Qué saber sobre el hipertiroidismo

El hipertiroidismo, o tiroides hiperactiva, ocurre cuando la glándula tiroides produce demasiada hormona. Esto tiene impactos en todo el cuerpo.

La tiroides es una glándula del cuello con forma de mariposa. Las hormonas que produce y libera en el torrente sanguíneo controlan el crecimiento y el metabolismo del cuerpo.

Existen numerosas causas de hipertiroidismo y una amplia gama de posibles síntomas. Por lo general, comienza lentamente, pero, en personas más jóvenes, el inicio puede ser repentino.

Alrededor del 1,2% de las personas en los Estados Unidos tienen una tiroides hiperactiva. El hipertiroidismo afecta a más mujeres que a hombres y es más probable que ocurra en personas mayores de 60 años.

El hipertiroidismo es distinto del hipotiroidismo o una tiroides hipoactiva. "Hiper" significa que hay demasiada hormona tiroidea en el sistema y "hipo" significa que hay muy poca.

Sin tratamiento, el hipertiroidismo puede tener complicaciones graves. Los medicamentos normalmente pueden controlarlo al reducir la producción de hormona tiroidea.

Este artículo proporciona una descripción general del hipertiroidismo, incluidas sus causas, síntomas, diagnóstico, complicaciones y tratamientos.

Síntomas

Imágenes Westend61 / Getty

El hipertiroidismo ocurre cuando la glándula tiroides produce demasiadas hormonas llamadas tiroxina y triyodotironina.

Las personas con hipertiroidismo leve pueden no tener síntomas y, a menudo, no saben que lo tienen.

Si surgen síntomas, pueden afectar todo el cuerpo y muchas funciones corporales. La mayoría de los síntomas están relacionados con un aumento del metabolismo causado por un exceso de hormona tiroidea.

Los síntomas varían de una persona a otra y pueden incluir:

  • un bocio, que es una hinchazón en el cuello causada por un agrandamiento de la glándula tiroides
  • nerviosismo, irritabilidad, cambios de humor y concentración reducida
  • Diarrea
  • respiración dificultosa
  • fatiga y dificultad para dormir
  • debilidad muscular
  • hiperactividad
  • hipersensibilidad al calor, sudoración excesiva y piel cálida y húmeda
  • Apetito incrementado
  • aumento de las deposiciones y la micción
  • infertilidad y pérdida de interés en el sexo
  • picazón en la piel con hinchazón elevada que pica, llamada urticaria o urticaria
  • las uñas se aflojan
  • problemas menstruales, especialmente períodos más ligeros o ausencia de períodos
  • alopecia o caída del cabello en parches
  • latidos cardíacos más rápidos, a veces con palpitaciones
  • enrojecimiento en las palmas de las manos
  • pérdida o aumento repentino de peso
  • manos temblorosas y temblores

Las personas con diabetes pueden experimentar un aumento de los síntomas de la diabetes, como fatiga y aumento de la sed.

Las personas con enfermedades cardíacas tienen un mayor riesgo de arritmia, insuficiencia cardíaca y otros problemas cardiovasculares.

Tratamiento

Algunos medicamentos tratan los síntomas del hipertiroidismo, como los problemas cardíacos, mientras que otros se dirigen a la producción de hormonas tiroideas.

Bloqueadores beta

Los betabloqueantes no pueden tratar el hipertiroidismo, pero pueden reducir los síntomas hasta que otros tratamientos surten efecto. Las personas pueden sentir los efectos en unas pocas horas.

Fármacos antitiroideos

Los fármacos antitiroideos impiden que la glándula tiroides produzca demasiada hormona tiroidea.

El fármaco más utilizado es el metimazol. Durante el embarazo, un médico puede recomendar el medicamento propiltiouracilo en su lugar, ya que el metimazol puede dañar al feto.

