Lo que debe saber sobre el pellizco de piel

La gente puede rascarse la piel de vez en cuando. Por ejemplo, pueden picar una costra o reventar un grano. Sin embargo, pellizcarse la piel ocasionalmente puede convertirse en un comportamiento crónico llamado trastorno de pellizcarse la piel o trastorno de excoriación.

Se desconoce la causa exacta del trastorno por pellizcarse la piel. Dicho esto, puede desarrollarse junto con otras afecciones de salud, como el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) o el autismo.

El trastorno de pellizcarse la piel puede afectar significativamente la calidad de vida y la salud general de una persona.

En este artículo, discutimos las posibles causas y los tratamientos comunes del pellizco de la piel.

¿Qué es el trastorno por pellizcarse la piel?

Las personas con trastorno por pellizcarse la piel pueden pellizcarse repetidamente espinillas, ampollas o costras.

El trastorno de pellizcarse la piel es un comportamiento repetitivo centrado en el cuerpo (BFRB) que afecta aproximadamente al 1,4% de los adultos en los Estados Unidos.

Las personas con trastorno por pellizcarse la piel pueden pellizcarse, tirar o rasgar repetidamente la piel sana, las espinillas, las ampollas o las costras.

El trastorno de pellizcarse la piel ocurre con más frecuencia en mujeres que en hombres. Los síntomas se desarrollan con mayor frecuencia durante la adolescencia y la edad adulta.

Los síntomas del trastorno por pellizcarse la piel incluyen:

  • participar en el pellizco de la piel a pesar de múltiples intentos de abordar el comportamiento
  • desarrollar lesiones cutáneas recurrentes o heridas abiertas debido al pellizco
  • experimentar un deterioro psicológico, físico o social significativo como resultado de pellizcarse la piel

Las personas pueden rascarse la piel por varias razones. Algunos pueden sentirse obligados a eliminar las imperfecciones percibidas, mientras que otros eligen en respuesta al estrés, el aburrimiento o por costumbre.

En muchos sentidos, el trastorno de pellizcarse la piel es un comportamiento de aseo repetitivo u obsesivo similar a otros BFRB, como arrancarse el pelo y arrancarse las uñas.

Los comportamientos de pellizcarse la piel pueden durar desde unos minutos hasta varias horas o varios meses, con períodos de remisión intermedios.

Si no se trata, rascarse la piel puede provocar lesiones dolorosas, sangrado, cicatrices y una angustia psicológica significativa.

Causas

El trastorno de pellizcarse la piel puede desarrollarse en respuesta al estrés o condiciones de salud mental.

Las personas pueden desarrollar un trastorno de pellizcarse la piel en respuesta a:

  • Una infección, sarpullido o lesión que crea una costra: la costra puede picar mientras cicatriza, lo que lleva a las personas a rascarse o pellizcarse hasta que sangra y se forma una nueva herida. Luego pueden picar la nueva costra. Se forma un ciclo de selección y el patrón de comportamiento se convierte en un hábito.
  • Estrés o afecciones de salud mental: en momentos de estrés, las personas pueden rascarse o rascarse la piel, tirarse del cabello o morderse las uñas para aliviarlo. Otros pueden sentirse obligados a rascarse la piel como una forma de aseo personal o en un intento de eliminar imperfecciones reales o imaginarias de la piel.

Aunque el pellizco de la piel no tiene una causa específica, puede deberse a factores biológicos y ambientales.

El trastorno de pellizcarse la piel puede desarrollarse junto con el TOC u otra condición de salud mental. Discutimos esto con más detalle a continuación.

TOC

El TOC es una condición de salud mental caracterizada por pensamientos y comportamientos repetitivos no deseados. Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, el TOC afecta a más del 2% de la población de EE. UU.

los Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5) enumera el pellizcar la piel como una compulsión común que se desarrolla en personas con TOC.

Tricotilomanía

La tricotilomanía es una condición compulsiva relacionada con el TOC. Conduce a comportamientos habituales como tirarse del cabello, morderse las uñas y rechinar los dientes.

Se estima que el 38% de las personas que padecen un trastorno por pellizcarse la piel también padecen tricotilomanía.

TDAH

El TDAH es una condición del desarrollo neurológico que interfiere con la capacidad de una persona para prestar atención y controlar los comportamientos impulsivos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) enumeran al TDAH como "una de las afecciones del desarrollo neurológico más comunes" entre los niños.

Las personas con TDAH pueden desarrollar un trastorno de pellizcarse la piel en respuesta a su hiperactividad o bajo control de los impulsos.

