¿Cuáles son los beneficios para la salud del azafrán?

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El azafrán es una especia con una fragancia fuerte y un color distintivo. La especia también es rica en antioxidantes, que pueden tener muchos beneficios para la salud.

La evidencia preliminar sugiere que el azafrán puede mejorar el estado de ánimo, aumentar la libido y combatir el estrés oxidativo. El azafrán es generalmente seguro para la mayoría de las personas y es muy sencillo agregarlo a la dieta.

En este artículo, obtenga más información sobre los posibles beneficios para la salud del azafrán.

¿Qué es el azafrán?

Los antioxidantes del azafrán pueden ayudar a combatir el estrés oxidativo.

El azafrán es una especia de la Crocus sativus flor, que es prima del lirio. El azafrán se deriva del estigma y los estilos, llamados hilos, dentro de la propia flor.

El azafrán es muy caro debido a la dificultad de cosecharlo. Los agricultores deben cosechar los delicados hilos de cada flor a mano.

Luego calientan y curan las hebras para resaltar el sabor del azafrán. Este trabajo adicional hace del azafrán una de las especias más caras del mundo.

Beneficios

Los beneficios del azafrán pueden incluir:

Aportando antioxidantes

La mayoría de las declaraciones de propiedades saludables que rodean al azafrán se relacionan con sus altos niveles de antioxidantes específicos.

Según una revisión de 2015, los principales antioxidantes activos incluyen:

  • crocina
  • picrocrocina
  • safranal

Otros compuestos incluyen kaempferol y crocetina.

Estos antioxidantes ayudan a combatir el estrés oxidativo y los radicales libres en el cuerpo.

Dado que el estrés oxidativo y los radicales libres juegan un papel en el desarrollo de muchas condiciones de salud, incluido el cáncer y las enfermedades cardíacas, los antioxidantes como estos pueden ayudar a proteger la salud de una persona.

Prevención de trastornos del sistema nervioso.

Los antioxidantes en el azafrán pueden jugar un papel en la protección del cuerpo de los trastornos que afectan el sistema nervioso.

La investigación de 2015 señala que los compuestos del azafrán, como la crocina, parecen reducir la inflamación y el daño oxidativo en el cerebro, lo que puede producir efectos beneficiosos.

Un estudio en la revista Antioxidantes señaló que, en teoría, el azafrán podría ayudar con los síntomas de la enfermedad de Alzheimer debido tanto a sus propiedades que mejoran la memoria como a sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

Las personas con Alzheimer de leve a moderado que tomaron azafrán durante 22 semanas tuvieron mejoras cognitivas que fueron comparables a las de las personas que tomaron el medicamento donepezil, y también experimentaron menos efectos secundarios.

Si bien esta es una evidencia preliminar para respaldar el uso medicinal del azafrán, los investigadores sugirieron que los ensayos clínicos futuros podrían ayudar a respaldar estas afirmaciones.

Estimular el estado de ánimo

También existe una creciente evidencia de que el azafrán puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y ser un complemento útil para el tratamiento de la depresión.

Un estudio en el Revista de ciencias del comportamiento y el cerebro descubrió que un extracto de azafrán aumentaba los niveles de dopamina en el cerebro sin cambiar los niveles de otras hormonas cerebrales, como la serotonina.

Otra investigación sugiere que la ingesta diaria de 30 miligramos (mg) de azafrán podría provocar efectos similares a los de los medicamentos que tratan la depresión leve a moderada, como la imipramina y la fluoxetina.

Aunque algunas personas recomiendan usar el azafrán como terapia complementaria para mejorar el estado de ánimo, es demasiado pronto para recomendarlo para tratar los síntomas de la depresión.

Promoviendo la libido

El azafrán también puede aumentar el deseo sexual y la función sexual tanto en hombres como en mujeres.

Los investigadores revisaron los efectos del azafrán en los problemas de infertilidad masculina y observaron que si bien tenía un efecto positivo sobre la disfunción eréctil y el deseo sexual en general, no cambiaba la viabilidad del semen.

Un estudio anterior de 2012 analizó los efectos en mujeres que habían informado experimentar disfunción sexual debido a tomar el antidepresivo fluoxetina.

Las mujeres que tomaron 30 mg de azafrán al día durante 4 semanas tuvieron un mayor deseo sexual y lubricación vaginal en comparación con las que tomaron un placebo.

Reducir los síntomas del síndrome premenstrual

El azafrán también puede actuar para reducir los síntomas del síndrome premenstrual (SPM).

Los autores de una revisión de 2015 analizaron la investigación sobre el azafrán y los síntomas del síndrome premenstrual. Las mujeres entre las edades de 20 y 45 años que tomaron 30 mg de azafrán cada día tuvieron menos síntomas que las que tomaron un placebo.

Además, las mujeres que simplemente olían azafrán durante 20 minutos tenían niveles más bajos de la hormona del estrés cortisol en su sistema, lo que también puede contribuir a una reducción de los síntomas del síndrome premenstrual.

Promoviendo la pérdida de peso

También hay alguna evidencia que sugiere que el azafrán puede ayudar a promover la pérdida de peso y frenar el apetito.

Un estudio en el Revista de investigación cardiovascular y torácica descubrió que tomar un extracto de azafrán ayudó a las personas con enfermedad de las arterias coronarias a reducir su índice de masa corporal (IMC), la masa grasa total y la circunferencia de la cintura.

Las personas que tomaron el suplemento también tuvieron un apetito reducido en comparación con las del grupo de placebo.

Efectos secundarios y riesgos

En general, el consumo de azafrán conlleva poco riesgo. Cocinar con azafrán es una excelente manera de agregarlo a la dieta sin el riesgo de consumir demasiado de esta especia.

Por lo general, es seguro tomar hasta 1,5 gramos de azafrán al día, pero comer demasiado puede ser tóxico. Los investigadores consideran que 5 g es una dosis tóxica.

Las dosis muy altas pueden ser más peligrosas para ciertos grupos de personas. Por ejemplo, los autores de un estudio señalan que las mujeres embarazadas deben evitar consumir más de 5 g de azafrán al día, ya que tiene un efecto estimulante sobre el útero.

Las reacciones alérgicas son una posibilidad. Cualquiera que experimente síntomas de una reacción alérgica después de tomar azafrán debe consultar a un médico.

Cómo usarlo

Una forma sencilla de complementar una comida con azafrán es agregar algunas hebras a una taza de agua caliente. Hacer esto extrae la mayor parte del sabor del azafrán. Luego, una persona puede agregar tanto el agua como el azafrán a un plato sabroso al final de la cocción.

El azafrán también está cada vez más disponible como suplemento, generalmente en forma de estigmas en polvo en cápsulas. Es importante leer las instrucciones en el empaque y hablar con un médico antes de tomar cualquier suplemento nuevo.

Resumen

El azafrán es una hierba antigua y cara. Contiene algunos compuestos antioxidantes, que pueden ayudar a reducir el riesgo de ciertas afecciones crónicas asociadas con el estrés oxidativo.

Hay poca evidencia que sugiera que estos antioxidantes sean más beneficiosos para el cuerpo que los que una persona puede obtener simplemente comiendo muchas frutas y verduras.

Aunque es necesaria más investigación sobre estos efectos, el azafrán también puede ayudar a mejorar el estado de ánimo, estimular la función sexual y reducir los síntomas del síndrome premenstrual en algunas personas.

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El azafrán está disponible como especia o suplemento o en forma de bulbos para cultivar en casa. Búscalos en tiendas naturistas o en línea:

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