¿Cuáles son las señales de advertencia del suicidio?

El suicidio no es una amenaza vana. No es algo de lo que la gente hable para llamar la atención, por lo que es crucial tomar en serio cualquier señal de advertencia o amenaza de suicidio. Hablar con alguien sobre ideas suicidas no provocará suicidio.

Las tasas de suicidio están aumentando en los Estados Unidos. Entre 1999 y 2017, hubo un aumento del 33% en las muertes por suicidio.

Prevención del suicidio

  • Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:
  • Llame al 911 o al número de emergencia local.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Retire cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 1-800-273-8255.

Señales de advertencia de suicidio

Una persona no tiene que mostrar todas las señales de advertencia posibles para estar en riesgo de suicidio. De hecho, una sola señal de advertencia podría indicar que una persona está en riesgo.

Algunas señales comunes de advertencia de suicidio incluyen:

Signos verbales

Los signos de comportamiento pueden indicar que una persona está considerando el suicidio.

Una persona que está considerando suicidarse puede hablar de terminar con su vida o expresar sentimientos de desesperanza. Algunas señales de advertencia incluyen:

  • hablando de suicidio
  • expresando un deseo de morir
  • hablando de un plan de suicidio específico
  • diciendo que se sienten como una carga para los demás
  • expresando rabia o deseo de venganza
  • expresando sentimientos de atrapamiento
  • hablar de depresión o dolor insoportable

Signos de comportamiento

Las personas que están considerando el suicidio pueden mostrar sus intenciones de manera indirecta. Algunos comportamientos que se correlacionan con el riesgo de suicidio incluyen:

  • regalar posesiones
  • cambios en el sueño o en los hábitos alimenticios
  • participar en autolesiones
  • explorar métodos de suicidio, como investigar el suicidio en línea
  • acercarse a sus seres queridos, especialmente para decir adiós o expresar amor o enojo
  • escribiendo una nota de suicidio
  • ignorando pasatiempos que solían disfrutar
  • retirarse de las rutinas diarias, como ir a la escuela o al trabajo

Signos de humor

Los cambios en el estado de ánimo de una persona pueden indicar que está pensando o planeando suicidarse. Algunos síntomas relacionados con el estado de ánimo que debe buscar incluyen:

  • un historial de síntomas de salud mental
  • síntomas psicóticos, como parecer desconectado de la realidad o creer en cosas que no existen
  • desesperanza, desesperación o apatía
  • ira o agitación
  • depresión o ansiedad
  • vergüenza o humillación
  • soledad o aislamiento
  • cambios de humor extremos
  • sintiéndome como una carga

Además, algunas personas en riesgo de suicidio muestran una mejora repentina e inexplicable en su estado de ánimo. Este cambio de humor puede haber ocurrido porque tomaron la decisión de morir y sentir alivio.

Para ayudar a apoyar su bienestar mental y el de sus seres queridos durante este momento difícil, visite nuestro centro dedicado para descubrir más información respaldada por investigaciones.

Factores de riesgo

Varios factores de riesgo aumentan la probabilidad de que una persona intente suicidarse, especialmente cuando muestran varias señales de advertencia.

Médico

Las personas con antecedentes de depresión pueden tener un mayor riesgo de suicidio.

Algunas afecciones médicas pueden aumentar el riesgo de suicidio, que incluyen:

  • depresión
  • trastorno bipolar
  • trastorno límite de la personalidad
  • esquizofrenia
  • trastorno por consumo de alcohol
  • trastorno de estrés postraumático (PTSD)
  • condiciones que causan dolor crónico
  • un diagnóstico terminal

Ambiental

El suicidio no ocurre de forma aislada, sino que es un fenómeno cultural generalizado. La exposición al suicidio, ya sea en la comunidad de una persona o a través de los medios de comunicación, puede provocar un aumento en las tasas de suicidio.