Según la Asociación Estadounidense de Tiroides, "en alrededor del 20% al 30% de los pacientes con enfermedad de Graves, el tratamiento con fármacos antitiroideos durante un período de 12 a 18 meses dará como resultado una remisión prolongada de la enfermedad".

Los efectos adversos de los medicamentos pueden incluir:

  • reacciones alérgicas
  • reducción de los glóbulos blancos, aumentando la posibilidad de infecciones
  • raramente, insuficiencia hepática

Yodo radiactivo

El yodo radiactivo es recogido por las células activas de la tiroides y luego las destruye. La destrucción es local y no hay efectos secundarios generalizados. La dosis de radiactividad contenida en el yodo radiactivo es muy baja y no es dañina.

El tratamiento con yodo radiactivo no es adecuado durante el embarazo o la lactancia. Los médicos recomiendan evitar el embarazo durante 6 a 12 meses después del tratamiento.

Cirugía

La cirugía puede extirpar parte de la glándula tiroides si otros tratamientos no son posibles. Este grupo puede incluir a personas embarazadas, que no pueden tolerar otras terapias o que tienen cáncer.

Lea más sobre la extirpación de la glándula tiroides aquí.

Causas

Existe una variedad de posibles causas de hipertiroidismo, que incluyen:

La enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo y representa más del 70% de los casos. Es una enfermedad autoinmune.

No está claro qué desencadena la enfermedad de Graves, pero a menudo se da en familias, lo que sugiere una base genética.

La enfermedad de Graves es más común en mujeres de 30 a 50 años y es de siete a ocho veces más probable en mujeres que en hombres.

Puede afectar los ojos, causando párpados prolongados, ojos saltones, visión doble e hinchazón alrededor de los ojos.

Enfermedad nodular de la tiroides

Los nódulos tiroideos son bultos que se desarrollan en la glándula tiroides. No está claro por qué se desarrollan.

Estos bultos pueden contener tejido tiroideo anormal, pero generalmente son benignos o no cancerosos. Afectan el funcionamiento regular de la tiroides, provocando una tiroides hiperactiva.

La tiroides puede agrandarse, pero las personas generalmente no experimentan dolor. La persona puede sentir los nódulos con las yemas de los dedos.

Ingesta excesiva de yodo

La glándula tiroides elimina el yodo de la sangre. El yodo proviene de alimentos como mariscos, pan y sal. La glándula tiroides usa el yodo para producir hormonas tiroideas.

Las dos hormonas tiroideas más importantes son la tiroxina y la triyodotironina.

Tomar yodo adicional en suplementos puede hacer que la glándula tiroides produzca demasiadas hormonas.

Las personas que toman hormonas tiroideas como medicación deben hacer un seguimiento regular con su médico para asegurarse de que estén tomando las dosis correctas.

Medicamentos

Algunos medicamentos que tratan los problemas cardíacos contienen una gran cantidad de yodo. Pueden desencadenar cambios en la función tiroidea. Otro fármaco que puede afectar la función tiroidea es el litio, que es un fármaco que se utiliza para tratar el trastorno bipolar.

Tiroiditis

La tiroiditis, una inflamación de la tiroides, a menudo es el resultado de una infección viral. Los síntomas incluyen:

  • fiebre
  • dolor de garganta
  • dolor al tragar
  • dolores generalizados
  • dolor de cuello

Cáncer folicular de tiroides

En casos raros, una tiroides hiperactiva puede ser causada por cáncer de tiroides. Las células malignas pueden comenzar a producir tiroxina o triyodotironina.

Dieta

No existe una dieta especial que pueda resolver un trastorno de la tiroides.

Sin embargo, reducir la ingesta excesiva de yodo en la dieta y evitar los suplementos de yodo puede ayudar a evitar que la actividad de la tiroides se desequilibre.

Una dieta equilibrada puede ayudar a preservar la salud de la tiroides. Si una persona elige tomar suplementos, debe pedirle consejo al médico sobre cuánto tomar y qué suplementos no afectarán la actividad de la tiroides.

