Qué saber sobre la vasodilatación

El término "vasodilatación" se refiere a un ensanchamiento de los vasos sanguíneos dentro del cuerpo. Esto ocurre cuando los músculos lisos de las arterias y las venas principales se relajan.

La vasodilatación ocurre naturalmente en respuesta a niveles bajos de oxígeno o aumentos en la temperatura corporal. Su propósito es aumentar el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno a las partes del cuerpo que más lo necesitan.

En determinadas circunstancias, la vasodilatación puede tener un efecto beneficioso sobre la salud de una persona. Por ejemplo, los médicos a veces inducen la vasodilatación como tratamiento para la presión arterial alta y afecciones cardiovasculares relacionadas. Sin embargo, la vasodilatación también puede contribuir a ciertas afecciones de salud, como presión arterial baja y varias afecciones inflamatorias crónicas.

Siga leyendo para obtener más información sobre los efectos de la vasodilatación en el cuerpo. Este artículo también describe las condiciones que pueden causar vasodilatación y las condiciones en las que la vasodilatación podría funcionar como tratamiento.

Función

La vasodilatación puede ocurrir cuando una persona hace ejercicio.

La vasodilatación se refiere al ensanchamiento de las arterias y los vasos sanguíneos grandes. Es un proceso natural que ocurre en respuesta a niveles bajos de oxígeno o aumentos en la temperatura corporal. Aumenta el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno a las áreas del cuerpo que más lo requieren.

En ocasiones, un médico puede inducir vasodilatación como tratamiento para la presión arterial alta, también conocida como hipertensión, y las afecciones relacionadas. Ejemplos de tales condiciones incluyen:

  • hipertensión pulmonar, que es presión arterial alta que afecta específicamente a los pulmones
  • preeclampsia y eclampsia, las cuales son posibles complicaciones del embarazo
  • insuficiencia cardiaca

Un médico también puede inducir vasodilatación para mejorar los efectos de un medicamento o radioterapia. La vasodilatación parece ser beneficiosa para este propósito porque aumenta el suministro de fármacos u oxígeno a los tejidos a los que están destinados estos tratamientos.

Causas

Existen varias causas potenciales de vasodilatación. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Ejercicio: la vasodilatación permite el suministro de oxígeno y nutrientes adicionales a los músculos durante el ejercicio.
  • Alcohol: el alcohol es un vasodilatador natural. Algunas personas pueden experimentar vasodilatación inducida por el alcohol como calor o enrojecimiento de la piel del rostro.
  • Inflamación: la inflamación es la forma que tiene el cuerpo de reparar el daño. La vasodilatación ayuda a la inflamación al permitir el suministro de oxígeno y nutrientes a los tejidos dañados. La vasodilatación es lo que hace que las áreas inflamadas del cuerpo se vean rojas o se sientan calientes.
  • Químicos naturales: la liberación de ciertos químicos dentro del cuerpo puede causar vasodilatación. Los ejemplos incluyen óxido nítrico y dióxido de carbono, así como hormonas como histamina, acetilcolina y prostaglandinas.
  • Vasodilatadores: son medicamentos que dilatan los vasos sanguíneos. A veces, los médicos usan estos medicamentos para ayudar a tratar la hipertensión y las afecciones asociadas.

Vasodilatación versus vasoconstricción

La vasoconstricción es lo opuesto a la vasodilatación. La vasoconstricción se refiere al estrechamiento de las arterias y los vasos sanguíneos.

Durante la vasoconstricción, el corazón necesita bombear más fuerte para que la sangre pase por las venas y arterias constreñidas. Esto puede provocar un aumento de la presión arterial.

Condiciones asociadas con la vasodilatación

La vasodilatación puede dar lugar a las condiciones que se describen a continuación.

Presión arterial baja

El ensanchamiento de los vasos sanguíneos durante la vasodilatación promueve el flujo sanguíneo. Esto tiene el efecto de reducir la presión arterial dentro de las paredes de los vasos sanguíneos.

Por lo tanto, la vasodilatación crea una caída natural de la presión arterial.

Algunas personas experimentan una presión arterial anormalmente baja o hipotensión. En algunos casos, esto puede provocar síntomas que incluyen:

  • náusea
  • visión borrosa
  • aturdimiento o mareos
  • Confusión
  • debilidad
  • desmayo

Condiciones inflamatorias crónicas

La vasodilatación también juega un papel importante en la inflamación. La inflamación es un proceso que ayuda a defender el cuerpo contra patógenos dañinos y repara el daño causado por una lesión o enfermedad.

La vasodilatación ayuda a la inflamación aumentando el flujo sanguíneo a las células y tejidos corporales dañados. Esto permite una entrega más eficaz de las células inmunitarias necesarias para la defensa y la reparación.

Sin embargo, la inflamación crónica puede dañar las células y los tejidos sanos. Esto puede provocar daños en el ADN, muerte de tejidos y cicatrices.

