¿Qué es un lipoma?

Un lipoma es un bulto debajo de la piel que se produce debido a un crecimiento excesivo de células grasas. Los médicos consideran que los lipomas son tumores benignos, lo que significa que son crecimientos no cancerosos.

Sin embargo, es posible que las personas deseen extirpar un lipoma que causa dolor, complicaciones u otros síntomas. A algunas personas también les preocupa la apariencia cosmética de los lipomas.

Los lipomas pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo donde haya células grasas, pero tienden a aparecer en los hombros, el pecho, el tronco, el cuello, los muslos y las axilas. En casos menos comunes, también pueden formarse en órganos internos, huesos o músculos.

Los lipomas se sienten suaves y pueden moverse ligeramente debajo de la piel cuando las personas los presionan. Por lo general, crecen lentamente durante un período de meses o años y, por lo general, alcanzan un tamaño de alrededor de 2 a 3 centímetros (cm). Ocasionalmente, las personas tienen lipomas gigantes, que pueden crecer hasta más de 10 cm.

En este artículo, analizamos las causas, los síntomas y las implicaciones para la salud de un lipoma. También cubrimos factores de riesgo, diagnóstico y eliminación.

Causas

Los lipomas a menudo no causan otros síntomas.
Crédito de la imagen: Jmarchn, 2016

Los médicos no comprenden completamente qué causa un lipoma.

Algunas personas heredan un gen defectuoso de sus padres que puede causar uno o más lipomas. Esto es raro y se conoce como lipomatosis múltiple familiar.

Los lipomas pueden ocurrir con más frecuencia en personas con afecciones médicas específicas, como:

  • Síndrome de Gardner
  • Síndrome de Cowden
  • Enfermedad de Madelung
  • adiposis dolorosa

Los investigadores también han sugerido que algunos lipomas pueden resultar de una lesión que implica un impacto sustancial en el área.

Síntomas

Una persona con un lipoma generalmente sentirá un bulto suave de forma ovalada justo debajo de la piel. Los lipomas suelen ser indoloros a menos que afecten a las articulaciones, los órganos, los nervios o los vasos sanguíneos. En la mayoría de los casos, no provocan otros síntomas.

Es posible que una persona con un lipoma que se presenta más profundamente debajo de la piel no pueda verlo ni sentirlo. Sin embargo, un lipoma profundo puede ejercer presión sobre los órganos internos o los nervios y causar síntomas asociados. Por ejemplo, una persona con un lipoma en o cerca de los intestinos puede experimentar náuseas, vómitos y estreñimiento.

Implicaciones para la salud

Los lipomas son masas benignas de células grasas. Sin embargo, los expertos no están de acuerdo sobre si los lipomas tienen el potencial de volverse cancerosos. Una masa cancerosa de células grasas se conoce como liposarcoma.

Con base en la investigación, muchos expertos han concluido que los liposarcomas no se desarrollan a partir de lipomas, sino que son, de hecho, un tipo diferente de tumor. Creen que los médicos a veces confunden liposarcomas con lipomas.

Por el contrario, otros expertos piensan que los lipomas pueden contener tanto células cancerosas como precancerosas, pero que es extremadamente raro que un lipoma se vuelva canceroso.

Factores de riesgo

El colesterol alto y la obesidad son factores de riesgo para desarrollar un lipoma.

Es bastante común que una persona desarrolle un lipoma. Los expertos estiman que alrededor del 1 por ciento de las personas tienen un lipoma.

Las personas que tienen un familiar con uno o más lipomas tienen un mayor riesgo de desarrollar esta afección. Los lipomas también son más probables en personas de entre 40 y 60 años.

Otros factores de riesgo para desarrollar un lipoma pueden incluir:

  • obesidad
  • colesterol alto
  • diabetes
  • enfermedad del higado
  • Intolerante a la glucosa

Cuando ver a un doctor

Las personas siempre deben informar a su médico si notan cambios en un lipoma o si aparecen más bultos. Estos cambios pueden involucrar el lipoma:

  • aumentando de tamaño o creciendo repentinamente muy rápidamente
  • siendo doloroso
  • poniéndose rojo o caliente
  • convirtiéndose en un bulto duro o inamovible
  • causando cambios visibles en la piel suprayacente

Diagnóstico

Una tomografía computarizada puede ayudar al médico a diagnosticar un lipoma.

Los médicos generalmente pueden diagnosticar un lipoma con un simple examen físico.

Pueden comenzar inspeccionando y palpando el bulto. Si el lipoma es grande o doloroso, el médico puede ordenar pruebas para verificar si es canceroso.

Pueden usar las siguientes pruebas:

  • biopsia, donde el médico extraerá una pequeña muestra de células del bulto y examinará el tejido bajo un microscopio para buscar signos de cáncer
  • escaneo de ultrasonido
  • resonancia magnética
  • Tomografía computarizada

¿Cuándo es necesaria la remoción?

Los lipomas suelen ser inofensivos, por lo que la mayoría de las personas no necesitan una cirugía para extirparlos. Es posible que las personas quieran eliminar un lipoma que:

  • es canceroso
  • es grande o crece rápidamente
  • causa síntomas molestos, como dolor e incomodidad
  • interfiere con las funciones corporales normales
  • causa angustia por razones cosméticas
  • el médico no puede confirmar si se trata de un lipoma en lugar de otro tipo de tumor

Procedimiento de remoción

A menudo, un médico puede extirpar quirúrgicamente un lipoma. Un método consiste en hacer un pequeño corte en la piel y luego exprimir el lipoma. La persona suele estar bajo anestesia local durante el procedimiento y debería poder regresar a casa el mismo día.

Es posible que un médico deba hacer una incisión más significativa para eliminar por completo los lipomas más grandes. También es posible eliminar algunos lipomas mediante liposucción. Para hacer esto, el médico deberá cortar el bulto e insertar un tubo delgado y hueco a través de la incisión. Luego usarán el tubo para succionar la masa de células grasas del cuerpo.

Después de la cirugía, el médico generalmente enviará el material de lipoma a un laboratorio para su análisis. Este tipo de operaciones a menudo solo dejarán una pequeña cicatriz una vez que la herida haya sanado.

panorama

Los lipomas son tumores grasos inofensivos que se pueden formar debajo de la piel. Suelen ser indoloros y no requieren tratamiento. Sin embargo, un médico puede extirpar quirúrgicamente un lipoma si causa dolor u otros síntomas, o si la persona quiere deshacerse de él por razones estéticas.

Los tumores grasos pueden ser benignos o cancerosos. Sin embargo, los expertos no pueden ponerse de acuerdo sobre si los lipomas en sí mismos pueden volverse cancerosos. Es esencial buscar consejo médico si un lipoma se vuelve doloroso, se agranda o cambia de cualquier otra manera.

none:  alergia ensayos clínicos - ensayos de fármacos enfermería - partería