¿Cuáles son los síntomas del cáncer de bazo?

El cáncer de bazo generalmente se desarrolla cuando el cáncer en otra parte del cuerpo, con mayor frecuencia linfomas y leucemia, se disemina a este órgano del tamaño de un puño.

El bazo está debajo de la caja torácica en el lado izquierdo del cuerpo. Es parte del sistema linfático y juega un papel en ayudar al cuerpo a combatir las enfermedades. Este papel significa que también puede considerarse parte del sistema inmunológico.

El bazo realiza las siguientes funciones para el cuerpo:

  • filtrando sangre
  • eliminar células sanguíneas viejas, anormales o dañadas
  • almacenar células sanguíneas
  • luchando contra las infecciones
  • enviando sangre al hígado

También es posible vivir sin bazo, aunque es un órgano muy importante.

Los médicos pueden extirpar el bazo debido a una lesión o enfermedad, incluido el cáncer. Cuando esto sucede, la vida de una persona no cambia sustancialmente, pero puede volverse más susceptible a la infección y debe tomar precauciones.

¿Qué causa el cáncer de bazo?

El bazo es un órgano que filtra y almacena sangre.

El cáncer que se origina por primera vez en el bazo es poco común.

Los investigadores creen que ocurre en menos del 2 por ciento de todos los linfomas y en el 1 por ciento de todos los linfomas no Hodgkin.

Una forma de cáncer que se desarrolla en el bazo se llama linfoma de zona marginal esplénica o SMZL, que se considera un tipo de linfoma no Hodgkin.

Dado que la mayoría de los cánceres que afectan el bazo son cánceres que se diseminan desde otro lugar, comprender las causas del cáncer de bazo significa analizar las causas de estas otras enfermedades.

La mayoría de los cánceres que comienzan en el bazo son un tipo de linfoma o leucemia. La mayoría de las veces, no es posible encontrar una causa específica de linfoma, según Lymphoma Action.

No obstante, los investigadores han identificado factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar linfoma, que incluyen:

  • ser mayor
  • ser hombre
  • tener un familiar con linfoma
  • tener complicaciones de inmunidad
  • estar expuesto o vulnerable a infecciones

Varios estudios han identificado un vínculo entre la infección crónica por el virus de la hepatitis C y el riesgo de desarrollar un tipo específico de cáncer conocido como linfoma no Hodgkin de células B, que puede provocar cáncer de bazo.

Los investigadores también han identificado posibles vínculos entre el cáncer de bazo y los peligros ambientales, como el dióxido de torio o el monómero de cloruro de vinilo.

¿Cuales son los sintomas?

Las personas con cáncer de bazo pueden tener una variedad de síntomas o ninguno en algunos casos. Aproximadamente el 25 por ciento de las personas con SMZL no muestran síntomas.

Los síntomas más comunes del cáncer de bazo son:

  • agrandamiento del bazo, que puede volverse dos veces más grande de lo normal
  • dolor en el abdomen, generalmente en la esquina superior izquierda
  • debilidad
  • pérdida de peso inexplicable
  • fatiga
  • fiebre
  • sudores nocturnos
  • altos niveles de linfocitos en la sangre

Sin embargo, es esencial recordar que un bazo agrandado no significa necesariamente que una persona tenga cáncer de bazo.

Señales de que puede haber un problema

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser un signo de cáncer de bazo.

El cáncer de bazo se debe muy a menudo a linfomas y, en particular, al linfoma no Hodgkin, por lo que es útil estar atento a los signos de esta enfermedad.

Los signos incluyen:

  • ganglios linfáticos inflamados, pero generalmente no dolorosos en las axilas, la ingle y los lados del cuello
  • sentirse cansado
  • escalofríos y fiebre alternados
  • moretones con facilidad
  • infecciones frecuentes
  • vientre hinchado, a veces dolorido
  • poco apetito
  • sentirse lleno con muy poca comida
  • perder peso sin intentarlo

Cuando ver a un doctor

Las personas con cualquiera de los síntomas enumerados anteriormente deben consultar a un médico para controles y tratamiento si es necesario.

