¿Qué puede causar el dolor de espalda matutino?

Despertarse con dolor lumbar a menudo puede indicar un problema con la postura para dormir, el colchón o las almohadas de una persona. Sin embargo, el dolor de espalda matutino a veces puede ser síntoma de una afección médica.

Despertarse con dolor lumbar puede hacer que el día de una persona comience lentamente. Determinar la causa del dolor puede ayudarlos a identificar formas de manejar el problema y despertarse a mañanas más libres de dolor.

En este artículo, describimos algunas de las posibles causas de despertarse con dolor lumbar y sus opciones de tratamiento. También cubrimos cuándo consultar a un médico.

Enfermedad degenerativa del disco

Una persona con enfermedad degenerativa del disco puede despertarse con dolor lumbar.

A medida que una persona envejece, el desgaste natural de los discos de la médula espinal puede provocar el estrechamiento del canal espinal lumbar. Los médicos se refieren a este estrechamiento como artritis espinal o enfermedad degenerativa del disco.

La enfermedad degenerativa del disco puede comprimir los nervios espinales, lo que produce dolor, rigidez y movilidad reducida que normalmente afecta la zona lumbar o el cuello. El dolor puede variar de leve a muy intenso y puede irradiarse a otras partes del cuerpo. Los síntomas pueden empeorar por la mañana e incluso pueden interferir con el sueño.

Otros síntomas de la enfermedad degenerativa del disco pueden incluir:

  • debilidad de los músculos de la pierna o pie caído
  • entumecimiento y hormigueo en brazos y piernas
  • dolor que puede empeorar al sentarse, levantar objetos o agacharse
  • dolor que mejora al caminar, moverse o cambiar de posición

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la enfermedad degenerativa del disco incluyen:

  • tomar analgésicos de venta libre (OTC), como ibuprofeno, naproxeno y acetaminofén
  • usando bolsas de hielo y bolsas de calor
  • usando un corsé para la espalda
  • terapia física
  • probar terapias alternativas, como la acupuntura o la terapia quiropráctica

Si los síntomas de una persona son graves, un médico puede recomendar enfoques quirúrgicos, como reemplazo de disco o fusión espinal.

Fibromialgia

El dolor de espalda matutino y la rigidez son síntomas que las personas con fibromialgia suelen experimentar. La fibromialgia es un trastorno crónico que puede causar molestias, dolores y sensibilidad en muchas partes diferentes del cuerpo.

Otros síntomas de la fibromialgia pueden incluir:

  • fatiga
  • dificultades para dormir
  • Problemas de memoria y concentración, a los que las personas a veces se refieren como "fibro niebla".
  • síndrome del intestino irritable
  • dolores de cabeza
  • entumecimiento y hormigueo en brazos y piernas

Tratamiento

El tratamiento para la fibromialgia depende de los síntomas de una persona, pero generalmente involucra:

  • analgésicos
  • medicamentos antiinflamatorios
  • cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicio con regularidad, comer bien y ajustar la estación de trabajo según sea necesario
  • terapias complementarias, que pueden incluir terapia de masajes, acupuntura y tratamientos quiroprácticos

Algunos de los pasos que pueden tomar las personas con fibromialgia para reducir el dolor de espalda matutino incluyen:

  • hacer ejercicios de estiramiento antes de levantarse de la cama, como tirar de las rodillas hacia el pecho o extender cada brazo por delante y por encima del cuerpo
  • tomar una ducha tibia inmediatamente después de levantarse de la cama para ayudar a promover la circulación y liberar los músculos tensos
  • Asegurarse de que el dormitorio esté a una temperatura agradable.
  • usar almohadas para colocar el cuerpo de una manera que minimice la tensión en la espalda

Levantarse de la cama incorrectamente

La forma en que una persona se levanta de la cama puede ser vital para prevenir los dolores y molestias matutinos. Incluso si una persona está bien descansada, levantarse demasiado rápido o inclinarse demasiado hacia adelante al levantarse de la cama puede generar tensión en la espalda.

