¿Qué puede causar una sensación de hormigueo en la espalda?

Una sensación de hormigueo o de hormigueo en la espalda puede ser el resultado de afecciones que afectan los nervios subyacentes. Los médicos se refieren a esta sensación como parestesia. Las causas pueden incluir infecciones, lesiones de la columna vertebral, fibromialgia y malformaciones vasculares.

En este artículo, discutimos algunas de las posibles causas del hormigueo en la espalda y sus opciones de tratamiento. También cubrimos cuándo consultar a un médico.

Herpes

El herpes zóster puede causar hormigueo en la espalda.

La culebrilla, o herpes zoster, es una erupción dolorosa y con picazón que generalmente se desarrolla en un lado del cuerpo. Sin embargo, la erupción puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluida la espalda y la cara.

La erupción produce ampollas llenas de líquido que comienzan a formar costras después de varios días y generalmente desaparecen después de 2 a 4 semanas.

Antes de que aparezca la erupción, una persona puede experimentar un hormigueo, picazón o una dolorosa sensación de ardor en el área afectada.

Otros síntomas pueden incluir:

  • fiebre y escalofríos
  • un dolor de cabeza
  • un malestar estomacal

Una persona solo puede desarrollar herpes zóster si previamente ha tenido varicela. Cuando una persona se recupera de la varicela, el virus varicela-zóster que causa la infección permanece inactivo en el cuerpo. Este virus puede reactivarse muchos años después y provocar un brote de herpes zóster.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos desarrollará herpes zóster durante su vida. Es posible que una persona tenga un brote de herpes zóster más de una vez.

Tratamiento

Los médicos pueden recetar medicamentos antivirales que ayuden a reducir la gravedad y acortar la duración del herpes zóster. Los analgésicos de venta libre (OTC), las compresas húmedas, la loción de calamina y los baños de avena coloidal también pueden ayudar a aliviar los síntomas de una persona.

Espondilolistesis

La espondilolistesis ocurre cuando una de las vértebras de la columna se sale de su lugar. Este deslizamiento puede ocurrir en cualquier parte de la columna, pero tiende a ocurrir en la región lumbar o espalda baja.

La espondilolistesis no siempre causa síntomas. Sin embargo, si una vértebra deslizada presiona un nervio, puede causar dolor o una sensación de hormigueo en la espalda que puede irradiarse hacia la parte posterior de los muslos.

Otros síntomas pueden incluir rigidez en la espalda, sensación de debilidad en las piernas y problemas para caminar o pararse derecho. Los síntomas de la espondilolistesis pueden empeorar con la actividad física, pero mejoran al sentarse o inclinarse hacia adelante.

Tratamiento

El tratamiento de la espondilolistesis depende de la gravedad de los síntomas. Una persona puede tratar sus síntomas en casa con:

  • descanso
  • paquetes de hielo
  • Medicamentos antiinflamatorios de venta libre, como ibuprofeno y naproxeno
  • ejercicios para fortalecer los músculos de la espalda

Para síntomas más graves, un médico puede recomendar inyecciones de esteroides o cirugía.

Fractura espinal

Los síntomas de una fractura de columna pueden incluir entumecimiento o sensación de hormigueo.

Las fracturas de la columna vertebral pueden ocurrir como resultado de impactos fuertes, como accidentes automovilísticos, lesiones deportivas, caídas de altura y violencia. Las afecciones médicas crónicas que debilitan los huesos, como la osteoporosis y los tumores, también pueden provocar fracturas de la columna.

Según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, la mayoría de las fracturas de columna se producen en la zona media y baja de la espalda.

Las fracturas de columna pueden causar dolor de moderado a severo que puede empeorar cuando una persona se mueve.

Otros síntomas pueden incluir:

  • entumecimiento o sensación de hormigueo
  • pérdida del control de los intestinos y la vejiga
  • dificultad para mover las piernas

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad, el tipo y la ubicación de la fractura, así como de si la persona tiene otras lesiones.

En algunas circunstancias, un médico puede realizar una cirugía de emergencia para reducir la presión sobre la médula espinal. Otros tratamientos incluyen el uso de un aparato ortopédico especial para la espalda durante 6 a 12 semanas y ejercicios de rehabilitación.

Fibromialgia

La fibromialgia es una afección crónica que causa dolor y sensibilidad generalizados, así como una mayor sensibilidad al dolor. Las personas con fibromialgia también pueden experimentar entumecimiento u hormigueo en partes del cuerpo, como la espalda, las manos y los pies.