Las personas pueden encontrar útil evitar los alimentos y otros productos con alto contenido de yodo, como las algas y algunos medicamentos para la tos y multivitamínicos.

Lea más sobre alimentos para el hipertiroidismo aquí.

Complicaciones

La gravedad del hipertiroidismo y sus síntomas dependen de qué tan bien el cuerpo pueda reaccionar a los cambios que resultan del exceso de hormonas tiroideas y qué tan cerca una persona puede seguir su plan de tratamiento.

Oftalmopatía de Graves

La oftalmopatía de Graves puede causar dolor o malestar en el ojo, sensibilidad a la luz y algunos problemas de visión. Los ojos pueden sobresalir.

El uso de gotas para los ojos y gafas de sol puede ayudar a aliviar los síntomas.

En casos graves, el tratamiento con ciertos medicamentos, como esteroides o medicamentos inmunosupresores, puede disminuir la hinchazón detrás de los ojos.

Una tormenta de tiroides

Una tormenta tiroidea es una reacción poco común que puede ocurrir después de una infección, lesión o trauma físico, como una cirugía o un parto. También puede ocurrir durante el embarazo si la persona tiene hipertiroidismo no diagnosticado o mal controlado.

Esta es una reacción potencialmente mortal y requiere tratamiento médico de emergencia.

Los signos y síntomas incluyen:

  • un latido cardíaco rápido
  • fiebre alta
  • agitación
  • ictericia
  • vomitando
  • Diarrea
  • deshidración
  • alucinaciones

Diagnóstico

Para diagnosticar el hipertiroidismo, un médico le preguntará acerca de los síntomas, realizará un examen físico y posiblemente solicitará análisis de sangre.

El diagnóstico de hipertiroidismo avanzado normalmente es sencillo porque los signos son claros, pero en las primeras etapas los signos son menos obvios.

Un análisis de sangre, conocido como prueba de función tiroidea, puede mostrar qué tan bien está funcionando la glándula tiroides. La prueba verifica los niveles de hormona estimulante de la tiroides (TSH), tiroxina y triyodotironina.

Obtenga más información sobre la prueba de TSH aquí.

Se puede realizar una exploración de diagnóstico especial de la glándula tiroides utilizando yodo radiactivo para medir la función tiroidea. Esto se conoce como prueba de absorción de yodo radiactivo.

Hipertiroidismo y embarazo

Las mujeres con hipertiroidismo pueden tener más dificultades para quedar embarazadas.

Los niveles de hormona tiroidea aumentan ligeramente durante el embarazo. Algunas mujeres que son susceptibles pero que no han recibido un diagnóstico pueden tener una tiroides ligeramente hiperactiva durante el embarazo.

Aquellos con una tiroides hiperactiva pueden encontrar que su tiroides se agranda levemente durante el embarazo.

El hipertiroidismo severo no tratado durante el embarazo se ha relacionado con:

  • bajo peso al nacer
  • presión arterial alta materna
  • problemas del corazón
  • pérdida del embarazo

Si la madre tiene un problema de tiroides, los médicos deben controlar la función tiroidea del recién nacido, ya que los problemas de tiroides pueden tener un efecto significativo en el desarrollo del cerebro.

Las personas que reciben tratamiento antes del embarazo continuarán recibiendo la misma terapia, pero un médico puede ajustar su medicación, ya que es posible que necesiten dosis más altas de tiroxina que antes.

La levotiroxina es segura durante el embarazo, ya que tiene las mismas características que la hormona natural.

Con el tratamiento adecuado, la mayoría de los embarazos progresan con normalidad.

Resumen

El hipertiroidismo, o tiroides hiperactiva, es más común entre las mujeres. Tiene varias causas, la más común es la enfermedad de Graves.

Las personas pueden tratar el hipertiroidismo y controlar sus síntomas con varios medicamentos. Algunos cambios en la dieta también pueden ayudar.

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