Desorden del espectro autista

El trastorno del espectro autista (TEA) es una afección del desarrollo neurológico que afecta el comportamiento y la comunicación.

Los médicos consideran el autismo como un trastorno del espectro porque puede causar una amplia gama de síntomas que aparecen en diferentes intensidades.

Aunque los síntomas del autismo pueden diferir de una persona a otra, los síntomas comunes incluyen:

  • contacto visual inconstante
  • mostrar poco o ningún disfrute durante las actividades o interacciones que involucran a otras personas
  • mostrar más o menos sensibilidad a la información sensorial, como el ruido, las luces o la temperatura
  • repetir ciertos comportamientos o frases, lo que se conoce como ecolalia

Los síntomas conductuales del TEA pueden manifestarse como un comportamiento repetitivo, como pellizcarse la piel, que a menudo incluye autolesiones.

Tratos

Las opciones de tratamiento para el trastorno por pellizcarse la piel generalmente incluyen medicamentos y terapia. El tratamiento de cualquier afección subyacente puede ayudar a aliviar el impulso de elegir.

Medicamento

El trastorno de pellizcarse la piel relacionado con una condición de desarrollo o salud mental subyacente podría responder a medicamentos como:

  • inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y otros antidepresivos
  • anticonvulsivos como lamotrigina (Lamictal)
  • antipsicóticos como risperidona (Risperdal)

Terapia

Un terapeuta puede sugerir una alternativa para ocupar las manos, como apretar una pelota de goma o usar un cubo de Rubik.

Las personas con trastorno de pellizcarse la piel pueden beneficiarse de la terapia cognitivo-conductual (TCC), que se centra en abordar los hábitos negativos y los problemas de control de impulsos.

Durante la TCC, un profesional de salud mental o un consejero ayudará a la persona a identificar y abordar los desencadenantes emocionales, físicos y ambientales que contribuyen a los comportamientos negativos.

Pueden sugerir actividades alternativas más seguras para las personas que eligen en respuesta al estrés, la ansiedad o el aburrimiento. Las alternativas pueden incluir:

  • apretando una pelota de goma
  • usando un cubo de Rubik
  • dibujar, pintar o tejer

Aquellos que inconscientemente se pellizcan la piel pueden beneficiarse del uso de guantes o vendas adhesivas para evitar daños en los tejidos y reducir la necesidad de pellizcarse.

Las personas pueden actuar en casa practicando técnicas de manejo del estrés y alterando su entorno para reducir la exposición a posibles desencadenantes.

Los consejos para controlar el trastorno por pellizcarse la piel en el hogar incluyen:

  • aplicar ungüentos tópicos calmantes, como gel de aloe vera o aceite de coco de alta calidad
  • hacer ejercicio regularmente
  • practicar yoga, meditación o ejercicios de respiración profunda para reducir el estrés o la ansiedad
  • quitar o cubrir espejos para evitar ver imperfecciones en la piel
  • ocultar cualquier herramienta utilizada para pellizcar o tirar de la piel, como pinzas, cortaúñas y tijeras

Resumen

El trastorno de pellizcarse la piel, o trastorno de excoriación, es un comportamiento repetitivo caracterizado por pellizcarse, rascarse o tirarse compulsivamente de la piel.

La gente se escoge la piel por diferentes motivos. Por ejemplo, también pueden tener una condición de salud mental, como TOC o TDAH. Los comportamientos repetitivos, como pellizcarse la piel, también son síntomas comunes de TEA.

Sin tratamiento, el trastorno por pellizcarse la piel puede provocar heridas abiertas, cicatrices y angustia emocional significativa. Las personas con trastorno de pellizcarse la piel también pueden experimentar aislamiento social y evitar interactuar con amigos y familiares debido a sus creencias sobre su apariencia.

Los tratamientos para el trastorno por pellizcarse la piel se centran en identificar los desencadenantes, abordar el comportamiento y controlar los síntomas de cualquier afección médica o psiquiátrica subyacente.

La TCC y otras formas de terapia pueden ayudar a una persona a identificar cualquier factor psicológico, físico o ambiental que pueda estar contribuyendo a su comportamiento de pellizcarse la piel. Los ISRS, los anticonvulsivos y los antipsicóticos también pueden ayudar a tratar el trastorno por pellizcarse la piel.

Un profesional médico capacitado puede ayudar a una persona a decidir qué opción de tratamiento puede ser mejor para ellos.

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