¿Qué puede provocar un cambio en los hábitos intestinales?

Los hábitos intestinales varían de persona a persona. Los cambios repentinos a menudo son inofensivos, pero pueden indicar una condición de salud subyacente, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad inflamatoria del intestino.

Para algunas personas, una evacuación intestinal por día es normal. Para otros, es normal defecar varias veces al día o una cada 2 días. No hay un patrón saludable establecido.

Sin embargo, cambios significativos en la frecuencia de las deposiciones o la aparición de heces pueden indicar un problema, particularmente cuando estos cambios acompañan a otros síntomas, como diarrea, estreñimiento o dolor abdominal.

En este artículo, investigamos qué puede causar cambios en las deposiciones y cuándo consultar a un médico. También describimos diagnósticos y tratamientos.

Síndrome del intestino irritable (SII)

El IBS puede causar síntomas que incluyen estreñimiento e hinchazón.

El síndrome del intestino irritable es una afección a largo plazo que afecta el sistema digestivo. La comunidad médica no está segura de las causas, pero pueden estar involucrados problemas digestivos, aumento de la sensibilidad en el intestino y otros factores fisiológicos.

Las personas con SII pueden experimentar una variedad de síntomas digestivos, que incluyen:

  • calambres y dolor abdominal
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • hinchazón
  • gas

Obtenga más información sobre el síndrome del intestino irritable aquí.

Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Puede causar inflamación en cualquier parte del tracto digestivo, pero afecta más comúnmente al intestino delgado y al comienzo del intestino grueso o colon.

La enfermedad de Crohn es generalmente una afección de por vida y los síntomas pueden incluir:

  • Diarrea
  • calambres y dolor abdominal
  • heces con sangre
  • fatiga
  • ganas repentinas de defecar
  • estreñimiento
  • pérdida de peso

Obtenga más información sobre la enfermedad de Crohn aquí.

Colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa es otro tipo de EII y también tiende a durar toda la vida. Provoca inflamación y úlceras a lo largo del revestimiento del colon y el recto.

Los síntomas de la colitis ulcerosa pueden incluir:

  • Diarrea
  • heces que contienen sangre o moco
  • calambres o dolor abdominal
  • urgencias fuertes y frecuentes de defecar
  • fatiga
  • pérdida de peso
  • anemia

Obtenga más información sobre la colitis ulcerosa aquí.

Disfunción tiroidea

La glándula tiroides está a ambos lados de la tráquea.

La glándula tiroides libera hormonas para controlar una variedad de procesos en el cuerpo, incluidos el crecimiento y el metabolismo.

El hipotiroidismo, o una tiroides hipoactiva, ocurre cuando la tiroides no produce una cantidad suficiente de hormonas.

Además del estreñimiento, el hipotiroidismo puede causar:

  • fatiga
  • sensibilidad a la temperatura
  • dolores musculares y debilidad
  • calambres musculares
  • adelgazamiento de la piel
  • depresión
  • períodos irregulares o abundantes

Obtenga más información sobre el hipotiroidismo aquí.

El hipertiroidismo, o tiroides hiperactiva, ocurre cuando la glándula produce demasiadas hormonas. Esto también puede causar una variedad de síntomas, incluida la diarrea. Otros síntomas pueden incluir:

  • hiperactividad
  • cambios de humor extremos
  • fatiga
  • debilidad muscular
  • ansiedad
  • dificultad para dormir

Obtenga más información sobre el hipertiroidismo aquí.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una enfermedad de por vida. Ocurre cuando el gluten en la dieta causa problemas digestivos. El gluten es un tipo de proteína presente en el trigo, el centeno y la cebada.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, alrededor de 1 de cada 141 estadounidenses tiene enfermedad celíaca y la mayoría no sabe que la tiene.

Los médicos no están seguros de las causas de la enfermedad celíaca, pero creen que se debe a un problema del sistema inmunológico. La afección a veces puede ser hereditaria.

Los síntomas de la enfermedad celíaca pueden incluir:

  • Diarrea
  • calambres y dolor abdominal
  • hinchazón
  • dolor de barriga
  • estreñimiento
  • gas

Obtenga más información sobre la enfermedad celíaca aquí.

Cáncer intestinal

El cáncer de colon, recto y colorrectal son tipos de cáncer de intestino. El nombre describe dónde se desarrolla el cáncer por primera vez.

Los síntomas del cáncer de intestino pueden incluir:

  • sangre en las heces
  • cambios persistentes en los hábitos intestinales, como diarrea o estreñimiento
  • dolor o calambres abdominales
  • hinchazón
  • fatiga y debilidad
  • pérdida de peso

Es importante tener en cuenta que muchas afecciones de salud menos graves pueden causar estos síntomas. En la mayoría de los casos, la causa no es cáncer.

Obtenga más información sobre el cáncer de intestino aquí.

Cuando ver a un doctor

Comuníquese con un médico si algún cambio en las deposiciones ha persistido durante más de unos pocos días. Incluso cambios menores, como estreñimiento o diarrea, pueden indicar un problema de salud.

Si se presentan síntomas más graves, consulte a un médico de inmediato. Estos pueden incluir:

  • sangre, moco o pus en las heces
  • dolores o calambres abdominales severos
  • diarrea severa que dura más de un día
  • mareos o confusión
  • náuseas o vómitos persistentes

Diagnóstico

Un médico puede recomendar una ecografía para diagnosticar la causa de los cambios intestinales.

Primero, un médico revisará los síntomas y el historial médico de una persona. Esto incluirá preguntar sobre la frecuencia y consistencia de las deposiciones.

Un médico puede necesitar una muestra de sangre o heces para ayudar con el diagnóstico. Por ejemplo, un análisis de sangre puede indicar inflamación en el cuerpo o ayudar a descartar ciertos diagnósticos.

Un médico también puede solicitar:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes: incluyen radiografías, tomografías computarizadas y ecografías. Pueden ayudar a un médico a examinar los órganos internos en busca de problemas.
  • Prueba inmunoquímica fecal: esta es una prueba de detección no invasiva para la enfermedad del colon, en la que un médico recolecta y analiza una muestra de heces.
  • Una endoscopia: consiste en insertar un tubo delgado con una luz y una cámara colocadas en la garganta y en el tracto digestivo para buscar problemas.
  • Una colonoscopia: consiste en insertar un tubo delgado con una luz y una cámara en el recto para verificar si hay problemas a lo largo del colon.
  • Una sigmoidoscopia: consiste en insertar un tubo delgado con una luz y una cámara en el recto para verificar si hay problemas con el colon sigmoide, que es la parte del colon más cercana al recto.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa de los cambios intestinales. Si no hay cura disponible para la causa subyacente, un médico tratará de aliviar los síntomas y prevenir la progresión de la enfermedad.

Los planes de tratamiento pueden incluir:

  • cambios en el estilo de vida y la dieta
  • cursos de medicación, que pueden incluir medicamentos antiinflamatorios, inmunosupresores o anticancerosos
  • cirugía

Quitar

Los hábitos intestinales de cada persona son diferentes y, por lo general, los cambios temporales no son motivo de preocupación.

Sin embargo, los cambios persistentes o severos pueden indicar un problema de salud subyacente, especialmente cuando ocurren síntomas adicionales. El SII, la EII, los problemas de tiroides, la enfermedad celíaca y el cáncer pueden causar problemas intestinales persistentes.

Si los cambios relacionados con el intestino duran más de unos pocos días, comuníquese con un médico. Busque atención médica inmediata en caso de síntomas graves, como sangre o moco en las heces, dolor o calambres intensos o náuseas o vómitos persistentes.

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