Qué saber sobre la hipopotasemia

La hipopotasemia describe a una persona que tiene muy poco potasio en la sangre. Si es grave, puede provocar debilidad muscular, lo que puede tener muchas consecuencias para la salud. La causa suele ser que el cuerpo de una persona excreta demasiado potasio.

La hipopotasemia es siempre un síntoma de otra enfermedad o un efecto secundario de un medicamento. No es una enfermedad en sí misma. Por lo tanto, la afección subyacente requiere tratamiento para resolver la hipopotasemia. Un profesional médico puede diagnosticar la hipopotasemia tomando el historial médico de una persona y realizando pruebas.

Es posible que una persona no se dé cuenta de una hipopotasemia leve. Sin embargo, si la hipopotasemia es moderada o grave, es probable que el individuo presente otros signos de malestar, por ejemplo, vómitos o diarrea. Si una persona se siente enferma durante un período prolongado, debe consultar a un médico.

En este artículo, analizamos los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de la hipopotasemia, así como las perspectivas para las personas con niveles bajos de potasio.

Síntomas

La hipopotasemia puede causar síntomas como presión arterial baja y debilidad muscular.

Cuando la hipopotasemia de una persona es leve, a menudo no experimentará ningún síntoma.

Sin embargo, las personas que tienen hipopotasemia moderada o grave, son mayores o tienen problemas cardíacos o renales pueden experimentar síntomas relacionados con una debilidad muscular grave.

Según la Organización Nacional de Enfermedades Raras, estos síntomas pueden incluir:

  • debilidad muscular que puede resultar en parálisis
  • insuficiencia respiratoria
  • presión arterial baja
  • espasmos musculares
  • calambres durante el ejercicio
  • sentir mucha sed
  • micción excesiva
  • pérdida de apetito
  • náusea
  • irregularidades del corazón

Sin embargo, las personas deben tener en cuenta que es raro experimentar algún síntoma de hipopotasemia.

Un estudio en el Revista europea de medicina de emergencia examinó los datos de 4.826 personas que acudieron al servicio de urgencias de un hospital con hipopotasemia.

Los investigadores encontraron que solo el 1 por ciento de estas personas tenían hipopotasemia grave y solo la mitad de las personas de este subgrupo presentaban algún síntoma.

¿Cuales son las causas?

La diarrea o los vómitos prolongados pueden provocar una pérdida de potasio.

La causa habitual de hipopotasemia es una persona que pierde potasio demasiado rápido.

En casos raros, puede ocurrir porque alguien no está obteniendo suficiente potasio.

Una persona también puede no obtener suficiente potasio si tiene una dieta que contiene cantidades muy pequeñas.

Sin embargo, es inusual que esto sea la causa de la hipopotasemia.

Muchos alimentos contienen potasio y, por lo general, los riñones son capaces de reducir la excreción de potasio si el cuerpo no obtiene suficiente.

Una persona puede perder potasio demasiado rápido por varias razones diferentes. Según una actualización clínica de 2018, estos pueden incluir:

  • diarrea persistente
  • vómitos prolongados
  • problemas renales
  • efectos secundarios de los diuréticos

La hipopotasemia también puede ocurrir cuando hay un "desplazamiento intracelular" del potasio en el cuerpo, lo que detiene la transmisión correcta de potasio entre las células. Puede ocurrir como efecto secundario de varios medicamentos.

Diagnóstico

La hipopotasemia no es una enfermedad en sí misma, por lo que cuando una persona recibe un diagnóstico, el médico deberá identificar qué está causando la pérdida de potasio.

En la mayoría de los casos, esto es relativamente sencillo. Un médico buscará:

  • vómitos recientes
  • diarrea reciente
  • problemas cardíacos asociados
  • medicamentos particulares, como insulina, beta agonistas o diuréticos

Si un médico sospecha que una persona es hipopotasémica, puede realizar pruebas para medir la cantidad de potasio en su cuerpo. Por lo general, lo harán verificando el nivel de potasio en la orina de una persona.

Tratamiento

Los plátanos son una fuente natural de potasio.

Una vez que un médico ha determinado el problema subyacente que está causando la hipopotasemia, puede recomendar un tratamiento adecuado.

Por ejemplo, si una persona tiene hipopotasemia como resultado de vómitos prolongados, el tratamiento de la causa del vómito también abordará la hipopotasemia.

Alternativamente, si un medicamento en particular hace que una persona se vuelva hipopotasémica, reducir o reemplazar ese medicamento puede resolver el problema.

Si la hipopotasemia de una persona es grave o causa problemas musculares, es posible que reciba una receta para suplementos de potasio adicionales para responder a estos síntomas de inmediato. El suplemento a menudo estará en forma de tabletas, pero la administración intravenosa podría ser necesaria si la hipopotasemia es grave.

Los médicos también pueden indicar a las personas que coman alimentos ricos en potasio, como plátanos, aguacates, acelgas y otros alimentos de origen vegetal. Sin embargo, los autores de un artículo de la revista Médico de familia estadounidense tenga en cuenta que, aunque cambiar la dieta puede ser beneficioso, suele ser mucho menos eficaz que tomar suplementos de potasio.

panorama

El pronóstico para una persona con hipopotasemia dependerá de la enfermedad subyacente o el efecto secundario que le está causando niveles bajos de potasio.

En algunos casos, esto puede ser fácil de resolver cambiando la medicación o lidiando con una enfermedad que responde rápidamente al tratamiento. Sin embargo, la causa también puede ser más compleja.

En los raros casos en que la hipopotasemia grave es sintomática, los suplementos de potasio generalmente la resolverán.

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