Para reducir el riesgo de dolor de espalda y rigidez matutinos:

  • Primero, muévase lentamente hasta el borde de la cama
  • usando los brazos como palanca, transfiéralo a una posición sentada con las piernas colgando del costado de la cama
  • Después de tomar unos segundos para adaptarse a esta posición, coloque lentamente los pies en el suelo y levántese.

Exagerando el día anterior

Una persona debe prestar atención a su postura durante y después de la actividad física.

El ejercicio regular puede ayudar a fortalecer la espalda y reducir el dolor de espalda, pero exagerar en el gimnasio o en el campo de juego puede provocar dolor de espalda matutino y rigidez.

Es importante que una persona preste atención a su postura durante y después de cualquier actividad física intensa, como un entrenamiento en el gimnasio o la práctica de deportes. Calentar y enfriar adecuadamente también puede ayudar a reducir el dolor de espalda y la rigidez muscular al día siguiente.

Para el dolor de espalda relacionado con el ejercicio, aplicar compresas frías o calientes en el área afectada y tomar medicamentos antiinflamatorios de venta libre, como ibuprofeno y naproxeno, puede ayudar a reducir la incomodidad.

Mala postura para dormir

Algunas posturas para dormir pueden generar tensión adicional en la zona lumbar, las caderas y el cuello.

Sin embargo, no siempre es necesario que una persona altere por completo su posición habitual para dormir. En su lugar, pueden intentar colocar almohadas alrededor del cuerpo para sostenerlo mejor mientras duermen en la posición que les resulte más cómoda.

Por ejemplo:

  • las personas que duermen boca arriba pueden intentar poner una almohada debajo de las rodillas para alinear mejor la columna y reducir el dolor lumbar
  • las personas que duermen de lado pueden beneficiarse de colocar una almohada entre las piernas para alinear mejor las caderas y la columna
  • Las personas que duermen boca abajo pueden colocar una almohada debajo de la parte inferior del abdomen para reducir la curvatura en la parte inferior de la espalda.

Si los síntomas de una persona no mejoran con el uso de almohadas, es posible que desee considerar otras posibles causas del dolor de espalda matutino.

Colchón insoportable

Los colchones que no soportan completamente el peso o la forma del cuerpo de una persona pueden hacer que se despierte con dolor de espalda.

Los fabricantes generalmente recomiendan que las personas reemplacen su colchón cada 10 años aproximadamente. Las señales de que es necesario reemplazar un colchón pueden incluir flacidez visible o hendiduras que permanecen donde la persona ha estado durmiendo.

Al comprar un colchón nuevo, es importante elegir uno que sea cómodo y que le brinde apoyo total. Algunas investigaciones sugieren que un colchón de firmeza media puede ser mejor para las personas con dolor lumbar crónico.

Algunos fabricantes ofrecen un período de prueba extendido que permite a una persona devolver un colchón después de varias semanas o meses si no está completamente satisfecho.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si tiene dolor lumbar junto con dificultad para respirar.

Las personas con dolor de espalda matutino que no mejora con medidas de cuidado personal deben hablar con un médico. Es importante buscar tratamiento médico inmediato para el dolor intenso que dificulta el movimiento y las actividades cotidianas.

Una persona también debe consultar a un médico lo antes posible si el dolor de espalda se presenta junto con cualquiera de los siguientes síntomas:

  • problemas intestinales o de vejiga
  • pérdida de sensibilidad o debilidad en brazos o piernas
  • dificultad para respirar

Por lo general, un médico revisará el historial médico y los síntomas de una persona y realizará un examen físico. A veces, también pueden recomendar estudios de conducción nerviosa o pruebas de imágenes, como radiografías o tomografías computarizadas, para ayudar a identificar la causa subyacente.

Resumen

Despertarse con dolor lumbar a menudo es el resultado de hábitos de sueño o de sobreesfuerzo del cuerpo durante la actividad física. Sin embargo, el dolor de espalda matutino también puede ser un síntoma de ciertas afecciones médicas, como la fibromialgia y la enfermedad degenerativa del disco.

Una persona debe hablar con un médico si el dolor de espalda no mejora con medidas de cuidado personal, como probar una posición diferente para dormir o un colchón nuevo. También es importante consultar a un médico por un dolor de espalda severo que limita el movimiento o la capacidad para realizar las actividades diarias.

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