Algunas afecciones que pueden desencadenar inflamación y vasodilatación asociada incluyen:

  • infecciones
  • reacciones alérgicas graves
  • afecciones inflamatorias crónicas como artritis reumatoide, enfermedad inflamatoria intestinal, lupus y síndrome de Sjogren

Factores que pueden afectar la vasodilatación

Hay varios factores que pueden afectar la vasodilatación. Algunos de los ejemplos más comunes se describen a continuación.

La temperatura

El cuerpo de una persona contiene células nerviosas llamadas termorreceptores, que detectan los cambios de temperatura en el medio ambiente.

Cuando el ambiente se calienta demasiado, los termorreceptores desencadenan vasodilatación. Esto dirige el flujo sanguíneo hacia la piel, donde puede escapar el exceso de calor corporal.

Peso

Las personas con obesidad tienen más probabilidades de experimentar cambios en la reactividad vascular. Esto puede ocurrir cuando los vasos sanguíneos no se contraen y dilatan como deberían.

Específicamente, las personas con obesidad tienen vasos sanguíneos que son más resistentes a la vasodilatación. Esto aumenta el riesgo de hipertensión y enfermedades cardiovasculares asociadas, como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Edad

Los vasos sanguíneos contienen receptores llamados barorreceptores. Estos controlan constantemente la presión arterial y desencadenan vasoconstricción o vasodilatación según sea necesario.

A medida que una persona envejece, sus barorreceptores se vuelven menos sensibles. Esto puede reducir su capacidad para mantener niveles estables de presión arterial.

Los vasos sanguíneos también se vuelven más rígidos y menos elásticos con la edad. Esto los hace menos capaces de contraerse y dilatarse según sea necesario.

Altitud

El aire a grandes altitudes contiene menos oxígeno disponible. Por lo tanto, una persona a gran altitud experimentará vasodilatación cuando su cuerpo intente mantener el suministro de oxígeno a sus células y tejidos.

Aunque la vasodilatación disminuye la presión arterial en los vasos sanguíneos principales, puede aumentar la presión arterial en los vasos sanguíneos más pequeños llamados capilares. Esto se debe a que los capilares no se dilatan en respuesta al aumento del flujo sanguíneo.

El aumento de la presión arterial dentro de los capilares del cerebro puede hacer que el líquido se filtre hacia el tejido cerebral circundante. Esto resulta en hinchazón localizada o edema. Los profesionales médicos se refieren a esta afección como edema cerebral de gran altitud (HACE).

Las personas en altitudes elevadas también pueden experimentar vasoconstricción dentro de los pulmones. Esto puede provocar una acumulación de líquido dentro de los pulmones, lo que los profesionales médicos denominan edema pulmonar de gran altitud (EAPE).

Tanto HACE como HAPE pueden ser potencialmente mortales si una persona no recibe tratamiento.

Medicamentos que inducen o tratan la vasodilatación.

En algunos casos, un médico puede inducir la vasodilatación como tratamiento para determinadas afecciones. En otros casos, la vasodilatación puede ser lo que requiera tratamiento.

Medicamentos que inducen vasodilatación.

Los vasodilatadores son medicamentos que hacen que los vasos sanguíneos se ensanchen. Los médicos pueden usar estos medicamentos para reducir la presión arterial y aliviar cualquier tensión en el músculo cardíaco.

Hay dos tipos de vasodilatadores: medicamentos que actúan directamente sobre el músculo liso, como el de los vasos sanguíneos y el corazón, y medicamentos que estimulan el sistema nervioso para desencadenar la vasodilatación.

El tipo de vasodilatador que reciba una persona dependerá de la afección que tenga y que necesite tratamiento.

Las personas deben saber que los vasodilatadores pueden provocar efectos secundarios. Estos pueden incluir:

  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • rubor
  • retención de líquidos

Medicamentos que tratan la vasodilatación.

La vasodilatación es un mecanismo importante. Sin embargo, a veces puede ser problemático para las personas que experimentan hipotensión o inflamación crónica.

Las personas con cualquiera de estas afecciones pueden requerir medicamentos llamados vasoconstrictores. Estos medicamentos hacen que los vasos sanguíneos se estrechen.

Para las personas con hipotensión, los vasoconstrictores ayudan a aumentar la presión arterial. Para las personas con afecciones inflamatorias crónicas, los vasoconstrictores reducen la inflamación al restringir el flujo sanguíneo a ciertas células y tejidos corporales.

Resumen

La vasodilatación se refiere al ensanchamiento o dilatación de los vasos sanguíneos. Es un proceso natural que aumenta el flujo sanguíneo y proporciona oxígeno extra a los tejidos que más lo necesitan.

En algunos casos, los médicos pueden inducir deliberadamente la vasodilatación como tratamiento para ciertas condiciones de salud. Por ejemplo, pueden recetar vasodilatadores para reducir la presión arterial de una persona y ayudar a proteger contra las enfermedades cardiovasculares.

En otros casos, los médicos pueden trabajar para reducir la vasodilatación, ya que puede empeorar afecciones como la hipotensión y las enfermedades inflamatorias crónicas. A veces, los médicos usan medicamentos llamados vasoconstrictores para ayudar a tratar estas afecciones.

Una persona puede hablar con su médico si tiene alguna inquietud sobre su presión arterial.

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