¿Qué causa el dolor de los músculos de la pantorrilla?

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El dolor en la pantorrilla puede ser una molestia leve o ser lo suficientemente severo como para impedir que una persona camine.

Existe una variedad de afecciones que pueden afectar los músculos de la pantorrilla, así como los vasos sanguíneos y otras estructuras que la rodean. Afortunadamente, muchas de las causas del dolor en la pantorrilla se pueden tratar fácilmente.

Causas

Una variedad de afecciones y situaciones pueden causar dolor en la pantorrilla, que incluyen:

1. Calambre muscular


Los calambres musculares en la pantorrilla son una queja común para quienes hacen ejercicio con frecuencia.

Los calambres en los músculos de la pantorrilla suelen ser temporales, pero pueden causar dolor e incomodidad importantes.

Las causas de los calambres en los músculos de la pantorrilla incluyen:

  • deshidración
  • una pérdida de electrolitos a través de la sudoración
  • falta de estiramiento
  • actividad física prolongada
  • músculos débiles

2. Tensión muscular

Una distensión del músculo de la pantorrilla ocurre cuando las fibras musculares de la pantorrilla se desgarran parcial o completamente.

Los síntomas variarán dependiendo de la gravedad de la tensión, pero la mayoría de las personas experimentarán un dolor repentino y agudo y una sensibilidad en la zona del músculo de la pantorrilla.

3. Claudicación arterial

Una persona puede experimentar dolor en la pantorrilla debido al estrechamiento u obstrucción de las arterias que irrigan las piernas. Esto se conoce como claudicación arterial.

La claudicación arterial puede causar dolor al caminar, ya que este movimiento requiere que la sangre fluya hacia la parte inferior de las piernas.

Si la sangre tiene dificultad para moverse debido al estrechamiento (claudicación), una persona puede experimentar dolor en la pantorrilla.

Una persona con claudicación arterial no experimentará molestias en reposo, sino dolor después de unos minutos de caminata.

4. Claudicación neurogénica

La claudicación neurogénica ocurre cuando se pellizcan los nervios que van a las piernas, lo que afecta su capacidad para comunicarse con la parte inferior de las piernas.

La claudicación neurogénica a menudo se debe a una afección llamada estenosis espinal. Esta afección ocurre cuando los huesos de la columna vertebral se estrechan, lo que ejerce una presión adicional sobre los nervios. La ciática es un ejemplo de claudicación neurogénica.

Además del dolor en la pantorrilla, los síntomas de claudicación neurogénica incluyen:

  • dolor al caminar
  • dolor después de estar de pie por mucho tiempo
  • dolor que también ocurre en los muslos, la espalda baja o las nalgas
  • dolor que generalmente mejora cuando una persona se inclina hacia adelante en la cintura

Una persona también puede experimentar dolor en la pantorrilla por claudicación neurogénica cuando está en reposo.

5. Tendinitis de Aquiles

El tendón de Aquiles es una banda fibrosa resistente que conecta el músculo de la pantorrilla con el hueso del talón.

Si los músculos de la pantorrilla de una persona están especialmente tensos, esto puede ejercer una presión adicional sobre el tendón de Aquiles. Como resultado, una persona puede experimentar dolor en la pantorrilla.

Es más probable que las personas experimenten tendinitis de Aquiles si han comenzado recientemente un programa de ejercicios o si realizan ejercicios repetitivos.

Los estiramientos frecuentes a menudo pueden ayudar a reducir los síntomas.

6. Síndrome compartimental


El dolor persistente en la pantorrilla debe ser tratado por un médico.

El síndrome compartimental es una afección dolorosa que puede ocurrir en el músculo de la pantorrilla o en ambas piernas, generalmente después de que una persona ha sufrido un trauma o una lesión grave.

Ocurre cuando el exceso de sangre o líquido se acumula debajo de una banda de tejidos duros en el cuerpo que no se puede estirar muy bien. Este líquido ejerce una presión adicional sobre los nervios y los vasos sanguíneos de la parte inferior de la pierna, lo que provoca dolor, hinchazón, entumecimiento y hormigueo.

Otra forma de síndrome compartimental es el síndrome compartimental crónico o por esfuerzo. Este tipo ocurre cuando una persona experimenta dolor mientras hace ejercicio.

Los síntomas asociados con el síndrome compartimental crónico incluyen entumecimiento, abultamiento o agrandamiento visible de los músculos o dificultad para mover el pie.

7. Neuropatía diabética

La neuropatía diabética es una condición que ocurre cuando una persona experimenta daño nervioso relacionado con la diabetes.

Con frecuencia, los niveles altos de azúcar en sangre pueden dañar los nervios del cuerpo, generalmente comenzando por las manos y los pies.

A veces, el hormigueo y el entumecimiento pueden causar dolor punzante y malestar que se irradia a los músculos de la pantorrilla.