Otros síntomas pueden incluir:

  • fatiga
  • ansiedad y depresión
  • dificultades para dormir
  • dolores de cabeza
  • dificultad para pensar con claridad
  • Problemas de memoria y concentración, a los que las personas a veces se refieren como "fibro niebla".

Los médicos no comprenden completamente las causas de la fibromialgia.

Tratamiento

El tratamiento generalmente implica una combinación de medicamentos y cambios en el estilo de vida, que incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides de venta libre, como ibuprofeno y naproxeno
  • medicamentos recetados, incluidos antidepresivos y medicamentos antipsicóticos
  • ejercicio regular
  • técnicas de reducción del estrés y relajación, como la meditación y el yoga
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC) para tratar la depresión.

Malformaciones arteriovenosas

Las malformaciones arteriovenosas (MAV) son vasos sanguíneos enredados o de forma anormal que generalmente ocurren en el cerebro o la médula espinal, pero pueden desarrollarse en cualquier parte del cuerpo. Estas malformaciones pueden afectar el flujo sanguíneo y, dependiendo de su tamaño y ubicación, pueden causar una variedad de síntomas que pueden variar en severidad.

Los síntomas pueden incluir:

  • dolor de espalda o debilidad en las piernas
  • dolores de cabeza
  • convulsiones
  • entumecimiento, hormigueo y dolor
  • pérdida de coordinación
  • mareo
  • problemas de visión
  • problemas de memoria o confusión
  • problemas del habla

Los médicos no comprenden completamente la causa de las MAV, pero creen que generalmente se forman durante el desarrollo fetal.

Tratos

Los enfoques de tratamiento para las MAV dependen de la ubicación de la malformación y la gravedad de los síntomas de la persona. A veces, un médico puede recomendar una cirugía para eliminar o cortar el suministro de sangre a la MAV.

Infecciones espinales

Una sensación de hormigueo en la espalda puede ser un síntoma de infección espinal.

Las infecciones de la columna pueden ocurrir después de una cirugía o como una complicación de otras afecciones, como infecciones, fracturas, heridas por lesiones, cáncer, diabetes y VIH.

La infección puede irritar o dañar los nervios. Los síntomas pueden incluir:

  • dolor de espalda y rigidez
  • entumecimiento u hormigueo
  • debilidad muscular o espasmos
  • fiebre y escalofríos
  • enrojecimiento en el área afectada

Tratamiento

El tratamiento de una infección de la columna depende de la causa, pero puede incluir antibióticos y medicamentos antivirales o antimicóticos. Un médico puede recomendar cirugía para personas con infecciones graves o si hay daño en la columna.

Tumor de la médula espinal

Un tumor espinal es un crecimiento anormal que puede desarrollarse en la médula espinal. Estos tumores pueden ser benignos o malignos. Los tumores benignos no invaden los tejidos circundantes, mientras que los tumores malignos o cancerosos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo.

Estos tumores pueden causar problemas cuando presionan la médula espinal. Los síntomas dependen de la ubicación del tumor, pero pueden incluir:

  • dolor de espalda
  • entumecimiento u hormigueo
  • debilidad o falta de coordinación en las piernas o los brazos
  • sensibilidad reducida, dolor o temperatura
  • problemas de vejiga e intestino

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño, el tipo y la ubicación del tumor. Sin embargo, un médico generalmente recomendará una cirugía para extirpar el tumor. Otras opciones de tratamiento pueden incluir radioterapia y quimioterapia.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si el hormigueo en la espalda es severo, no se resuelve en unos pocos días o se presenta junto con otros síntomas preocupantes.

Las personas con hormigueo en la espalda deben buscar atención médica inmediata si también presentan alguno de los siguientes síntomas:

  • pérdida de la función intestinal y de la vejiga
  • pérdida de coordinación o dificultad para usar los brazos o las piernas
  • dolor y entumecimiento repentino y severo en una o ambas piernas

Resumen

Experimentar una sensación de hormigueo ocasional no es necesariamente motivo de preocupación. Sin embargo, las sensaciones de hormigueo persistentes o recurrentes en la espalda pueden ser un síntoma de una afección médica subyacente.

Las causas pueden incluir infecciones, problemas de columna, lesiones, fibromialgia y malformaciones vasculares.

Una persona debe consultar a un médico si experimenta un hormigueo severo en la espalda, el hormigueo dura más de unos pocos días o si también tiene otros síntomas preocupantes.

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