Las personas con los siguientes factores de riesgo ambiental tienen más probabilidades de tener riesgo de suicidio:

  • un historial de trauma, abuso o maltrato cuando era niño
  • acceso a medios letales, particularmente armas
  • aislamiento o falta de apoyo social
  • Creencias religiosas o culturales que apoyan el suicidio en ciertos contextos.
  • brotes locales de suicidio
  • el reciente suicidio de una celebridad a quien admiraba
  • el reciente suicidio de un ser querido
  • una pérdida reciente, incluida la pérdida de una relación o trabajo
  • acceso inadecuado a una atención de salud mental de calidad
  • estigma de salud mental
  • resistencia a buscar ayuda
  • un intento de suicidio previo

Historia familiar

Los factores de riesgo relacionados con la familia incluyen:

  • familiares cercanos con antecedentes de suicidio o enfermedad mental
  • falta de apoyo familiar
  • abuso actual o pasado por parte de miembros de la familia
  • un cambio estresante reciente en la familia, como un divorcio

Factores protectores

Los factores protectores pueden reducir el riesgo de que una persona muera por suicidio. Las personas preocupadas por el comportamiento suicida de un ser querido deben considerar trabajar para implementar tantos factores de protección como sea posible.

La ausencia de factores protectores es en sí misma un factor de riesgo de suicidio porque las personas que carecen de ellos pueden sentirse desesperadas o aisladas.

Algunos factores de protección contra el suicidio incluyen:

  • acceso a atención de salud mental de calidad, oportuna y de apoyo
  • apoyo de los seres queridos
  • falta de estigma de salud mental, por ejemplo, familiares y amigos que ven los pensamientos suicidas como un problema tratable y no como una falla personal
  • un sentido de conexión con los demás
  • Habilidades no violentas de resolución de conflictos.
  • acceso limitado o nulo a armas u otros medios letales

Qué hacer

Una persona puede apoyar a un ser querido siendo empático y sin prejuicios.

Las personas que intentan ayudar a un ser querido que se siente suicida deben tomarse la amenaza en serio. Algunas estrategias que pueden ayudar incluyen:

  • Apoyar a la persona para que obtenga atención de salud mental y acompañarla a una cita (con permiso).
  • Pedirle a la persona que desarrolle un plan de seguridad que incluya llamar a un ser querido antes de intentar suicidarse.
  • Sacar armas y cualquier otro medio letal del hogar.
  • Evitar juzgar a la persona o descartar la gravedad de sus problemas.
  • Centrarse en los sentimientos de la persona en lugar de en los sentimientos personales sobre su situación.
  • Comunicarse con la persona con frecuencia y no esperar a que la llame, envíe un mensaje de texto o envíe un correo electrónico.
  • Minimizar la cantidad de tiempo que la persona pasa sola, especialmente si tiene acceso a un arma.
  • Llamar al 911 si la amenaza es inmediata.
  • Evitar dejar sola a una persona en riesgo crítico.
  • Llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255.
  • Ponerse en contacto con otras personas de confianza que puedan ofrecer apoyo. No se comunique con personas que causen más estrés o culpen a la persona.
  • Hablar abiertamente sobre el suicidio haciendo preguntas directas, como:
    • ¿Estás pensando en suicidarte?
    • ¿Sabes cómo lo harías?
    • ¿Tiene los medios para hacerlo?
    • ¿Ya tienes una cita planeada?

Las personas deben recordar que el intenso dolor emocional y los pensamientos suicidas pueden ser abrumadores. Es esencial ser amable, empático y gentil con una persona que experimenta estos problemas.

Las personas que tienen pensamientos suicidas deben saber que los sentimientos suicidas pueden representar una crisis temporal. Es posible encontrar esperanza y deshacerse de estos sentimientos sin suicidarse.

Algunas estrategias que pueden ayudar incluyen:

  • Ponerse en contacto con un terapeuta u otro profesional de la salud mental. El tratamiento de los problemas de salud mental puede eliminar los pensamientos suicidas.
  • Ponerse en contacto con un ser querido de confianza que escuchará sin juzgar.
  • Desarrollar un plan de seguridad que incluya ideas sobre qué hacer la próxima vez que surjan sentimientos suicidas. Compartir este plan con un ser querido de confianza también puede ayudar.
  • Comprometerse a retrasar el suicidio por un día, una semana o un mes.
  • Llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255. Las personas no tienen que compartir su identidad y la llamada es gratuita.

Conclusión

El suicidio es una tragedia prevenible. Los amigos, la familia, los colegas y otras personas pueden ayudar ofreciendo apoyo y conectando a las personas en riesgo con los recursos preventivos.

Cada amenaza de suicidio es seria porque cada vida es valiosa. No se demore en pedir ayuda. La mayoría de las personas que tienen pensamientos suicidas no quieren realmente que sus vidas terminen, quieren que el dolor termine.

Para obtener más consejos sobre cómo apoyar a una persona que está pensando en suicidarse, visite la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio.

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