Tenga en cuenta que otras cosas además del cáncer pueden causar estos síntomas. Por ejemplo, una infección puede provocar inflamación de los ganglios linfáticos.

Dado que no existe una prueba de detección para el cáncer de bazo y la enfermedad puede desarrollarse sin síntomas, siempre es aconsejable que un médico revise cualquier signo preocupante.

¿Cómo se diagnostica?

Los médicos utilizan una variedad de herramientas para diagnosticar el cáncer de bazo. El método más directo y concluyente es la extirpación quirúrgica y la prueba de una muestra del tejido del bazo. Este también es el más invasivo y los médicos prefieren utilizar primero otros enfoques.

Las alternativas incluyen:

  • tomar un historial médico completo
  • imágenes con ecografía o tomografía
  • solicitando análisis de sangre
  • organizar el análisis de la médula ósea

Los médicos buscarán pistas que les ayuden a diagnosticar y posiblemente tratar el cáncer de bazo mientras entrevistan a la persona sobre:

  • antecedentes de hepatitis crónica C o B
  • historial de enfermedades autoinmunes
  • tratamiento con medicación inmunosupresora
  • signos de un bazo significativamente agrandado

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

La quimioterapia se puede usar para tratar el cáncer de bazo.

Los tratamientos comunes para el cáncer de bazo incluyen:

  • cirugía llamada esplenectomía que extirpa parte o todo el bazo
  • radioterapia
  • quimioterapia

Históricamente, la esplenectomía era a menudo el primer tratamiento utilizado, y los estudios han demostrado que la mayoría de las personas que se sometieron a esta cirugía no necesitaron ningún tratamiento adicional durante 5 años.

Sin embargo, se ha demostrado que el tratamiento con un anticuerpo de fabricación humana llamado rituximab es casi tan eficaz como la cirugía para reducir los síntomas en personas con SMZL. Además, puede ser más fácil de usar que la cirugía.

Las personas que no presentan síntomas no necesariamente necesitan recibir tratamiento, pero se les insta a que consulten a su médico cada 6 meses para realizarse análisis de sangre y una evaluación. Este enfoque a veces se denomina "espera vigilante".

Prevención

Los médicos han relacionado las infecciones crónicas por hepatitis C con el cáncer de bazo y otras formas de linfoma no Hodgkin. Por lo tanto, tomar medidas para evitar la hepatitis C puede ayudar a las personas a reducir el riesgo de contraer esta enfermedad.

La hepatitis C se transporta en la sangre, por lo que es fundamental:

  • Tenga cuidado al hacerse un tatuaje o una perforación y asegúrese de que el equipo esté esterilizado.
  • Use condones si tiene relaciones sexuales con una persona que no se haya hecho la prueba de hepatitis C y otras enfermedades de transmisión sexual.
  • Siga los procedimientos de seguridad para usar y desechar agujas en un entorno de atención médica.
  • Nunca comparta agujas.

La infección por VIH y HTLV-1 también puede aumentar el riesgo de desarrollar linfoma no Hodgkin y cáncer de bazo. Seguir las pautas de sexo seguro y las mismas medidas preventivas utilizadas contra la hepatitis C puede ser eficaz contra la transmisión de estos virus.

Comer muchos alimentos con alto contenido de grasa y el aumento de peso excesivo resultante se han relacionado con un mayor riesgo de desarrollar linfoma no Hodgkin.

Adoptar una dieta saludable y baja en grasas y mantener un peso adecuado son prácticas positivas de autocuidado que pueden reducir el riesgo de desarrollar muchas otras enfermedades graves y crónicas también.

Quitar

El pronóstico para las personas con cáncer de bazo depende de:

  • Si se desarrolló en el bazo o se originó en otra parte del cuerpo.
  • Qué tipo de cáncer es.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Qué otros problemas de salud puede tener la persona.

Los científicos describen al SMZL como "indolente", lo que significa que generalmente crece lentamente y tiene una influencia positiva en la perspectiva general. Aproximadamente el 30 por ciento de las veces, sin embargo, las personas desarrollan una forma más agresiva de la enfermedad.

Para una perspectiva más personalizada, las personas deben consultar a su médico, tan pronto como se presenten los síntomas.

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