8. Fascitis plantar

La fascitis plantar es una afección que afecta el tejido de la fascia plantar ubicado en la planta del pie.

Si los músculos de la pantorrilla están demasiado tensos, es más probable que una persona experimente fascia plantar porque los músculos de la pantorrilla no pueden sostener el pie.

Los síntomas más comunes de la fascitis plantar son dolor en el pie al despertar y dificultad para flexionar el pie.

9. Venas varicosas

Las venas varicosas son venas agrandadas que a menudo sobresalen de las piernas y pueden parecer cordones. Se desarrollan cuando las válvulas dañadas en las venas de una persona permiten que la sangre refluya.

Los factores que contribuyen a las venas varicosas incluyen:

  • edad
  • antecedentes familiares de varices
  • fluctuaciones hormonales
  • el embarazo
  • obesidad
  • falta de actividad física

Las varices aparecen con mayor frecuencia en las piernas y pueden causar dolor, pulsaciones, calambres y dolor.

10. Trombosis venosa profunda

La trombosis venosa profunda (TVP) es el resultado de un coágulo de sangre que se forma en una de las venas de la pierna. Esta afección puede causar un dolor intenso y afectar el flujo sanguíneo a las piernas.

Las personas tienen más probabilidades de desarrollar TVP si han estado sentadas durante períodos prolongados, como en un vuelo, o si tienen presión arterial alta o trastornos de la coagulación de la sangre.

Los síntomas de la TVP incluyen dolor en la pantorrilla que generalmente empeora al pararse o caminar. La pierna de una persona también puede hincharse y tener un área enrojecida o inflamada debido a los problemas con el flujo sanguíneo.

Tratamiento

El tratamiento para el dolor en la pantorrilla dependerá de la causa subyacente.

Las personas pueden tratar el dolor en la pantorrilla que es el resultado de una lesión o uso excesivo utilizando el método PRICE. Esto significa:

  • Protección: Aplique un vendaje de tela, una férula o un inmovilizador en el pie, el tobillo o la pantorrilla para proteger la lesión y permitir que los músculos descansen.
  • Descanso: Evite usar el músculo de la pantorrilla más de lo necesario.
  • Hielo: aplique una bolsa de hielo cubierta con un paño durante 10 a 15 minutos a la vez para ayudar a reducir la inflamación. Los paquetes de hielo están disponibles para comprar en farmacias y en línea.
  • Compresión: envuelva la pantorrilla con un vendaje elástico y apretado o use una media de compresión para reducir la hinchazón.
  • Elevación: levante la pierna sobre almohadas para ayudar a promover la circulación y reducir la hinchazón.

Otras causas de dolor en la pantorrilla pueden tratarse con medicamentos u otros procedimientos médicos, según la causa subyacente.

Estira

Calentar caminando a un ritmo moderado antes de realizar un ejercicio más intenso puede ayudar a prevenir las lesiones por distensión muscular.

Además de estas medidas, una persona también puede optar por hacer algunos estiramientos suaves para reducir la tensión muscular después del ejercicio.

Una persona siempre debe consultar con su médico antes de comenzar una rutina de estiramiento para asegurarse de que los estiramientos no agraven una lesión.

Los estiramientos útiles para el dolor de pantorrilla incluyen:

Estirarse después de hacer ejercicio también puede ayudar a prevenir la tensión y la incomodidad de los músculos.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe buscar tratamiento médico de emergencia si sospecha que tiene TVP. Los síntomas de la TVP incluyen dolor, hinchazón y calor en una pierna.

Otros signos de que una persona debe buscar tratamiento de emergencia para el dolor en la pantorrilla incluyen:

  • fiebre superior a 100 ° F
  • pierna hinchada que está pálida o fría al tacto
  • hinchazón extrema repentina en las piernas

Algunas causas de dolor en la pantorrilla justifican un viaje al consultorio del médico durante el horario comercial habitual. Éstos incluyen:

  • dolor al caminar
  • hinchazón inexplicable de la pierna
  • venas varicosas que son muy dolorosas
  • síntomas que no mejoran después de unos días de cuidados en el hogar

Si una persona tiene inquietudes sobre un dolor de pantorrilla molesto o continuo, concertar una cita con el médico puede ayudarlo a tener tranquilidad.

Diagnóstico

Un médico llevará a cabo un examen físico para determinar si el problema es un tirón o una distensión muscular.

Si el médico descubre que el problema es más grave, puede solicitar una ecografía musculoesquelética. Un ultrasonido podría identificar lo siguiente:

  • claudicación arterial
  • Tendinitis de Aquiles
  • neuropatía diabética
  • fascia plantar
  • La trombosis venosa profunda

Una ecografía musculoesquelética también puede proporcionar orientación sobre la terapia de inyección.

Lea el artículo en español.

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