuez. La leche de cáñamo está hecha de semillas de cáñamo descascaradas, agua y edulcorante. El aceite de cáñamo tiene un fuerte sabor a "hierba".

El cáñamo se confunde comúnmente con la marihuana. Pertenece a la misma familia, pero las dos plantas son muy diferentes. La marihuana se cultiva para contener altas cantidades de tetrahidrocannabinol (THC), el químico responsable de sus propiedades psicoactivas. El cáñamo describe las semillas de plantas comestibles y solo contiene una pequeña cantidad de THC.

Esta función es parte de una colección de artículos sobre los beneficios para la salud de los alimentos populares. Proporciona un desglose nutricional del cáñamo y una mirada en profundidad a sus posibles beneficios para la salud, cómo incorporar más cáñamo en su dieta y cualquier riesgo potencial para la salud del consumo de cáñamo.

Desglose nutricional del cáñamo

El cáñamo está disponible en una variedad de formas, incluidos aceites y polvos.

Según la base de datos nacional de nutrientes del USDA, una porción de 2 cucharadas de semillas de cáñamo que pesa 20 gramos (g) contiene:

  • 111 calorías
  • 6,31 g de proteína
  • 9,75 g de grasa
  • 1,73 g de carbohidratos (incluidos 0,8 g de fibra y 0,3 g de azúcar)
  • 14 miligramos (mg) de calcio
  • 1,59 mg de hierro
  • 140 mg de magnesio
  • 330 mg de fósforo
  • 240 mg de potasio
  • 1,98 mg de zinc
  • 22 microgramos (mcg) de ácido fólico

Las semillas de cáñamo también proporcionan vitamina C, algunas vitaminas B y vitaminas A y E.

Posibles beneficios para la salud de consumir cáñamo

El contenido nutricional del cáñamo está relacionado con una serie de posibles beneficios para la salud.

Grasas saludables

La American Heart Association recomienda consumir dos porciones de 3,5 onzas de pescado, especialmente pescado azul, cada semana. Esto se debe a que el pescado es una fuente importante de ácidos grasos omega-3.Si una persona no consume pescado con regularidad, es posible que no obtenga suficiente DHA o EPA.

El cáñamo es una fuente vegetal de ácidos grasos omega-3 concentrados. Sin embargo, los ácidos grasos que contiene el cáñamo son los ácidos alfa-linolénicos (ALA), que se convierten poco en DHA y EPA en el cuerpo a una tasa de solo 2 a 10 por ciento.

A pesar de esta tasa de conversión ineficaz, el cáñamo es una de las fuentes más ricas en ALA, por lo que todavía representa una muy buena fuente de grasas saludables, especialmente para aquellos que no consumen pescado ni huevos.

El cáñamo contiene un ácido graso omega-6 específico llamado GLA y el aceite de cáñamo contiene un porcentaje aún mayor de GLA.

Las semillas de cáñamo también contienen fitoesteroles, que ayudan a reducir la cantidad de colesterol en el cuerpo al eliminar la acumulación de grasa en las arterias.

Fuente de proteina

El cáñamo contiene los 10 aminoácidos esenciales, lo que lo convierte en una buena fuente de proteínas de origen vegetal. El cáñamo no contiene fitatos, que se encuentran en muchas fuentes de proteínas vegetarianas y pueden interferir con la absorción de minerales esenciales.

Magnesio

El magnesio juega un papel importante en más de 300 reacciones enzimáticas dentro del cuerpo, incluido el metabolismo de los alimentos y la síntesis de ácidos grasos y proteínas. El magnesio participa en la transmisión y actividad neuromuscular y en la relajación muscular.

La deficiencia de magnesio, que es especialmente frecuente en las poblaciones de mayor edad, está relacionada con la resistencia a la insulina, el síndrome metabólico, la enfermedad coronaria y la osteoporosis. Las nueces y semillas como el cáñamo son algunas de las mejores fuentes de magnesio.

La investigación sugiere que las personas que experimentan el síndrome premenstrual (SPM) pueden aliviar síntomas como hinchazón, insomnio, hinchazón de las piernas, aumento de peso y sensibilidad en los senos al garantizar una ingesta adecuada de magnesio. El magnesio combinado con vitamina B6 parece ser más eficaz en estos casos.

Cómo incorporar más cáñamo a tu dieta

Los productos de cáñamo incluyen semillas de cáñamo, leche de cáñamo, aceite de cáñamo, sucedáneos del queso de cáñamo y proteína de cáñamo en polvo. Estos productos se pueden comprar en la mayoría de las tiendas naturistas.

Las semillas de cáñamo se esparcen fácilmente en ensaladas, avena y yogur.

Las semillas de cáñamo deben guardarse en un recipiente hermético en un lugar fresco y seco. La mayoría de los productos de cáñamo deben refrigerarse después de abrirse.

Para evitar dañar los ácidos grasos, las semillas de cáñamo sin cáscara no deben calentarse a más de 350 ° Fahrenheit.

Consejos rápidos para usar cáñamo:

  • Compre barras de comida o barras de granola hechas con semillas de cáñamo para un refrigerio rápido
  • Use aceite de semilla de cáñamo para hacer un aderezo para ensaladas
  • Espolvoree algunas semillas de cáñamo en ensaladas, arroz pilafs, avena o yogur.
  • Agregue semillas de cáñamo a productos horneados como muffins de trigo integral.

Pruebe algunas de estas recetas saludables y deliciosas con cáñamo, todas desarrolladas por dietistas registrados:

  • Pan de calabaza con semillas de cáñamo
  • Tabouli de semillas de cáñamo
  • Bocaditos energéticos de chocolate doble
  • Batido de plátano, pera, aguacate y semillas de cáñamo

Precauciones para el uso de cáñamo

Las semillas de cáñamo son seguras cuando se consumen con moderación. Debido a que las semillas de cáñamo tienen un alto contenido de grasa, el aumento repentino de grasa causado por comer grandes cantidades de cáñamo puede causar una diarrea leve. Se recomienda a las personas con un sistema digestivo sensible que comiencen por comer una pequeña cantidad, como 1 cucharadita, y aumenten lentamente hasta el tamaño de la porción de 2 cucharadas.

Las semillas de cáñamo inhiben la formación de plaquetas e interactúan con los medicamentos anticoagulantes, lo que aumenta el riesgo de hemorragia. Si le han recetado un anticoagulante, hable con su médico antes de consumir una gran cantidad de cáñamo.

Las semillas de cáñamo están disponibles para su compra en línea.

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